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Dolor y amor y una colección de cuentos.

Elige hoy. Un romance entre adolescentes, una historia de amor de nativos americanos y una colección de cuentos ambientados desde las Ciudades Gemelas hasta el Lago Superior.

«Teléfono del árbol»: por Alison McGee (Libros de Rocky Pond, $ 17,99)

portada del libro
(Cortesía de Libros de Rocky Pond)

Quizás el teléfono del árbol sea el regalo del árbol para las personas que lo necesitan. — desde el «Teléfono del árbol»

Allison McGee, ganadora de cuatro premios del libro de Minnesota, escribe novelas para adultos y lectores de grado medio, así como libros ilustrados para niños. Ambientada en poemas en prosa de varias páginas, The Tree Phone es la historia de un lector de grado medio sobre una niña que lucha contra el dolor.

Ayla tiene 10 años y está contando los días para que regrese su mejor amiga Kira. Kiri se fue, pero Isla está segura de que estará en casa para la fiesta de su cumpleaños número 11. Ayla extraña tanto a su amiga que guarda todas sus «cosas de Kira» en la casa, incluidas las ingeniosas velas que usan en sus pasteles navideños todos los años. Lo que más extraña a su amiga es cuando mira hacia una cuadra bordeada de árboles plantados durante tres generaciones para honrar a los vecinos muertos y dar la bienvenida a los niños. Ayla tiene un abedul de río y Kira tiene un pino blanco. A las niñas les encantan estos árboles y pasan horas sentadas en sus ramas. Están tan en sintonía con los árboles que quieren convertirse en ellos.

Alison McGee
Alison McGee (cortesía del autor)

Mientras Ayla espera ansiosamente el regreso de Kira, ignora las miradas extrañas de sus compañeros de clase, a quienes insulta cuando se ofrecen a ir a la escuela con ella. Odia ver la preocupación del paciente en los ojos de sus padres. Intenta apagar las pesadillas de «ese día». Entonces aparece un teléfono antiguo en las ramas de un árbol cercano. Nadie sabe cómo llegó allí, y menos Isla. Sucede algo curioso; El repartidor levanta el auricular y habla por él. Se marcha feliz. Pronto, hay más personas hablando por teléfono, incluido un hombre con un niño pequeño que le asegura al oyente que está bien y una viuda anciana que recuerda tiempos más felices.

Al final, Ayla se ve obligada a afrontar lo que realmente sucedió ese día oscuro durante la tormenta cuando ella y Kira persiguieron al perro por la calle.

McGee dice que su historia está inspirada en parte en el fenómeno de la vida real del teléfono de viento, una herramienta de duelo que permite a los visitantes imaginar conversaciones unidireccionales con sus seres queridos fallecidos a través de un teléfono de disco desconectado que apareció en Japón después del tsunami y el terremoto de 2011.

«Shadow Baby» de McGee, autor de bestsellers del New York Times, fue seleccionado por el Today Show Book Club y nominado para el Premio Pulitzer. Su libro, Bink and Golly, en coautoría con Kate DiCamillo, ganó el premio Geisel de la Asociación Estadounidense de Bibliotecas. Ha enseñado escritura creativa en Metropolitan State University, el programa MFA de Hamline University y Vermont College. «Tree Phone» recibió críticas estelares de Kirkus y Children’s Book Center Herald.

«Susurrando: Simon y Caroline»: por Thomas D. Peacock (Dovetailed Press, $ 16,95)

portada del libro
(Cortesía de Dovetailed Press)

Ahora, como una anciana, mirando hacia atrás y recordando esa época en toda su inocencia. Yo, entonces una mujer joven, conocía muy bien las enseñanzas de mi madre y mis tías sobre mi responsabilidad de preservarme para el matrimonio. Simon, inocente, respetuoso conmigo, quizá demasiado tímido y vacilante, quizá demasiado ignorante para saber qué hacer. Nunca lo sabré. Aún así, fue amor. No puedo menospreciar ni negar que el amor joven es realmente posible. — con susurro

En esta novela perfecta para románticos, Thomas Peacock, miembro de la banda Fond du Lac del lago Superior, combina la ternura del primer amor con la dura vida de unos nativos americanos.

Simon, de 13 años, y Carolina, de 14, se conocen en el internado St. La Misión de María en Granite Falls en 1957. No se les permite hablar el idioma ojibwe, por lo que se reúnen en el dormitorio de las niñas para hablar en susurros. Cuando Carolina es asaltada, Simon escapa con ella y la acompaña a casa a salvo. Luego se separan de la vida durante años, siguiendo caminos separados.

Thomas Pavo Real
Thomas Peacock (cortesía del autor)

Carolina, que es médica como su madre, construye una vida de clase media trabajando para los indígenas. Simon va en dirección opuesta a las personas sin hogar y los bares de Franklin Avenue en Minneapolis. Ya de adultos, se reencuentran en el hospital, donde Carolina trabaja como voluntaria, y Simon llega herido. En sus últimos años, vuelven a estar juntos por el resto de su tiempo.

