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David Trinko: Una mujer encuentra en Wapakoneta un buen hogar para buenos libros

WAPOKANETA — Suena más a un misterio que a una realidad.

¿Qué tiene más de 3500 libros pero ninguna estantería?

¿Cómo se llama un lugar que te recibe durante cuatro horas todos los domingos y no te pide dinero, pero que no es una organización benéfica?

¿Cómo se llama algo con muchos nombres legibles que no quiere devolverlos, pero que definitivamente no es una biblioteca?

Bienvenido a Libros para personas sin hogar, 401 E. Auglaize St., Wapakoneta. Esta no es una tienda de segunda mano. Esto no es una biblioteca. Es, bueno, simplemente lo llamaremos un lugar que tienes que ver para creer (o comprender) desde que abrió sus puertas a principios de abril.

«Mi objetivo cada semana es tener una conversación en la que nadie pregunte sobre dinero», dijo Frances Springer, curadora de esta interesante colección. «A veces siento que nuestra sociedad piensa demasiado o pone demasiado énfasis en el dinero».

Springer no es especialmente rica, trabaja a tiempo completo durante la semana y comparte su amor por la lectura entre la 1:00 p. m. y las 5:00 p. m. los domingos. También tiene una página de Facebook en bit.ly/44TzQoP.

El cartel en la puerta de cristal lo explica mejor: “Necesito un libro. Tomar el libro. Recibí el libro. Deja el libro.»

Springer bromeó diciendo que un profesor universitario «probablemente me llamaría un fracaso épico por no tener un negocio rentable». Algunas personas ahorran dinero para irse de vacaciones, dice, pero ella prefiere ahorrar dinero para comprar libros inusuales para compartir.

Sus nombres son tan eclécticos como su decoración. Springer no cataloga ni organiza libros, excepto el departamento de niños, el área de idiomas extranjeros y la «Misteriosa Morgue» en la cámara frigorífica de la antigua floristería. Ella reutiliza artículos viejos para guardar libros hasta que estén en manos del próximo lector.

Así es como The Collector de Nora Roberts puede terminar junto a 35 llaves doradas para quién eres y por qué estás aquí de Linda Anderson y The Future de Naomi Alderman, todo en el estante inferior de los muebles Springer construidos con viejas cajas de botellas 7-Up.

«Todos son reciclados o rereciclados», dijo Springer. “No quería las tradicionales estanterías altas y largas. Quería algo único y creo que lo logré».

Limpió todos los libros viejos con cuidado para no oler como un almacén de libros viejos y mohosos. Compró muchos libros, pero también aceptó donaciones. Algunos de los libros más dañados, que no eran aptos para un uso permanente, terminaron en la caja con un mosaico de raíces hábilmente construido con los títulos hacia afuera.

También hay un área de rompecabezas que utiliza la mesa de rompecabezas de sus abuelos en su casa. Springer prefiere los rompecabezas de 1.000 piezas de Charles Wysocki, y bromea diciendo que ella es una «snob de los rompecabezas».

La zona infantil desafía a los niños a «no tocarse» detrás de esta puerta mágica. Los jóvenes están invitados a meterse debajo de los antiguos armarios de cocina de color rojo brillante que ahora están en el suelo y a manipular interruptores, timbres y bisagras en el otro lado.

No hay Wi-Fi ni televisión por cable, pero definitivamente hay un mundo de historias. Springer aún no ha visto una gran afluencia de personas, especialmente a través del boca a boca y la publicidad en Facebook. La construcción de una calle al lado del edificio también ralentiza el tráfico peatonal, por lo que Springer puede hablar con cada huésped que entre.

«Sentí que el domingo por la tarde podría ser un día típicamente lento para mucha gente», dijo Springer. “No están sucediendo muchas cosas ni hay muchas actividades ni negocios abiertos. Pensé que sería una buena opción para que la gente pasara tiempo con sus familias y, bueno, simplemente vinieran a jugar”.

Pronto el edificio estará listo para pasar la noche, con un dormitorio, baño y cocina americana. «Quien se quede allí tendrá acceso a todo: libros, rompecabezas, todo», dijo Springer, un nativo de Wapakoneta que ahora vive fuera de Lima.

Homeless Books comenzó como un avance móvil en 2017 y Springer todavía los lleva a algunos eventos comunitarios. Decidió hacer que los libros fueran gratuitos para que la gente pudiera tomarlos prestados durante el tiempo que quisiera sin culpa ni vergüenza.

«Una de las razones por las que comencé el avance del libro es porque soy una lectora muy lenta», dijo. “Cuando yo era niño, tenías que entrar, leer tu libro y devolverlo a la biblioteca entre 10 y 14 días después. Me sentí muy avergonzado porque muchas veces no podía leerlo durante ese tiempo. Simplemente dejé de caminar por completo.’

El modelo de Homeless Books mitiga esto, todo en un entorno bastante ecléctico.

«No hay presión para leer los libros», dijo Springer. “No hay presión para recuperarlos o cuidarlos si les pasa algo. … Puedes dejarlos en las pequeñas bibliotecas gratuitas. Puedes dejarlos en algún lugar durante las vacaciones. Puedes regalárselos a tu amigo si crees que le gustará el libro. Puedes guardarlo. Puedes transmitirlo o devolverlo.’

David Trinko es editor de The Lima News. Contáctelo al 567-242-0467, por correo electrónico a (correo electrónico protegido) o en Twitter @Lima_Trinko.

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