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Antes de morir en prisión, Alexei Navalny escribió sus memorias. Será este otoño.

Unos años antes de su muerte en una prisión rusa, Alexei Navalny, el líder de la oposición rusa, escribió una memoria sobre su vida y actividades como activista democrático.

Las memorias, tituladas The Patriot, serán publicadas en Estados Unidos por Knopf el 22 de octubre, con una tirada inicial de medio millón de ejemplares y un lanzamiento simultáneo en varios países.

Navalny, que ganó notoriedad mundial como un feroz crítico del presidente ruso Vladimir Putin, resistió los repetidos intentos del Kremlin de silenciarlo mediante daños físicos, arrestos y encarcelamiento en una remota colonia del Ártico, donde murió en febrero a los 47 años.

El libro, que cuenta su historia con sus propias palabras, es la última muestra de desafío, dijo su viuda Yulia Navalny en un comunicado, y podría tener un efecto galvanizador en sus seguidores.

«Este libro es un testimonio no sólo de la vida de Aleksey, sino también de su compromiso inquebrantable en la lucha contra la dictadura, una lucha por la que dio todo, incluida su vida», dijo Navalnya. «En sus páginas, los lectores conocerán a una persona a la que amaba mucho: una persona de profunda integridad y coraje indomable. Compartir su historia no sólo honrará su memoria, sino que también inspirará a otros a defender lo que es correcto y nunca perder de vista los valores que realmente importan”.

En un comunicado de prensa, Knopf dijo que las memorias «revelan la total confianza de Navalny en que no se puede resistir el cambio y que sucederá».

Navalny escribió las memorias completamente solo, dictando algunas partes, y Yulia Navalny está trabajando con el editor para editar y perfeccionar el manuscrito, según un representante de Knopf. Según el representante, estará disponible una edición del libro en ruso.

Este proyecto es una tarea más delicada que la mayoría de las memorias de figuras políticas de alto nivel. Los partidarios de Navalny y su equipo, que continuaron su trabajo, continúan atrayendo la atención de las autoridades rusas, criticando al Kremlin en el contexto de la guerra en Ucrania.

Navalny comenzó a trabajar en sus memorias en 2020, después de sobrevivir a un envenenamiento casi mortal con un agente nervioso, un ataque que los funcionarios de inteligencia occidentales creían que era un intento de asesinato patrocinado por el Estado. El libro habla de su juventud, de convertirse en activista político, de su matrimonio y de su familia, de su carrera política como líder de la oposición, así como de atentados contra su vida y ataques a sus seres queridos, según la editorial.

Navalny tenía aspiraciones políticas, pero se le prohibió postularse para presidente después de ser declarado culpable por un tribunal ruso por cargos de fraude que muchos consideraron que tenían motivaciones políticas. Ejerció su influencia política de otras maneras, organizando protestas contra Putin y construyendo oficinas y equipos de investigación en todo el país para exponer la corrupción.

Navalny escribió una parte importante de sus memorias mientras estaba en Alemania y se recuperaba de un envenenamiento. Regresó a Rusia en febrero de 2021, sabiendo que probablemente lo detendrían o lo atacarían nuevamente. Fue arrestado en el aeropuerto y posteriormente acusado de malversación de fondos y fraude durante un juicio que, según los observadores internacionales, también tuvo motivaciones políticas. En agosto de 2023 fue acusado de «extremismo» y condenado a 19 años. Los malos tratos que recibió en los centros penitenciarios rusos incluyeron la falta de atención médica y repetidos confinamientos en régimen de aislamiento.

Al hablar sobre por qué decidió regresar a Rusia para enfrentar sentencias de prisión casi seguras y una posible muerte, Navalny dijo que permanecer en el exilio se sentía como una traición a su causa.

«No quiero renunciar a mi país ni a mis creencias», escribió Navalny en una publicación de Facebook en enero, poco antes de su muerte. «No puedo traicionar ni al primero ni al segundo. Si tus creencias valen algo, deberías estar dispuesto a defenderlas. Y si es necesario, haz algunos sacrificios».

El regreso de Navalny a Rusia provocó semanas de protestas en todo el país, pero finalmente fueron aplastadas por una brutal represión por parte del Kremlin. Si bien Rusia ha cerrado o expulsado a los medios independientes y silenciado a muchos de sus críticos internos en un intento de sofocar la oposición política, Navalny ha seguido siendo una figura vocal e influyente que se ha convertido en el epítome del asediado movimiento democrático del país.

Navalny mantuvo una presencia en las redes sociales incluso tras las rejas y siguió siendo un feroz crítico de Putin. Su equipo, que vivió y trabajó en el exilio, siguió denunciando la corrupción en Rusia. También continuó trabajando en un libro que incluye correspondencia carcelaria nunca antes vista, según el editor.

En Rusia, miles de sus seguidores se reunieron para su funeral, a pesar del riesgo de ser arrestados por las autoridades rusas. Afuera de una iglesia en las afueras de Moscú donde se celebró el servicio, la gente entre la multitud coreaba frases como «El amor es más fuerte que el miedo» y «Gracias, Alexey».

Incluso después de su muerte, quienes buscan continuar el trabajo de Navalny y ampliar su legado enfrentan amenazas y ataques. El mes pasado, Leonid Volkau, uno de los principales organizadores de Navalny, fue atacado con un martillo y gases lacrimógenos cerca de su casa en la capital lituana.

Navalny era muy consciente de que su activismo lo ponía en riesgo, pero se mantuvo alegremente desafiante, con una personalidad irónica y bromista que ayudó a alimentar su activismo viral en Internet.

«Trato de no pensar demasiado en eso», dijo a CBS News en 2017. – Si empiezas a pensar en los riesgos, no harás nada.

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