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Hay muchos libros en la biblioteca del Rey, pero ¿los leen los estudiantes?

En un día cualquiera, uno puede entrar a la Biblioteca King de la Universidad de Miami y encontrar estudiantes comiendo algo en el King Café, usando el Makerspace en el tercer piso o relajándose antes de su próxima clase. Durante la semana de exámenes parciales o finales, parece que en cada escritorio hay un estudiante memorizando aminoácidos o escribiendo un trabajo de cinco páginas.

Pero en medio de toda esta actividad, siempre hay algo más difícil de ver: estudiantes curioseando en los estantes de la biblioteca o sacando libros prestados.

En 2022, la cantidad promedio de libros que lee un adulto por año es menor que desde que comenzó la encuesta en 1990, según una encuesta de Gallup. En todo el país, la gente simplemente no lee tanto como antes.

Tesh Bali es un estudiante de primer año con especialización en Biología y Estudios Premédicos. Aunque realizó muchas actividades de ocio en la universidad, la lectura no era una de ellas.

«Definitivamente podía leer por diversión, pero nunca fue una alta prioridad para mí», dijo Bali. «Cuando tengo tiempo, hago deporte por diversión, tengo reuniones de clubes o, a veces, toco un poco el piano… en comparación con la lectura, estas cosas ocupan más mi mente y son más relevantes (para mí)».

Connor McClelland, estudiante de tercer año de historia y arte, intenta leer por placer al menos un poco todos los días. Sin embargo, prefiere comprar sus libros que tomarlos prestados en la biblioteca.

«No me gusta preocuparme por las extensiones de los libros y me gusta la idea de que el libro que estoy leyendo sea mío», dijo McClelland. «Además, si quiero escribir en un libro, no tengo que preocuparme de que el libro no sea de mi propiedad».

Entonces, ¿cuántos estudiantes, lectores o no, realmente sacan libros en préstamo en King? Parte de la respuesta se puede encontrar en las páginas de la colección de lectura gratuita de King.

Laura Birkenhauer es una exitosa estudiante bibliotecaria de Miami a cargo de la colección de lectura gratuita, que está ubicada en el primer piso de King junto a revistas y otras publicaciones periódicas.

«Una colección de lectura recreativa es una colección de libros que son populares y populares», dijo Birkenhauer. «Por lo general, la colección tiene entre 100 y 200 títulos impresos, se añaden unos 10 títulos mensualmente y los libros se devuelven una vez al año cuando ya no son populares».

Además de los libros físicos, Birkenhauer dijo que la colección de ocio también incluye una biblioteca digital que incluye una variedad de opciones.

“Como era de esperar, (la colección de recreación) es algo que interesa y utiliza a los estudiantes”, dijo Birkenhauer. «Una respuesta común que recibo de los estudiantes es que preguntan si hay más libros en la colección impresa; el tamaño más pequeño generalmente se debe a que muchos de los libros están en línea o porque ya han sido publicados».

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Los estudiantes tampoco se limitan a sacar libros de la colección de ocio. Gabe Haverkas es asistente especial del decano de la Biblioteca Real. Dijo que mientras era asistente universitario en la caja registradora, conoció a personas con una variedad de necesidades.

Foto de Sarah Frosh | estudiante miami

Un estudiante visita el mostrador de circulación de la Biblioteca King.

«Yo diría que hay tres cosas que son muy, muy populares en la biblioteca», dijo Haverkas. «Uno son los libros de texto en la reserva… El otro son libros diferentes: los estudiantes piden recomendaciones, les das 10, ellos revisan los 10 y se ausentan por un mes. Otras personas están interesadas en mirar cosas como anuarios antiguos de ex alumnos de Miami”.

Mientras daba un recorrido por la biblioteca, Haverkas destacó cosas que quizás no espere de la Biblioteca King: juegos de mesa, muñecas para niños, anuarios de principios del siglo XX y una colección de casi todos los clásicos imaginables, solo por nombrar algunos. También arrojó luz sobre por qué puede ser difícil detectar a los estudiantes que están sacando libros físicamente.

«También es importante recordar que muchos de los libros que tenemos aquí son completamente gratuitos (para consultarlos) en línea», dijo Haverkas. «Los estudiantes ni siquiera tienen que venir a ver los libros… simplemente se conectan a Internet, descargan el PDF y listo».

Eleanor Priterch, estudiante de literatura y escritura creativa, es un ejemplo de estudiante que participa en algunas de estas actividades. Dijo que siempre intenta encontrar un libro en la biblioteca antes de buscar otras opciones.

«Con mi especialidad, normalmente sólo necesito comprar novelas y libros que tiene King, así que normalmente busco allí primero los libros que necesito», dijo Priterch. «Crecí en una familia donde siempre íbamos a la biblioteca, así que nunca tuve que tener un libro si quería leerlo».

Priterch dijo que leer en su tiempo libre tiene varios beneficios.

«Leer por placer es una buena manera de desviar la atención de las redes sociales», dijo Priterch. «Te enseña a ser una persona compasiva y a comprender las experiencias de otras personas».

McClelland estuvo de acuerdo en que la lectura es valiosa.

«Creo que los libros pueden decirte algo sobre la sociedad, sobre otras personas, sobre la historia», dijo McClelland. «Creo que es bueno para tu cerebro tener una forma de entretenimiento que no sea sólo mirar una pantalla… por un lado, puedes pasar un buen rato leyendo, pero también estás agudizando tu mente de alguna manera».

moorese6@miamioh.edu

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