Inicio / Escritores / A la edad de 65 años, ha muerto Benjamin Zephaniah, un poeta y escritor británico que «cambió las ideas sobre lo que puede ser un poeta».

A la edad de 65 años, ha muerto Benjamin Zephaniah, un poeta y escritor británico que «cambió las ideas sobre lo que puede ser un poeta».

Benjamin Zephaniah, un pionero, profesor y poeta cuyo trabajo ayudó a inspirar a la generación actual de poetas británicos y que no rehuyó temas como el racismo y la justicia social durante una carrera que abarca más de cuatro décadas, falleció el jueves. Tenía 65 años.

Zephaniah murió de un tumor cerebral que le fue diagnosticado hace ocho semanas, dijo su familia en un comunicado.

Nació en Birmingham, Inglaterra, el 15 de abril de 1958. Cuando tenía 22 años, se mudó a Londres, donde en 1983, una pequeña editorial publicó su primer libro, El ritmo de la pluma. 30 libros tanto para adultos como para adolescentes y niños.

Su poesía se definió por el humor mezclado con un fuerte mensaje social, además de un estilo y ritmo personal. No rehuyó temas difíciles como el racismo o las cuestiones medioambientales y mencionó la crisis climática en su poesía mucho antes que muchos otros. El trabajo del Sr. Zephaniah también se ha enseñado en aulas de Inglaterra, lo que lo convierte en un nombre familiar tanto para niños como para adultos.

«Sus poemas estaban llenos del poder de la justicia social», dijo Judith Palmer, directora de la Poetry Society, una organización artística británica. Los describió como amables y divertidos al mismo tiempo.

Uno de esos poemas es «Talking Turkeys», publicado en 1994, en el que Zephaniah mezcla su bondad hacia los animales (se hizo vegano a los 13 años) con humor y ritmo:

Sé amable con los pavos esta Navidad
Porque los pavos sólo quieren divertirse
Los pavos son geniales, los pavos son malos.
Cada pavo tiene una mamá.

También grabó varios álbumes de música y poesía, actuó en lugares de todos los tamaños y entre 2013 y 2022 interpretó el papel de Jeremiah Jesus en el exitoso programa Arrow Blinds, que se desarrolló en su ciudad natal de Birmingham.

Zephaniah era conocido por ser decididamente negro y por empoderar a las futuras generaciones de poetas de color para que usaran sus propias voces. Tuvo una influencia significativa en la generación más joven de la comunidad poética británica, dijo Palmer.

«Él derrocó la idea de lo que podría ser un poeta», dijo.

Zephaniah también era conocido por hacer que «el establishment británico se sintiera algo incómodo», dijo Nels Eby, autor y cofundador del Black Writers Guild, una organización que representa a escritores británicos negros africanos y negros africanos caribeños, profesionales y emergentes.

En 2003, Zephaniah renunció a la Orden del Imperio Británico, que honra a personas por logros en diversos campos, como una forma de protesta contra el imperialismo británico. «Esperen, señor Blair y señora Quinn», dijo en ese momento. «Basta de hablar de imperio».

“Me enojo cuando escucho la palabra ‘imperio’; Me recuerda la esclavitud, me recuerda miles de años de crueldad”, escribió Zephaniah en un ensayo en The Guardian en 2003.

Durante toda su vida se consideró británico negro y llevaba el pelo largo. Su trabajo estuvo influenciado por la música y la poesía jamaicanas, y siempre se centró en la justicia social. También fue profesor de Escritura Creativa en la Universidad Brunel, cerca de Londres.

Zephaniah habló abiertamente sobre el racismo que enfrentó en Gran Bretaña y era conocido por señalar las injusticias cuando las veía. En 2014, como patrocinador del Newham Monitoring Project, una organización comunitaria antirracismo en Londres, lanzó la campaña Stop and Frisk, que buscaba que el gobierno rindiera cuentas por la forma en que la policía detenía y registraba a las personas.

“Queremos asegurarnos de que hagan lo correcto”, dijo Zephaniah en ese momento. «Queremos que los jóvenes hablen sobre sus experiencias al ser detenidos, que denuncien cosas y queremos que los jóvenes conozcan sus derechos».

También fue uno de los poetas más famosos de Gran Bretaña. «En cada calle por la que caminaba», dijo Palmer, «la gente cruzaba la calle para saludarlo».

Después de su muerte, Raymond Antrobus, un poeta de Londres, lo recordó como «alguien que nunca guardaba silencio».

«Habló con valentía, una honestidad y una claridad brutales», dijo Antrobus, quien experimentó por primera vez el carisma y la presencia escénica de Zephaniah cuando era niño cuando asistió a una manifestación contra el apartheid en la Plaza del Parlamento de Londres con su padre. durante principios de los años 1990.

«Es un recuerdo muy fuerte para mí», dijo Antrobus, «porque informó e inculcó toda mi carrera».

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