Es la trama de una novela, pero nada puede describir la prosa exuberante de Paulina. Ambos personajes cuentan la historia en primera persona, incluidos los recuerdos de la vida y la infancia de sus familias antes del encuentro escolar que los dejó traumatizados. Las partes son entrañables, las partes son difíciles, pero Peacock nos dio dos personajes adorables.

No hay nada en la portada del libro que indique que se trata de un libro para adolescentes, pero los estudiantes de grados inferiores y superiores pueden leerlo con la confianza de que está escrito a partir de una auténtica cultura nativa americana.

Peacock es uno de los editores de Black Bears and Blueberries, una editorial especializada en libros de autores locales. Vive en las reservas de Fond du Lac y Red Cliff. Educado en la Universidad de Harvard, ha sido profesor, director de secundaria, superintendente, profesor y decano asociado de escuelas y universidades estatales y tribales. Sus 13 libros anteriores incluyen los ganadores del Minnesota Book Award, The Ojibwe y The Good Way. No es de extrañar que «Sheptom» parezca un libro para jóvenes. Ha estado ahí para ellos y con ellos durante décadas.

«En algún lugar de Minnesota»: por Jane Locke (Kirk House Publishing, $ 17,95)

Portada del libro que muestra a dos personas sentadas en un banco en un muelle mientras pasa un barco remolcando a un esquiador acuático.  Título:
(Cortesía de Jaina Locke)

En sus 34 años, Delia ha sido muchas cosas: empresaria, escritora, cocinera y esposa, por nombrar algunas, ninguna de las cuales la trajo aquí, al campamento para personas sin hogar bajo el puente del río Mississippi, en junio. Podía ver las luces de Minneapolis y St. Paul, prismas brillantes de asombro y riqueza, como diamantes brillando en una mina. — desde algún lugar de Minnesota

En su primera colección de cuentos, Jane Locke deambula por el estado, desde una mujer sin hogar de clase media que se esconde de su marido abusivo debajo de un puente en las Ciudades Gemelas hasta un cuerpo arrastrado a las orillas del Lago Superior. A diferencia de algunas colecciones que cuentan historias de pesimismo y fatalidad, estas historias sobre momentos inesperados en la vida de las personas están llenas de esperanza y sinceridad. Sobre todo, no dejan al lector en una situación desesperada. Toda historia tiene un nudo, un comienzo y un final.

Jane Locke
Jaina Lock (cortesía del autor)

En una historia, un hombre que dejó a su familia hace años regresa para el Día de Acción de Gracias, sólo para descubrir que volver a casa vuelve a ser difícil. Un bebé deambula sobre una fina capa de hielo en el norte de Minnesota y alguien tiene que salvar al pequeño. Un incidente en una casa en el lago convence a la pareja de regresar a la ciudad, y una estadounidense comienza una aventura con un apuesto italiano mientras el COVID arrasa Europa, haciéndole darse cuenta de que su sobrino en Estados Unidos es la persona más importante en su vida. La forma en que se reencuentra con el chico es particularmente tierna. Una historia que seguramente será una de las favoritas de los lectores comienza con una mujer que encuentra un cuerpo en las orillas del lago Superior. Antes de que llegue alguien, saca una llave de la chaqueta del muerto, aunque no sabe por qué. Cuando se entera de que la llave es de la puerta del difunto, se dirige a la casa como atraída por una fuerza sobrenatural, encontrándose con una sorpresa que le hace comprender por qué el espíritu del dueño la envió allí.

El autor vive en las Ciudades Gemelas y se mudó a este estado después de obtener una maestría en Relaciones Exteriores de la Universidad de New Hampshire.

Portada del libro, fondo negro, con letras amarillas.
(Cortesía de Doubleday)

Nota del editor: No importa qué más haya en tu lista de lecturas de primavera/verano, coloca a James de Percival Everett en la parte superior. La versión reinventada de Everett de la historia de Huckleberry Finn ya se ha convertido en una de las novelas más populares y elogiadas del año. No es necesario entrar en grandes detalles sobre cómo Jim, el hombre esclavizado, y Huck corren, tienen aventuras, pero lo más importante es mostrar la vida interior de los esclavizados, incluido su uso de tonterías con los blancos y su uso del inglés adecuado, cuando están juntos. Es una forma de engañar a los blancos. En un incidente divertido y humorístico, Black Jim se pone la cara negra cuando se une a un espectáculo de juglares formado por músicos blancos que interpretan tartas burlándose de los esclavos negros que inventaron el baile para burlarse de los blancos. Esta novela es publicada por Doubleday, pero el autor también ha publicado durante décadas en Graywolf Press en Minneapolis.

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