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‘Estamos haciendo que un torneo difícil sea fácil’: los libros de la UConn regresan al juego por el título nacional

GLENDALE, Arizona – ¿Fue esta finalmente la noche en que pudimos ver a UConn en un partido reñido?

Esa fue la pregunta que pasó por mi mente con 12:41 restantes en el South Farm Stadium y Alabama abajo 56 cada uno.

Si Dan Hurley fuera el narrador que respondiera mi pregunta, sería la misma respuesta que obtuvieron los Huskies los últimos dos años en la Big Dance Floor: NO

A partir de ahí, los Huskies superaron a Crimson Tide 30-16 cuando Stephon Castle anotó 21 puntos y Donovan Klingan agregó 18 puntos, cinco rebotes y cuatro bloqueos en una victoria 86-72. UConn ahora ha ganado 11 juegos consecutivos, un récord en el torneo de la NCAA, por al menos 13 puntos, y en el proceso preparó un enfrentamiento de ensueño por el campeonato nacional contra Zach Eady y Purdue (9:20 p.m. ET del lunes).

Este equipo de Connecticut continúa respondiendo todas las preguntas, demostrando el sábado que incluso cuando Alabama disparó 8 de 11 desde un rango de tres puntos en la primera mitad y Mark Sears no falló en los primeros 20 minutos, los Huskies no se inmutaron. Llevaban una ventaja de cuatro puntos en el entretiempo, con un marcador de 33-0 cuando se alejaron en el descanso.

Mientras Sears (24 puntos) acercaba a Alabama a seis con nueve minutos restantes en el juego, Tristen Newton conectó un triple en una noche en la que disparó solo 4 de 11 tiros de campo. Mientras Sears intentaba dar un último empujón para que Tide redujera el marcador a 73-65 faltando cuatro minutos, UConn salió de un tiempo muerto y Alex Karaban hizo lo que sirvió como un triple.

«Ese tiro significó todo para mí. Tom Moore (entrenador asistente) seguía diciéndome que hiciera el tiro asesino», dijo Karaban. “Sabemos que no van a desaparecer, pero sé que estamos hechos para este momento. Todos en este vestuario estamos hechos para esta etapa y queremos demostrarlo nuevamente».

Con menos de tres minutos restantes y Alabama nuevamente dentro de un solo dígito, Klingon hizo dos mates alrededor de la cuadra para no dejar dudas.

Este es el camino de UKN. Así es como el programa pasó de perder a cinco de sus ocho mejores anotadores de un equipo campeón nacional a reiniciarse, tener marca de 36-3 en la temporada y ganar cinco juegos del Torneo de la NCAA por un promedio de 25 puntos por juego. Así es como Castle, un estudiante de primer año en varias ocasiones, puede anteponer al equipo a sí mismo y pensar en el presente en lugar del futuro cuando sea seleccionado en el draft de la NBA este verano.

Alabama intentó encontrar una respuesta para UConn desafiando a Castle a disparar el balón desde el centro, sabiendo que entró en el juego con solo 1 de 8 en el torneo desde el rango de 3 puntos. El estudiante de primer año les hizo pagar.

«Cuando me miran abiertamente, 10 de cada 10 veces, lo acepto», dijo Castle, quien le dijo a FOX Sports que su madre, Quan, lo inspiró antes del juego simplemente enviándole mensajes de texto para «divertirse».

«Como estudiante de primer año, no querrías estar en ningún otro lugar que no sea la Final Four». Si me hubieras dicho antes de mi temporada que estaría sentado aquí yendo al juego del campeonato nacional como estudiante de primer año, habría dicho que estabas soñando. Pero finalmente nos tomamos un descanso para recuperar el número seis.

Ese número seis se refiere a la cantidad de títulos nacionales que Connecticut ha ganado desde 1999 después de vencer a los Boilermakers el lunes por la noche. Castle fue uno de los cuatro jugadores de UConn con más de 14 puntos y más de cinco rebotes el sábado, cuando los Huskies se convirtieron en apenas el quinto equipo en la historia del Torneo de la NCA en lograr la hazaña en un juego de semifinal nacional.

«Creo que tenemos mucha confianza», dijo Hurley, quien está a 40 minutos de tomar la antorcha de los Florida Gators de Billy Donovan como el primer programa en ganar campeonatos nacionales desde 2006 y 2007. «Hay un factor en los equipos ahora que han visto cómo jugamos, dónde corremos, creo que es frustrante para el otro equipo porque lo han visto, nos han visto hacerlo muchas veces».

​​​​​​​Aunque los Huskies lideran a Estados Unidos en remates de hits, también conocidos como carreras de 10-0, no tuvieron ninguna el sábado por la noche. Pero el equipo de Hurley tuvo cuatro rachas de 7-0 en el juego.

«Acabamos de jugar probablemente contra el mejor equipo del país», dijo el entrenador de Alabama, Nate Oates. “Como dice Danny, están casi a prueba de balas. Cuando eres tan bueno en ambos lados del balón, rebotas en los equipos, no obtuvimos cero puntos en el contraataque en el campo oficial. Es la primera vez que nos pasa esto en todo el año».

Este parece ser un tema para Husky. Terminaron con la carrera Elite Eight de Terence Shannon Jr. con Illinois, lo que lo llevó a su peor noche en semanas. Tomaron Alabama a paso rápido y la pusieron en una licuadora. Eso es lo que hicieron contra San Diego State en la recta final, y cómo dejaron fuera a Boo Buie y Northwestern al principio del torneo.

Entonces esto lleva a la pregunta intrigante: ¿pueden realmente limitar a Edey?

El dos veces Jugador Nacional del Año es el primer jugador desde Alvin Hayes en 1967-68 en registrar 20 puntos y 10 rebotes en seis partidos consecutivos del Torneo de la NCAA. El pívot de Purdue, de 7 pies 4 pulgadas, anotó 20 puntos, 12 rebotes y cuatro asistencias en una victoria semifinal sobre NC State, convirtiéndose en el primer jugador en la historia de Big Dance en tener cinco juegos de 20 puntos y 10 rebotes, todos con un 60% de tiro. de campo.

«Creo que es justo lo que necesita el baloncesto universitario masculino», dijo Hurley sobre el enfrentamiento. “Va a ser algo que hay que ver en televisión y deberíamos volar los ratings para el partido del campeonato nacional. Es un choque de titanes, dos de los mejores equipos del deporte se unen y el ganador será un digno campeón».

Pero al menos los Huskies continuaron haciendo lo que mejor saben hacer el sábado, o como dijo Hurley a la prensa antes de concluir su conferencia de prensa posterior al partido:

«Hacemos fácil un torneo difícil».

John Fanta es locutor de baloncesto universitario nacional y escritor de FOX Sports. Cubre el deporte en una variedad de capacidades, desde albergar juegos en FS1 hasta servir como presentador principal en BIG EAST Digital Network y brindar comentarios en The Field of 68 Media Network. Síguelo en Twitter @Juan_Fanta.

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