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30.000 libros para la pionera Biblioteca Teológica Africana

Philip Hunt vino a Cristo en Maine, pero aprendió teología en África.

«El primer libro que me dio el misionero cuando llegué a Kenia fue un librito de J.I. Packer. El evangelismo y la soberanía de Dios» dijo Hunt, quien voló a Mombasa cuando tenía 25 años para realizar trabajo misionero. «Realmente me impactaron. Estos conceptos respondieron las preguntas que tenía y este libro me abrió la puerta para continuar aprendiendo y leyendo».

Hunt continuó leyendo mientras trabajaba en una iglesia en Kenia y luego se mudó a Zambia para fundar la Iglesia Bautista Riverside Faith (y más tarde Kitwe).

«A lo largo de los años de plantación de iglesias y pastoreo, me ha quedado claro que si queremos ver iglesias saludables y regenerativas, necesitamos un lugar donde podamos ser intencionales en la capacitación de líderes», dijo.

En 2006, se inauguró la Universidad Bautista Centroafricana (CABU) con 12 estudiantes. (Ken Mbugua fue uno de ellos). Durante los siguientes 18 años, la escuela creció hasta tener alrededor de 200 estudiantes que estudiaban predicación expositiva, misiones y plantación de iglesias, consejería, lenguaje de señas y capellanía. Los profesores de CABU han comenzado la formación de profesores y han lanzado una maestría en Estudios Cristianos, con planes de agregar un MDiv. Han agregado 15 clases de aprendizaje a distancia donde un maestro pasa una semana con un grupo de pastores más cerca de sus hogares, y han capacitado a más de 2,000 pastores de esta manera.

«No puedo pensar en ningún lugar del mundo donde me hayan animado más a hacer trabajo evangelístico que en Kitwe, Zambia, alrededor de la Universidad Bautista Centroafricana», dijo el fundador de 9Marks, Mark Dever, quien no suele utilizar títulos avanzados. . grupo de pastores hace unas semanas.

CABU tiene cerca de 920 alumnos que trabajan en 14 países, una propiedad con aulas y un centro de estudiantes, y acreditación estatal.

Pero lo que no tiene son bibliotecas. todavía.

Cristianismo en África

Zambia está llena de pastores, pero muchos de ellos predican el evangelio de la prosperidad.

«Casi todo lo que escuchamos es un mensaje acerca de cómo Dios en Cristo quiere que estemos físicamente sanos y financieramente prósperos», dijo el pastor y miembro de la Junta de TGC África, Conrad Mbewe. “Casi nunca se escuchan sermones sobre el pecado y el arrepentimiento. Por lo tanto, la salvación ahora se convirtió en liberación de la enfermedad y la pobreza.’

En los últimos 10 años, la prevalencia del evangelio de la prosperidad se ha «deteriorado», dijo Mbewe. “Una de las razones es que existe muy poco antídoto para ello. La gente no escucha mucho sobre la verdad, por eso el ruido atrae su atención. Y, con diferencia, el mayor revuelo proviene de los predicadores del evangelio de la prosperidad».

La teología de la prosperidad se ha convertido casi en la posición definitiva del cristianismo en África, especialmente en el África subsahariana, dijo.

Difusión regional histórica y proyectada del cristianismo / Cortesía de World Christian Encyclopedia

Este es un problema para los cristianos africanos y cada vez más lo es para el testimonio cristiano en todo el mundo. Para 2050, África tendrá el porcentaje más alto de cristianos y los cristianos más jóvenes del mundo. «El futuro del cristianismo mundial», escribió el historiador Philip Jenkins, «es africano».

Esto significa que la educación teológica en África es ahora crucial.

Parte de eso son buenos sitios web que pueden correr la voz de forma rápida y económica, dijo Mbewe. Pero los estudios muestran que tu comprensión lectora es de seis a ocho veces mejor cuando hojeas las páginas de un libro físico.

Además, se puede acceder a los libros sin conexión a Internet, nunca tienen enlaces rotos y permiten tomar notas en los márgenes, dijo Mbewe.

En Zambia, “la lectura de los medios impresos sigue siendo excepcionalmente baja”, según un estudio de 2021 realizado por la Universidad de Zambia.

«Al menos entre los ministros conservadores que creen en la Biblia, eso necesita cambiar, y así es», dijo Hunt. «No se puede educar a la gente sin convertirla en lectora. . . . Debemos reconocer que el cristianismo no comenzó cuando llegamos a la fe, sino que hay toda una historia que continúa.’

No se le ocurre mejor lugar para abrir el apetito por la lectura que CABU.

«Literalmente puedes hacerlo», dijo. “Y luego capacitas a los estudiantes mostrándoles el valor de eso. Parte de su trabajo de curso les ayuda a pensar críticamente, interactuar con la literatura y fomentar la escritura”.

