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¿Cómo dejar de prohibir libros? Prohibirlos

La prohibición de libros es la forma más común de censura en Estados Unidos y la antítesis de una democracia que depende de una ciudadanía atenta e informada.

  • Patricia López/Bloomberg Opinión

Mientras grupos de extrema derecha en todo Estados Unidos (en estados mayoritariamente controlados por los republicanos) emprenden una cruzada para prohibir miles de libros en las escuelas y bibliotecas públicas de todo el país, Minnesota está contraatacando.

Este estado, dirigido por un ex profesor de secundaria, prohibió los libros.

El aumento de los intentos de censurar el material de lectura de los estadounidenses es alarmante. El año pasado, la cantidad de problemas de libros alcanzó el nivel más alto jamás documentado, según la Asociación Estadounidense de Bibliotecas.

Ilustración: Louise Tin

Las tácticas son alarmantes. Si bien los esfuerzos anteriores generalmente involucraban a padres o un pequeño grupo de padres que cuestionaban un solo título, ahora grupos con agendas políticas claras están presentando desafíos coordinados a docenas de libros bajo el pretexto de los derechos de los padres. Los libros reseñados tienden a centrarse en cuestiones de raza, sexualidad o expresión de género. Los miembros de las juntas directivas de escuelas y bibliotecas fueron gritados en las reuniones, los bibliotecarios fueron acosados ​​y amenazados con violencia, y los grupos utilizaron la posibilidad de demandas y cargos penales como tácticas de intimidación.

El año pasado, cuando Florida retiró los libros de sus estantes (300 nombres fueron eliminados en aproximadamente un tercio de los distritos escolares del estado), el gobernador de Minnesota, Tim Walz, un demócrata, enfatizó lo absurdo de la prohibición de Florida. Instaló su propia «Pequeña Biblioteca Gratuita» en el edificio del capitolio del estado de Minnesota, similar a las pequeñas bibliotecas temporales que se encuentran en muchos hogares de todo el país. Diferencia: aquí estaban prohibidos los libros.

Fue un pequeño gesto que dio origen a una gran idea: oponerse a la censura con toda la fuerza de la ley estatal.

«Sabía que teníamos que hacer más», dijo Waltz antes de convertir la prohibición en ley el viernes.

«Considero peligrosa la prohibición de los libros. A lo largo de la historia, las personas que quieren prohibir los libros nunca han estado en el lado correcto», afirmó.

«La libertad de lectura es muy personal para mí. Sabemos lo poderoso que es para los niños», añadió.

La ley establece en un lenguaje sencillo e inequívoco: «Una biblioteca pública no prohibirá, eliminará ni restringirá de otro modo el acceso a un libro u otro material únicamente sobre la base de su punto de vista o los mensajes, ideas u opiniones que transmite».

Pone las decisiones de selección de libros en manos de expertos: bibliotecarios que han hecho de los libros el trabajo de su vida.

Ésta no es una idea tan nueva. Estas decisiones han sido confiadas a los bibliotecarios desde la existencia misma de las bibliotecas. Sólo después de que grupos extremistas como Mamás por la Libertad decidieron explotar el tema para obtener beneficios políticos hace unos años, aumentaron los problemas con los libros.

El proyecto de ley no ignora los derechos de los padres. Cada biblioteca debería tener una política que permita a los padres o tutores tomar sus propias decisiones sobre sus hijos.

Los padres deberían poder determinar a qué están expuestos sus hijos y criarlos de acuerdo con sus propios valores.

Sin embargo, si en cambio buscan controlar el acceso a los libros para todos los niños, cruzan una línea fundamental, violando los derechos de estos estudiantes y sus padres, así como la libertad intelectual que debe cultivarse y ejercerse desde una edad temprana.

Su deseo de imponer su código moral o sus creencias religiosas a los demás no anula (o al menos no debería) anular la libertad humana. ¿Se trata de los estudiantes? No, según el ex juez de la Corte Suprema de los Estados Unidos, William Brennan, quien en 1982 emitió una opinión para un tribunal dividido en el caso Board of Education v. Peake, que decía: “Las juntas escolares locales no pueden retirar libros de los estantes de las bibliotecas escolares simplemente porque no como las ideas de esos libros.

El senador demócrata de Minnesota Steve Kwadzinski, que ha pasado más de 30 años enseñando a estudiantes de secundaria sobre el gobierno de Estados Unidos, cree apasionadamente en el poder de los libros para abrir las mentes de los estudiantes a nuevas formas de pensar.

«Creo en el mercado de ideas», dijo Chwadzinski, quien patrocinó el proyecto de ley y luchó por su aprobación contra oponentes republicanos que decían que era innecesario.

Los demócratas tienen una mayoría de un escaño en la Cámara.

«Yo les diría a los padres que intenten confiar en los profesionales», dijo Chwadzinski. “He visto cómo se enciende una chispa en los estudiantes cuando encuentran un libro que les habla. Y tener un bibliotecario que los guíe es mucho mejor que simplemente conectarse a Internet”.

Prohibir libros es la forma más común de censura en Estados Unidos y la antítesis de una democracia que depende de una ciudadanía reflexiva e informada. Controlar el acceso a los libros y restringir el material que sólo unos pocos consideran controvertidos son los primeros pasos hacia el control mental. Debe ser rechazado racionalmente.

Patricia López es columnista de Bloomberg Opinion que cubre política y política. Fue miembro del consejo editorial del Minneapolis Star Tribune, donde también se desempeñó como editora política senior y reportera. Esta columna no refleja necesariamente las opiniones de los editores o de Bloomberg LP y sus propietarios.

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