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Becas escolares, pronombres estudiantiles y libros de biblioteca entre los grandes proyectos de ley en la sesión legislativa de Idaho

BOISE, Idaho- Los legisladores de Idaho han pasado gran parte de una sesión legislativa inesperadamente larga y a veces polémica centrándose en proyectos de ley dirigidos a residentes LGBTQ+ al restringir la atención médica y los materiales de lectura y establecer protecciones para los maestros que no usan pronombres utilizados por estudiantes transgénero.

También aprobaron un proyecto de ley que permitiría al estado gastar $2 mil millones para reparar edificios de escuelas públicas en ruinas y otras necesidades de instalaciones escolares en todo el estado. Y los legisladores aprobaron el programa LAUNCH del gobernador de Idaho, Brad Little, que proporciona subvenciones a graduados de escuelas secundarias públicas para ayudar a cubrir el costo de preparación para una carrera en demanda en una universidad, programa técnico o proveedor de personal de Idaho. Otro proyecto de ley que habría utilizado fondos de los contribuyentes públicos para subsidiar la matrícula privada fue derrotado por estrecho margen.

Los líderes legislativos originalmente tenían la intención de finalizar la sesión en marzo, pero una disputa sobre el presupuesto del Departamento de Transporte de Idaho obligó a que el trabajo se prolongara hasta abril. La sesión de 2024 concluyó el miércoles por la tarde.

He aquí un vistazo a algunos de los proyectos de ley que llegaron al escritorio del gobernador en esta sesión:

La legislatura estatal republicana de Idaho ha aprobado varios proyectos de ley dirigidos a los residentes LGTBQ+ en los últimos años, y la sesión de 2024 no fue diferente. El año pasado, los legisladores aprobaron una ley que prohibía el cuidado de menores con género confirmado, pero un juez federal la suspendió en espera de una demanda. Este año, los legisladores aprobaron un proyecto de ley que prohibiría el uso de fondos públicos para cuidados que afirmen el género de cualquier persona, ya sea adulto o menor.

La ley fue firmada por el gobernador a finales de marzo y entrará en vigor el 1 de julio. Prohíbe a los empleados gubernamentales con seguro médico proporcionado por el empleador y a los adultos cubiertos por Medicaid recibir beneficios que afirmen el género. Idaho es al menos el décimo estado que prohíbe la financiación de Medicaid para la atención de afirmación de género para personas de todas las edades, según Movement Advancement Project, una organización de defensa e información.

Los opositores dijeron que es casi seguro que la ley desencadenaría una demanda federal.

La Legislatura también aprobó un proyecto de ley que prohibiría a los empleados del gobierno dirigirse a alguien usando pronombres. El proyecto de ley también prohíbe a los maestros usar nombres o pronombres para estudiantes que no coincidan con el nombre o género asignado al estudiante al nacer, a menos que el maestro tenga el consentimiento de los padres. Los maestros que sean disciplinados por negarse a usar el nombre o pronombre utilizado por un estudiante transgénero o de género no conforme podrán demandar a su distrito escolar cuando la ley entre en vigor el 1 de julio.

El gobernador firmó un proyecto de ley que exige que las escuelas y las bibliotecas públicas trasladen el material considerado «dañino para los menores» a secciones exclusivas para adultos o enfrentarán demandas. El proyecto de ley es similar a uno que Little vetó el año pasado. Si un miembro de la comunidad se queja de que un libro es perjudicial para los menores, la biblioteca tiene 60 días para solucionar el problema, o los niños o sus padres pueden demandar a la institución por 250 dólares por daños y perjuicios. La nueva ley utiliza la definición actual de Idaho de «material obsceno», que incluye cualquier acto homosexual.

En una carta a la Legislatura, Little dijo que compartía el deseo de mantener «materiales bibliotecarios verdaderamente inapropiados fuera del alcance de los menores», pero dijo que estaba decepcionado de que los legisladores no hicieran más para proteger a los niños de los «daños de las redes sociales». «.

La Asociación de Bibliotecas del Estado de Idaho advirtió que la ley utiliza definiciones vagas y subjetivas de lo que constituye material dañino para menores y dijo que podría resultar en un acceso público muy limitado a la información.

La educación pública ha sido durante mucho tiempo una de las prioridades del gobernador, y dos de sus principales objetivos educativos obtuvieron apoyo en la Legislatura este año: financiamiento para mejorar los edificios escolares públicos en ruinas y a veces inseguros y un programa de subvenciones para graduados de escuelas secundarias que apunta a fortalecer la fuerza laboral de la estado.

Durante su discurso sobre el estado del estado en enero, Little describió algunos de los edificios de escuelas públicas en ruinas en todo el estado, incluido uno donde aguas residuales sucias se filtraban en una habitación debajo de la cafetería. Las instalaciones escolares de Idaho se financian principalmente con impuestos a la propiedad, lo que significa que los distritos escolares deben depender de impuestos aprobados por los votantes para grandes proyectos de mantenimiento o expansión. El plan de financiación significa que las escuelas en áreas de bajos ingresos o con votantes que no están dispuestos a aprobar medidas de gasto adicionales se han quedado con techos con goteras y otros problemas de mantenimiento.

La Legislatura aprobó $2 mil millones en gastos durante los próximos 10 años para abordar estos problemas, incluidos alrededor de $1.5 mil millones en nuevos fondos.

El programa LAUNCH de Idaho también obtuvo el apoyo de la mayoría de los legisladores. El programa ofrece subvenciones de hasta $8,000 a 10,000 graduados de escuelas secundarias de Idaho. El dinero debe usarse para pagar la matrícula en un colegio, universidad o escuela técnica de Idaho o para otro programa de capacitación. Para ser elegibles, los estudiantes deben capacitarse para una de las más de 200 «ocupaciones en demanda». La lista de carreras adecuadas incluye una amplia gama de títulos de trabajo, incluidos bomberos, contadores, trabajadores de salud mental, técnicos de monitoreo nuclear y redactores o poetas.

Según el gobernador, más de 13.500 personas han solicitado o han comenzado a solicitar el programa de subvenciones.

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