«Las bibliotecas son las criadas de las conferencias», afirmó Mbewe. “Como profesor, puedes mostrar una determinada dirección y luego enviar a tus alumnos a leer. Cuando los llevas de regreso a la sala común, donde les das espacio para la interacción intelectual, sus mentes se agudizan un poco. Se convierten en verdaderos pensadores e investigadores».

Pero es difícil prescindir de los libros. Y en Zambia -junto con otros países al sur del Sahara- no hay muchos de ellos. En 2018, Zambia tenía solo 45 bibliotecas, o una por cada 400.000 personas. A modo de comparación, en Estados Unidos ese año había una biblioteca por cada 3.000 personas.

«Si entraras a una biblioteca pública aquí en Zambia, simplemente sacudirías la cabeza», dijo Hunt. “Es sólo un lugar pequeño con libros viejos y rotos. Es triste.»

Si CABU quería una biblioteca, tenía que construir la suya propia.

si lo construyes

CABU abrió una editorial en marzo. Ya han impreso 8 nombres, entre ellos Mark Dever Cómo construir una iglesia saludableKonrad Mbewe El plan de Dios para la Iglesiay greg gilbert ¿Qué es el evangelio?

El primer lote de Cómo construir una iglesia saludable estará a mitad de edición en abril de 2024 / Cortesía de Ryan Curia

Pero 8 libros no son suficientes. Así, CABU inauguró una biblioteca teológica en marzo. El edificio de 9.200 pies cuadrados, cuya finalización está prevista para agosto, tendrá suficiente espacio en estanterías para 50.000 volúmenes.

«Esperamos que miles de estudiantes puedan realizar investigaciones con recursos útiles a los que de otro modo no tendrían acceso», dijo Hunt. «Si pudiéramos hacer eso, sería único en nuestra área de Zambia tener una biblioteca de esta amplitud».

«Si estuviera disponible», dijo Mbewe, «no hay duda de que sería oro macizo y auténtico».

El único problema es que Hunt no tiene 50.000 libros. Tiene sólo 16 mil.

Ellos vendrán

Hace unas semanas, Craig Stoll de Christianbook International Outreach se enteró del proyecto CABU.

«Oye, tengo un contenedor de 20 pies que podemos enviarte desde Estados Unidos de forma gratuita», le dijo a Hunt. «Tiene 30 mil libros. Todo lo que tienes que hacer es completarlo. ¿Lo quieres? Si no, puedo buscar a alguien más.

El corazón de Hunt dio un vuelco. «No, no, no, no, no, no, no se lo des a nadie», dijo. “Dame un par de semanas. No sé cómo lo vamos a hacer, pero es una posibilidad».

Ya estaba de camino a Washington, D.C., para el intensivo de 9Marks cuando empezó a hacer una lista de títulos y editoriales como Banner of Truth, P&R y Crossway.

Pero 30 mil son muchos libros.

Preguntar

Hunt pensó en los pastores estadounidenses durante el Renacimiento Reformado, algunos con comentarios centrados en el evangelio, biografías, libros de historia de la iglesia o teologías sistemáticas que ya no necesitaban. ¿Quizás estarían interesados ​​en ayudar a dar forma a la teología de África?

Si ese eres tú, esta es tu oportunidad.

«No queremos que los pastores simplemente tomen todo lo que hay en sus estantes y lo arrojen en cajas pensando, Déjame deshacerme de ellos. Los enviaré a África.» dijo Hunt. «Eso no es lo que queremos hacer. Queremos ser intencionales en lo que se incluye en ese espacio. Realmente queremos llenarlo con buenos libros, de Augustine. Ciudad de dios a dioses de africa Leonard Nyironga en John Owen Mortificación del pecado.”

Phil Hunt (centro) muestra a Mark Dever y Rick Denham el proyecto de construcción de la biblioteca en abril de 2024 / Cortesía de Ryan Curia

Puede enviar estos libros en buen estado a Massachusetts para unirlos a un contenedor de envío o hacer una donación financiera en línea. Consulte el sitio web Reaching Africa para obtener detalles y una lista de temas de libros útiles, como predicación, educación, vida cristiana, atención pastoral y asesoramiento.

Si el contenedor se envía en agosto, debería llegar a tiempo para que los libros sean clasificados y archivados para la conferencia de liderazgo de CABU a fines de noviembre.

«La invención de la imprenta fue quizás una de las características clave que contribuyeron a la Reforma Protestante», dijo Hunt. “Creo que es seguro decir que necesitamos una reforma africana. Y no podemos subestimar el papel que juega el acceso a libros de calidad en la formación de la teología y el pensamiento, así como en la dirección del desarrollo de una nación y un continente».

Él cree que la biblioteca CABU podría ser parte de eso, si pudiera conseguirla.

«Dios está obrando», dijo Hunt. «Si Dios puede darnos un regalo tan maravilloso como este contenedor, también puede darnos libros».

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