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Extracto del libro: «El ancho y ancho mar» de Hampton Sides

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Hampton Sides, autor del best seller Ghost Soldiers, Frozen y Desperate Land, regresa con «Mar ancho y ancho» (Doubleday), la historia del Capitán James Cook y el relato de su último y fatal viaje de exploración.

Lea el pasaje a continuación y ¡No se pierda la entrevista a Ben Tracy de Hampton Sides en «CBS News Sunday Morning» el 7 de abril!


«El mar ancho y ancho» de Hampton Sides

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En los últimos años, los viajes del capitán James Cook han sido objeto de ataques cada vez mayores como parte de una reevaluación más amplia del legado del imperio. Cook fue un explorador y cartógrafo, no un conquistador ni un colonizador. Sin embargo, a lo largo de la historia, la exploración y la elaboración de mapas generalmente han servido como la primera fase de la conquista. Después de Cook vinieron los invasores, las armas, los organismos que causan enfermedades, el alcohol, los problemas de dinero, los balleneros, los peleteros, los cazadores de focas, los propietarios de plantaciones y los misioneros.

Y así, para muchos pueblos indígenas del Pacífico, desde Nueva Zelanda hasta Alaska, Cook se convirtió en un símbolo del colonialismo y la destrucción que vino con la llegada de los europeos. En muchas partes del mundo, su nombre fue deshonrado, no tanto por lo que hizo sino por todos los problemas que siguieron. Y también porque los pueblos indígenas que encontró habían sido ignorados durante tanto tiempo, sus voces rara vez se escuchaban y apenas se consideraban sus perspectivas y significado cultural.

En los últimos años, los monumentos a la investigación de Cook han sido salpicados de pintura. Los artefactos y obras de arte derivados de sus viajes, que alguna vez fueron considerados tesoros invaluables, han sido reinterpretados radicalmente o eliminados por completo de las colecciones de museos y galerías (en algunos casos, devueltos legítimamente a sus países de origen). Los habitantes de las Islas Cook están hablando seriamente de cambiar el nombre del archipiélago. En 2021, en Victoria, Columbia Británica, los manifestantes derribaron una estatua de Cook en el puerto de la ciudad. Cook, en cierto modo, se convirtió en el Colón del Pacífico.

Hubo un tiempo en que las tres expediciones épicas de Cook fueron vistas por muchos como aventuras atrevidas: proyectos dignos y tal vez incluso nobles emprendidos al servicio de la Ilustración y la expansión del conocimiento global. Cook navegó por la Era de las Maravillas, cuando se animó a los exploradores a vagar por el mundo, midiendo y describiendo, recolectando especies desconocidas de plantas y animales, documentando paisajes y pueblos desconocidos en Europa. Los viajes de Cook influyeron directamente en el movimiento romántico, beneficiaron a la ciencia médica, fortalecieron los campos de la botánica y la antropología e inspiraron a escritores desde Coleridge hasta Melville. Los diarios de la odisea de Cook se convirtieron en libros más vendidos e inspiraron obras de teatro populares, poemas, óperas, novelas, cómics e incluso un programa de televisión ambientado en el espacio exterior. (Capitán James Kirk de Empresa USS Se cree ampliamente que se inspiró en el capitán James Cook).

Sin embargo, los viajes de Cook son objeto de acalorados debates hoy en día, especialmente en la Polinesia, y se consideran el comienzo de un desmantelamiento sistemático de las culturas isleñas tradicionales, que el historiador Alan Moorhead ha calificado de «impacto fatal». Moorhead dijo que estaba interesado en «ese momento fatídico en el que se rompe la cápsula social», y las expediciones de Cook ciertamente proporcionaron un excelente estudio de caso de este fenómeno. En conjunto, sus viajes forman una historia moralmente compleja que ha dejado mucho para desentrañar y criticar a las sensibilidades contemporáneas. Eurocentrismo, patriarcado, privilegios, masculinidad tóxica, apropiación cultural, el papel de las especies invasoras en la destrucción de la biodiversidad insular: los viajes de Cook contienen las semillas históricas de estos y muchos otros debates contemporáneos.

Fue en medio de esta creciente antipatía hacia Cook que comencé a investigar la historia de su tercer viaje, el más dramático de sus viajes y el más largo tanto en longitud como en millas náuticas. Parecía un buen momento para tratar de tomar en cuenta a este hombre cuyos vagabundeos habían causado tanto rencor y discordia. Me preguntaba: los otros primeros navegantes europeos que cruzaron el Pacífico (Magallanes, Tasman, Cabrillo y Bougainville, por nombrar algunos) no parecen recibir tanto calor y atención. ¿Qué tiene Cook que lo hace destacar?

No tengo una respuesta sencilla para esto (probablemente hay muchas que no lo son), pero espero que este libro lleve a los lectores a una mayor comprensión. Quizás parte del actual rencor contra Cook se deba al hecho de que algo salió mal con el formidable capitán en su último viaje. Historiadores e investigadores forenses han especulado que padecía una enfermedad física o mental, tal vez incluso espiritual. Cualquiera que sea la causa fundamental, su personalidad definitivamente ha cambiado. Algo estaba influyendo en su comportamiento y juicio que nubló su último viaje. Es posible que incluso le haya provocado la muerte.

Siempre que me pareció relevante e interesante, permití que las controversias contemporáneas influyeran e informaran este libro. He tratado de presentar al capitán y los propósitos y suposiciones detrás de su tercer viaje, en toda su defectuosa complejidad. No lo enaltezco, ni lo demonizo, ni lo defiendo. Simplemente intenté describir lo que sucedió durante su sucesivo, ambicioso y finalmente trágico viaje final.


Extracto de «El ancho y ancho mar» de Hampton Sides. Copyright © 2024 por Hampton Lados. Extraído con autorización de Doubleday, una división de Penguin Random House, LLC. Reservados todos los derechos. Ninguna parte de este extracto puede reproducirse ni reimprimirse sin el permiso escrito del editor.


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