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Hace 50 años, el libro de Eunice Fried habla del patriarcado del vino

NUEVA YORK – Al menos seis botellas de champán hay en el refrigerador de Eunice Fried, y varias docenas de otras botellas de vino llenan un estante de 6 pies de alto junto a la puerta principal.

«Me gusta mucho el champán», dice Fried, «y el rojo burdeos, cuando puedo permitirme uno bueno».

A sus 94 años, la periodista seguramente se ha ganado el derecho a disfrutar de una copa de champán, de borgoña o de lo que quiera cuando quiera, pero no hace mucho que los hombres consideraban a las mujeres biológicamente incapaces de distinguir entre vinos. Es decir, hasta que Fried literalmente escribió el libro sobre el patriarcado del vino enseñando a las mujeres estadounidenses a manejar la botella.

Lo que toda mujer debería saber sobre el vino se publicó en 1974, el mismo año en que el Congreso aprobó la Ley de Igualdad de Oportunidades Crediticias, que permitía a las mujeres solicitar tarjetas de crédito sin el permiso de sus maridos o padres. Freed había trabajado como periodista independiente durante más de diez años, escribiendo principalmente sobre viajes, y durante sus viajes a Francia en la década de 1960, se interesó más en el vino: las variedades, el proceso de elaboración del vino, las personas dedicadas a su oficio.

«La escritura sobre vinos acaba de evolucionar», dice hoy desde su apartamento en el East Village de Manhattan. “Descubrí que el vino podía ser un tema, que podía contar una historia. Una uva específica puede ser muy interesante”.

Su trabajo, publicado en el New York Times, el Chicago Tribune, el Boston Globe y otras publicaciones periódicas, atrajo la atención del editor de Doubleday, que ya tenía en mente el título y el tema del libro. «Las mujeres estaban incursionando en diferentes campos», recuerda Fried, «y la idea de que estas cosas, como el vino, deberían ser más abiertas y accesibles para las mujeres estaba despegando».

Una guía práctica con un toque literario, el libro sigue vigente 50 años después. ¿Por qué agitar el vino en la copa? “El centrifugado ayuda a exponer el vino al aire, lo que a su vez amplía el aroma del vino. … Observa cómo el vino fluye por los lados de la copa. ¿En piernas delgadas? Probablemente un vino ligero. ¿En las sábanas? Un vino con mucho cuerpo y pesado.» ¿Cómo ganarse el respeto de un sumiller? “Hazle saber con tus palabras que conoces el vino, hazle saber con tu actitud que amas el vino. … Pero si está decidido a ocupar su lugar en el mundo del vino, prepárese para tomar su decisión”.

Pero también utilizó el libro para resaltar la investigación científica que muestra que las mujeres en realidad tenían una ventaja biológica sobre los hombres en lo que respecta tanto al gusto como al olfato, investigación que desde entonces ha sido probada y ampliada. «Los hombres no se alegraron mucho cuando se supo que las mujeres tenían mejor gusto», sonríe Fried.

Marcia Palanchi, una vieja amiga, conoció a Freed hace más de 40 años cuando trabajaba con el gobierno francés importando vinos a Estados Unidos. «Ella siempre fue ante todo periodista», dice Palanchi. “Eunice tenía muy buen gusto y sabía mucho sobre vinos, pero no le gustaban las conversaciones técnicas. Ella escribía para el consumidor y yo la respetaba inmensamente por eso».

Palanchi recuerda haber llevado a Fried y a otros periodistas a un viaje de cata de vinos a Austria en la década de 1980 con Georg Riedel, el propietario de la décima generación de la histórica empresa de cristalería, quien presentó una amplia gama de vinos en una gama igualmente amplia de copas para diferentes gustos. .variedades. «Younis levanta la mano y dice: ‘Los estadounidenses apenas están aprendiendo sobre vinos, y en nuestras casas no hay espacio para 12 copas de Burdeos, 12 copas de Burdeos, etc.’ ¿Ha pensado en desarrollar un vaso universal?”, recuerda Palanchi. «Él la miró como si tuviera tres cabezas, pero fue necesario que Eunice hiciera esta pregunta honesta y práctica a sus lectores».

¿Riedel ha presentado alguna vez a sus consumidores cristalería tan práctica? Sí, así fue, aunque a la empresa le llevó algunos años ponerse al día con la necesidad que Fried ya había identificado.

