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Después de la huelga de guionistas, ¿dónde están las ofertas televisivas? – El reportero de Hollywood

Después de que terminó la huelga de escritores a finales de septiembre, el presidente de FX Entertainment, Nick Grad, y sus colegas comenzaron a limpiar sus agendas. Después de una pausa de 148 días, la segunda más larga en la historia del Writers Guild of America, seguramente habrá una avalancha de escritores con nuevas ideas y nuevos guiones, y Grad y el equipo estaban listos.

Pero aquí estamos, casi dos meses y medio después, y esa inundación nunca llegó. No para esos ejecutivos de FX o, como muestra una encuesta no oficial de la industria de la televisión, para sus competidores en todo el mundo. «Es terrible, nadie compra nada», dice un importante productor, haciéndose eco de un coro de fuentes que expresan sorpresa por lo tranquilo que se ha vuelto el mercado desde que los guionistas de Hollywood volvieron a trabajar.

Por supuesto, todo el mundo parece tener una teoría. Algunos creen firmemente que durante esta huelga los escritores tomaron el mandato del «lápiz» más en serio que durante la anterior. Y aunque técnicamente se les permitía escribir guiones específicos, el consenso fue que muy pocos lo hacían. «En mi entorno no conozco a nadie que haya escrito algo para llevarse durante la huelga», afirma. Un día tras otro El productor Mike Royce, que se hace llamar «unicornio» porque ha logrado lanzar varios proyectos. Grad es uno de los muchos que sugieren que a los escritores «les costó sintonizar con el ruido y ser creativos».

Otros dicen que los escritores, y especialmente sus representantes, están preocupados por colocar el material en un mercado mucho más débil. Después de todo, los ejecutivos de Hollywood han pasado gran parte del año pasado lamentándose del modelo roto y advirtiendo sobre más ajustes de cinturón y luchas internas. «Todo el mundo tiene miedo de que el mercado se esté secando y nadie quiere saludar» a los compradores, explica el director de uno de los grandes streamers. Añade el socio de la agencia, cuya lista de escritores ha ido disminuyendo en gran medida: «Hay suficientes lugares que no compran agresivamente que publicar material nuevo y competitivo tiene un listón relativamente alto, y cualquiera que haya estado sentado en algo durante nueve meses no lo hace». Realmente estoy de humor para aclarar las cosas y transmitirlo. Hay un poco como «¿Sumerges el dedo del pie en agua sin saber su temperatura?» »

Son aún más los que descartan los grillos de fin de año, aunque nada más este año haya sido típico, y dicen que los escritores simplemente están esperando hasta principios de 2024, cuando varios transmisores y redes de cable puedan comprender mejor sus presupuestos y su cartera de proyectos, y tal vez un mayor apetito por nuevas tarifas. Entre los proyectos que se rumorea que están en la pasarela se encuentra la adaptación de Tina Fey de la comedia Vacation de 1981 de Alan Alda y Carol Burnett. Cuatro estaciones.

“En este momento, el enfoque en esos lugares es volver a producir los programas que han estado en espera antes de pasar a los nuevos. No es que no compren, se trata de priorizar», dice uno de los ejecutivos del estudio, quien sugiere que lo que suceda a finales de año será al final más revelador. «Si en enero y febrero todavía hay grillos, entonces tenemos un problema».

El momento proporcionó un cambio potencial en la influencia que los representantes y sus socios de estudio independientes, según admiten, están ansiosos por aprovechar. «Estos compradores pudieron decirnos cómo era el mercado todo el día, todos los días durante esos años de desarrollo, y ahora todos dicen: ‘Oh, bueno, estamos pasando por esto y «No sé cuántos puestos tenemos, y bla, bla, bla», explica un agente importante, quien señala que ahora, en lugar de simplemente obedecerlo, él y sus colegas representantes armaron paquetes atractivos, con escritores, directores y , más recientemente, el talento detrás del sistema de estudio, confiando en cambio en patrocinadores independientes como A24, MRC, Wiip y Fifth Season. Y añade: “Así que hay más actividad de la que los compradores creen, no sólo vamos a ellos. Nuestro sentimiento es: «financiemos el guión, armémoslo, digámosles que nosotros quiero hacer.» »

De hecho, muchos de los que han entrado en el mercado de los lanzamientos en los últimos meses han compartido historias similares a la de Howard Gordon. Desde que terminó la huelga de la WGA, él y su Patria El compañero de redacción Alex Hansa compró algunas ideas, pero pocas se materializaron. «Han sido bien recibidos, pero no hemos oído nada», dice Gordon, quien está muy desconcertado por el nivel de incertidumbre en el mercado. «Y entonces todos a quienes les dijimos dijeron: ‘Oh, sí, eso es lo que nos pasó a nosotros’. »

Por supuesto, hubo excepciones, encabezadas por El cabo del miedo, una serie creada por Nick Antoska que reimagina los clásicos thrillers de Universal con Steven Spielberg y Martin Scorsese como productores. ​​​​​Si bien se habló de una presentación a largo plazo antes del nuevo año, Universal Content Productions (UCP) y otras partes interesadas decidieron que tenía los activos (es decir, presentación, pedigrí y propiedad intelectual) para superarlo. El grupo lo puso en marcha a mediados de noviembre y rápidamente inició uno de los primeros acuerdos de alto perfil en meses. Incluso dos partes de la misma empresa (HBO y Max, ambas dirigidas por Casey Bloys) hicieron ofertas. Otras excepciones incluyen la serie sobre los asesinos de Hannah Waddingham y Octavia Spencer (creo que telma y luisa Satisface Jack Ryansegún fuentes) y el thriller propulsor Amy Adams del guionista ganador del Oscar Graham Moore, los cuales han recibido múltiples ofertas.

Lo que parece ser unánime, sin embargo, es que las estrategias en todos los ámbitos están cambiando, y no habrá muchos sí, ciertamente no en Hulus y HBO, por ejemplo. (Se dice que la última empresa, que ha hecho varias ofertas, anima a los escritores a mantener conversaciones en el nuevo año). Apple y Netflix parecen seguir siendo «los más abiertos» a hacer negocios, como lo describe un proveedor, aunque varias fuentes dicen Amazon seguirá gastando (muy) mucho dinero en los proyectos que quiere. Sin embargo, la era de la Serie 600 esperando ser vendida ha terminado. Como dice la presidenta de Universal Studio Group, Perlena Igbokwe, «Ahora es la era de la calidad sobre la cantidad».

Esta historia apareció por primera vez en la edición del 7 de diciembre de The Hollywood Reporter. Haga clic aquí para suscribirse.

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