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En 2023, los libreros independientes siguieron expandiéndose y se abrieron más de 200 nuevas tiendas.

NUEVA YORK (AP) — Hace tres años, Erin Decker trabajaba como bibliotecaria de una escuela secundaria en Kissimmee, Florida, cada vez más frustrada con las leyes estatales. prohibiciones de libros y le preocupaba no poder marcar la diferencia si permanecía en su trabajo.

Entonces, a ella y a su colega bibliotecaria Tanya Galignanes se les ocurrió una manera de contraatacar.

«Simplemente nos reunimos y decidimos que una librería ayudaría a los estudiantes a acceder a los libros que están siendo retirados de los estantes», dice Decker, cuya White Rose Books & More abrió el otoño pasado en Kissimmee. La tienda lleva el nombre de un grupo de resistencia de la Alemania nazi y tiene una sección -rodeada por una cinta amarilla de «precaución»- dedicada a obras prohibidas como «Género Queer» de Maya Kabobe Jonathan Evison «Lawn Boy» y John Green «Buscando Alaska».

White Rose Books es parte de un mundo diverso y en constante expansión de librerías independientes. Aunque las ventas de la industria fueron lentas en 2023, la membresía en el Asociación Americana de Libreros continuó su reactivación a largo plazo. El número asciende ahora a 2.433, 200 más que el año anterior y casi el doble que en 2016. Según la ABA, en los próximos dos años se abrirán unas 190 tiendas más.

«Nuestras cifras son realmente sólidas y tenemos un conjunto sólido y diverso de nuevas tiendas por delante», dice la directora ejecutiva de la asociación del libro, Alison Hill. Cita una serie de razones por las que la gente está abriendo tiendas, desde desafiar las prohibiciones hasta apoyar la diversidad y encontrar nuevas carreras después de la pandemia.

“Algunos se abren para retribuir a su comunidad. Y algunos todavía aman los libros”, dijo en una entrevista telefónica esta semana.

Los miembros recientes incluyen a todos, desde That’s What She Read en Mount Airy, Iowa, orientado al romance; en Seven Stories en Shawnee, Kansas, dirigido por Hallie Vincent, de 15 años; en más de 20 tiendas de propiedad de negros.

En Pasadena, California, la estantería de Octavia lleva el nombre del fallecido autor negro de ciencia ficción. Octavia mayordomo y se autodenomina «un espacio donde encontrar comunidad, disfrutar de una taza de café, leer, relajarse, encontrar productos únicos y especialmente seleccionados de artesanos de todo el mundo y de nuestra zona». Leah Johnson, autora de la galardonada novela para jóvenes adultos Deberías verme con una corona, estaba preocupada por el aumento de la prohibición de libros y lo que ella consideraba una escasez de salidas para voces diversas. El año pasado, fundó Loudmouth Books, uno de varios minoristas independientes que abrieron en Indianápolis.

«No soy el tipo de persona que soñaba con abrir una librería. «No quería ser el jefe de nadie», dice Johnson. «Pero vi una necesidad y tuve que cubrirla».

La mayoría de las empresas nuevas son minoristas tradicionales. Pero «librería» también puede significar un negocio «pop-up», como Loc’d & Lit, cuya misión es llevar «la alegría de la lectura al Bronx», una zona de Nueva York que ha sido vista por industria como un «desierto» debido a su falta de librerías. Otras tiendas nuevas exclusivamente en línea incluyen la librería infantil Be More Literature y el vendedor de libros de segunda mano Liberation Is Lit. Nick Pavlidis, editor, escritor fantasma y entrenador de escritores fantasma, lanzó Beantown Books en línea en 2023 y desde entonces abrió una pequeña tienda física en los suburbios de Boston.

«Mi objetivo es mudarme a un espacio más grande y crear un lugar amigable para los autores para albergar eventos», dice, y agrega que eventualmente le gustaría tener varias tiendas.

La librería independiente nunca ha sido rentable de manera confiable, y Hill señala una variedad de desafíos: costos crecientes, reducción de la ayuda debido a la pandemia y la fortaleza continua de Amazon.com, que sigue siendo el minorista dominante de la industria incluso después de que el mercado de libros electrónicos se estancó. una década atrás. El mes pasado, la asociación de libreros presentó una petición ante la Comisión Federal de Comercio buscando sumarse a la demanda antimonopolio contra Amazon que la FTC anunció en 2023. renunciar a márgenes sostenibles o incurrir en pérdidas”.

Simplemente abrir una tienda requiere iniciativa y voluntad de asumir riesgos. Decker dice que ella y Galiñanes tuvieron que usar su dinero de jubilación porque los prestamistas no les prestaban hasta que ellos realmente comenzaron el negocio. La propietaria de Octavia’s Bookshelf, Nikki High, es una ex directora de comunicaciones de Trader Joe’s que dependió del crowdfunding y de sus propios ahorros para abrir su tienda.

«Incluso con mucha planificación, preguntas y cálculos, fue muy difícil», dice High. «No sé si podría haberme preparado para lo que se necesita como empresario inteligente para ganarse la vida con esto».

Permítale citar una variedad de desafíos y ajustes: convencer a los clientes de que no tienen que realizar pedidos en Amazon.com, complementar las ventas, ofrecer bolsos de mano, revistas y otros productos no relacionados con libros. Saber qué libros conservar también resultó ser una educación.

«Leí el libro y pensé que era lo mejor que había, pedí un montón de copias y todos los demás dijeron: ‘No, no quiero ese libro'», explica. “Y cuando empezamos, quería ser todo para todos. Teníamos un montón de categorías diferentes. Pero descubrí que aquí difícilmente se venden cuentos y poemas. La gente quiere ficción, bestsellers, libros para niños. Los clásicos se están vendiendo muy bien, los libros de James Baldwin y Toni Morrison, así como los libros de June Jordan.’

«Es increíblemente importante escuchar a sus clientes».

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