«Décadas antes de que Stanley Tucci fuera a Italia, Eunice estaba transmitiendo la cultura internacional a los estadounidenses», dice Kimberly Voss, profesora de periodismo en la Universidad de Florida Central y autora de «The Food Sección: Newspaper Women and the Culinary Community». «Ella normalizó la idea de que el vino era algo que todos podían tomar».

Esta ruptura del esnobismo, tan frecuente entre los conocedores del vino, es el tema general del libro de Fried de 1974. En una página, escribe fácilmente sobre todo, desde Trackenberenausleese hasta Beaujolais, teniendo en cuenta que cualquier mujer puede aprender este idioma con la misma facilidad que un hombre. “En ese momento, casi no había mujeres que escribieran sobre vino”, dice Fried, “así que cuando empiezas como una de esas pocas, sientes que tienes que tener mucho, mucho cuidado. Fue un poco aterrador porque sabía que no podía permitirme el lujo de cometer un error».

Fried todavía no tenía miedo de burlarse del mundo del vino dominado por los hombres. En una sección titulada «Rompiendo la barrera de la sociedad del vino», señala en tono de broma que si una mujer quiere convertirse en miembro de la exclusiva Sociedad de Doctores en Apreciación del Vino, debe elegir a su próximo médico basándose en sus habilidades para catar vinos y recibir una invitación o, como opción, ingresar a un instituto médico.

Sin embargo, la mentalidad del «club de chicos» no era ninguna broma. Margaret Stern, que era una joven que trabajaba en relaciones públicas en la industria del vino cuando conoció a Fried a finales de los años 60, recuerda con qué cuidado se presentó Fried. «Siempre vestía muy bien y era muy dulce», dice Stern. «Ella creía que las mujeres tenían que ser perfectas para tener éxito». La propia Stern recuerda haber sido invitada a una reunión del Wine Importers Club, casi exclusivamente masculino, que se reunía mensualmente en el Union League Club en Manhattan, y donde solo se le permitía entrar al edificio por la cocina. «Había que ser duro», dice. «Eunice era bastante fuerte, pero no parece tan dura, así que debe haber sido algo por lo que navegar».

Sin duda, fue lo suficientemente dura como para pasar un año viviendo en un granero en Francia mientras escribía su libro de 1986, Borgoña: el país, los vinos, la gente, una fascinante inmersión profunda en una región que a menudo se pasa por alto en favor de la tan elogiada Burdeos. Johnson, coautor del «Atlas Mundial del Vino» como «libro de descubrimientos». Fried cautiva a sus lectores desde el principio y escribe: “Descubrí que Borgoña no se transmite en mapas antiguos ni en listas de viñedos. Vivía en un país rural lleno de sofisticación y energía. Bebí vinos tan sensuales como la seda líquida. He conocido a personas que son parte de la tierra tanto como las vides, las piedras y los robles. Borgoña te toma en sus manos y no te dejará ir.»

«Se convirtió en una gran pasión para mí», dice sobre su fascinación por la región, «pero para ir a dormir a ese frío granero, tenía que usar más ropa de la que la mayoría de la gente usa para ir al cine».

El hijo de Freed, Jonathan, recuerda su infancia con su madre como algo que influyó en su propio viaje como actor profesional. «Me identifiqué con el hecho de que mi madre era escritora, artista», dice Jonathan, de 64 años. «No entendí el vino, pero entendí la inspiración creativa y su determinación».

Hoy, el mismo acogedor apartamento donde Fried crió a Jonathan está lleno de libros sobre vino, fotografías de sus viajes a viñedos de todo el mundo y un archivo meticuloso de cientos de artículos escritos a lo largo de más de 60 años. Su fiesta anual de Navidad sigue siendo un grato recuerdo entre sus amigos, cuando Fried reunió a muchos amantes del vino de todos los ámbitos de la vida: «Sirvió champán y sus dolmades caseros, los mejores que he probado en mi vida», recuerda Polanzi. «Todo el mundo estaba matando para conseguir una invitación a la fiesta de Eunice».

Pero en última instancia son las palabras, no el vino, las que realmente cuentan la historia. «Eunice siempre ha sido una artista y una artesana, y quería que cada palabra contara», dice Palanchi. «Leer sus obras es simplemente un placer».

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