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5 libros de estrategia naval esenciales que debes leer

La almirante Lisa Franchetti, jefa de operaciones navales, o la oficial naval de uniforme de mayor rango, publicó recientemente su primera lista de literatura profesional de la Marina. La lista es en general sólida. Los libros enumerados se dividen en tres cajas. Comience con «Conceptos básicos», una categoría relacionada principalmente con los requisitos previos industriales y de ingeniería para el poder naval. Los trabajos de Paul Kennedy y Arthur Herman sientan las bases para comprender el poder marítimo y la estrategia naval.

Luego pasa a «Warfighters», una selección que ilustra cómo los marineros de la Marina de los EE. UU. pueden formar equipos cohesionados, desarrollar doctrinas para que operen al unísono mientras hacen negocios en aguas altas y encontrar formas de innovar. Entre mis obras favoritas de la última década en cualquier género incluido en esta categoría se encuentra The Boys in the Boat de Daniel James Brown. Te desafío a encontrar una mejor guía sobre cómo construir un equipo capaz de lograr un objetivo común y ganar.

El último es Warfighting, que examina cómo llevar el poder de combate a las operaciones de combate en teatros marítimos como el Pacífico occidental. Trabajos como el perfil de la marina china realizado por el almirante retirado Michael McDevitt arrojan luz sobre las estrategias modernas del adversario y la estructura de fuerzas. Las estrategias y operaciones pasadas en campos de batalla como el golfo de Leyte y la península de Corea también ocupan un lugar destacado.

Hay muchas cosas buenas aquí.

Aún así, la lista de CNO Franchetti parece sorprendentemente parcial en comparación con listas anteriores. Los trabajos enumerados tienen mucho que decir sobre la mecánica de ejecución de la estrategia. Se centran en el cómo de la estrategia, las operaciones y las tácticas, lo que sin duda es fundamental, pero dicen poco sobre el por qué. Este es un déficit importante. El personal naval debe saber por qué hace lo que hace a diario, no sólo cómo realizar tareas rutinarias, para prosperar verdaderamente en la profesión naval de las armas.

Piénsalo. La estrategia es el arte y la ciencia de utilizar el poder para lograr objetivos. La estrategia naval, entonces, es el arte y la ciencia de utilizar el poder marítimo (definido aproximadamente como la «cadena» que conecta la producción industrial nacional con las flotas mercantes y navales que surcan las carreteras con acceso a puertos marítimos extranjeros) para lograr objetivos vinculados desde el reino. de agua salada. En otras palabras, corresponde a quienes implementan la estrategia cómo utilizar medios diplomáticos, económicos y militares (o medios adicionales que puedan organizarse mediante la movilización de recursos nacionales) para lograr los objetivos formulados por los líderes políticos en conjunto con el gobierno. sociedad más grande.

Aquí falta esta dimensión mayor. Una lista de lectura está básicamente libre de tres cosas clave. En primer lugar, está la teoría detrás de la estrategia, las operaciones y las tácticas de la flota navales. La teoría es importante. Como señaló una vez un sabio economista, sin teoría, los hechos guardan silencio. Incluyendo datos sobre cómo la sociedad y su alta dirección crean e implementan la política y estrategia exterior. Las operaciones navales, a su vez, son una expresión de ideas sobre el mundo marítimo y cómo gestionarlo. En otras palabras, lo que hace la Armada proviene de una teoría de causa y efecto: si la Armada y sus socios conjuntos hacen X, el resultado deseado será Y. Excluir teorías (ideas) del mundo intelectual de los marineros de combate es un descuido. . Incluyémoslos en la profesión marinera en toda su riqueza.

Nosotros marina de guerra

En la misma línea, en segundo lugar, varias entradas de la lista abordan objetivos más amplios que impulsan la estrategia naval. El soldado y sabio militar Carl von Clausewitz ofrece una explicación clásica de la relación entre propósito y fuerza, señalando que la guerra (y, yo diría, la competencia combativa desarmada) tiene su propia «gramática», pero no su propia «lógica». La gramática de la competencia internacional implica la lucha continua de los participantes por una ventaja estratégica. Despliegan la fuerza o crean la amenaza prohibida de una fuerza superior para imponer su voluntad a un enemigo involuntario o para reunir aliados y socios para su causa. Sin embargo, la lógica de la estrategia deriva de la política nacional. En otras palabras, fuera de objetivo. La influencia de la política (y la supremacía) no se detiene cuando comienzan los disparos. Clausewitz declara que la guerra es «sólo otra expresión» del pensamiento de los combatientes, «otra forma de lenguaje o escritura». Comunicar estos pensamientos a los marineros alistados les ayuda a comprender lo que los políticos esperan de las fuerzas armadas y los convierte en portadores más fuertes del estado estratégico y operativo de la nación. La lectura ayuda.

Y en tercer lugar, la competencia distinta de la guerra es prácticamente invisible en la lista de lectura. A juzgar por la lista, no pasa mucho desde la explosión, es decir, hasta el estallido de un conflicto violento. En realidad, los esfuerzos previos a la guerra representan una parte enorme, si no decisiva, de lo que hace la Armada en conjunto con las fuerzas aliadas y conjuntas afiliadas. Disuadir o coaccionar a los adversarios y al mismo tiempo garantizar a los aliados, socios y amigos que Estados Unidos los apoyará cuando las cosas se pongan difíciles implica demostrar capacidad militar, demostrar la voluntad política de utilizar esa capacidad en determinadas circunstancias bien definidas y convencer a audiencias clave de que Capacidad y determinación estadounidenses. Sólo si el servicio naval no logra competir en tiempos de paz debería convertirse en una «marina de guerra», para tomar prestado el lema frecuentemente utilizado del almirante Franchetti.

Descuidar estas importantes funciones pone en riesgo a los tribunales. La Marina de los EE.UU. necesita moral, ya sea volando alrededor de misiles o balas. El propósito y la autoridad deben estar codificados en el ADN institucional del servicio.

En resumen, la lista de lectura de CNO expresa una visión estrecha de la profesión marítima, una visión que puede dejar a los marineros de la Armada obsesionados con la ingeniería, las armas, las tácticas y la administración. Por el contrario, una fuerza compuesta por marineros de combate que comprenden los objetivos detrás de sus esfuerzos diarios tendrá un mejor desempeño tanto en tiempos de paz como de guerra. Dicho esto, tras esta introducción circunstancial, una lista adjunta de su humilde escriba para iluminar los porqués y los cómos de la estrategia naval:

La geografía es un ámbito donde la competencia y la lucha combativa hacen estragos, por lo que la geopolítica es un punto de partida natural para el éxito estratégico. Escribiendo durante la Segunda Guerra Mundial, Spykman, quizás el mayor pensador geopolítico que jamás haya honrado a este mundo caído, prescribió una estrategia estadounidense que debía moldear los acontecimientos en la «Romelandia» euroasiática en beneficio de Estados Unidos. Creía que la prosperidad y la seguridad de Estados Unidos dependían de ello. Sin embargo, para dar forma a los acontecimientos en las Rimlands, los servicios navales estadounidenses y aliados deben poder controlar los «mares marginales» que brindan acceso a las zonas litorales en Europa occidental, Asia oriental y, hoy, Asia meridional. Las fuerzas navales no pueden lograr mucho en Rimlands si no pueden llegar allí. Las ideas de Spykman siguen tan frescas hoy como cuando las escribió.

Una obra breve y accesible que pertenece a la estantería de todo marinero. El almirante Wiley, un oficial naval en servicio activo, imploró a los hombres de la Armada que hablaran en un inglés sencillo en lugar de oscurecer su significado con nubes de jerga y siglas. Sostuvo que el soldado, «el hombre en el escenario con el arma», era el árbitro de ganar y perder guerras. El soldado poseía una potencia de fuego superior y un espacio geográfico controlado. La Fuerza Aérea y la Armada estaban allí para apoyar al hombre con el arma en el lugar. Wiley también abordó el concepto de operaciones «secuenciales» y «acumulativas», describiendo las primeras como la norma y las segundas como la diferencia. Las operaciones secuenciales avanzan paso a paso hacia algún objetivo en un mapa o diagrama, mientras que las operaciones acumulativas desarrollan muchas interacciones pequeñas en un patrón de aspersión. Estos últimos no eran decisivos, argumentó, pero podían aplastar al enemigo en combate cuerpo a cuerpo. Cabe señalar que la guerra naval es predominantemente de naturaleza acumulativa. Una guerra rara vez se gana por sí sola.

El historiador emérito de la Naval War College, John Huttendorf, selecciona las selecciones más valiosas y accesibles del complejo trabajo de Alfred Thayer Mahan. Mahan expone seis «elementos» o determinantes del poder marítimo, examinando los factores geofísicos y humanos que dan a algunos países el material marítimo que necesitan y se lo niegan a otros. Estos macroelementos forman la base de la estrategia naval. Mahan también cubre la composición de las flotas, cómo dimensionar una flota o una flota para ganar una batalla y los elementos de la estrategia naval, con muchas ilustraciones históricas. Sería dinamita si todos los marineros de la Marina de los Estados Unidos leyeran todos los tratados de Mahan. Por lo demás, el Hattendorf es un gran sustituto.

Si bien Mahan se centra principalmente en la lógica de la estrategia naval (después de todo, instó a los Estados Unidos a transformarse en una potencia marítima en un momento en que una república podría elegir lo contrario), su contemporáneo inglés Julian Corbett mostró cómo una potencia marítima establecida debe utilizar su marina para lograr efectos operativos, estratégicos y políticos. Corbett explica la gramática de la guerra naval en su mayor parte, lo que hace de su trabajo un excelente compañero del de Mahan. Mahan aporta la lógica, Corbett la gramática.

Nosotros marina de guerra

Al igual que Wiley, Corbett insiste en que las guerras se libran en tierra y que la marina es un factor que contribuye a la acción militar en la periferia marítima. Describe en detalle la composición de las flotas, examina la secuencia en la que normalmente se libran las guerras en alta mar y, a diferencia de Mahan, atribuye las operaciones defensivas como una medida temporal incluso para una armada más fuerte. Insustituible.

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