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Katrina Stokes habla sobre libros, bibliotecas y comunidad | Entretenimiento / Vida

Katrina Stokes, la nueva directora de la Biblioteca de East Baton Rouge, eligió Portobello’s Grill en Old Hammond Highway para su almuerzo estilo Baton Rouge Classic.

Para el almuerzo, Portobello Grill comenzó con pan de cortesía servido con salsa de aceite de oliva, muy recomendable. Ella pidió pollo Marsala y yo pedí pollo Picato. Grandes porciones llegaron rápidamente.

Stokes se mudó a Baton Rouge desde Vicksburg, Mississippi, a principios de este año para asumir el liderazgo del sistema de bibliotecas de la parroquia, que cuenta con más de 500 empleados en 15 ubicaciones, incluida la biblioteca principal y el centro de información.







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El pan caliente que se sirve en Portobella’s Grill se sirve con una salsa de aceite de oliva.



Ya ha visitado todas las bibliotecas, pero espera conocer mejor las comunidades.

Las bibliotecas y los libros han sido un tema importante en su vida, pero también le encantan los monstruos y la música metal.

Stokes y yo descubrimos rápidamente que nuestros padres crecieron en la misma zona rural de Mississippi, de hecho, en el mismo condado. Su padre se unió al ejército y, después de una infancia en Alemania, ella y su familia se mudaron a varios puestos militares, incluidos Kansas, Georgia y Corea del Sur, antes de regresar a Mississippi, donde asistió a la Universidad Estatal de Mississippi, mi alma mater.

Dijo que sus amigos la describen como una persona que nunca se muere.

«No retrocedo ante los desafíos fácilmente. Tengo toda la intención de enfrentar cualquier desafío que se me presente porque quiero que esta biblioteca prospere», dijo Stokes. «Quiero decir, ha estado prosperando desde antes de que yo llegara, y eso se debe en gran medida a la gente que ya está allí».

Un aspecto de la biblioteca que espera que atraiga a más personas son las colecciones especiales en la sucursal principal de Goodwood.

«Es una colección impresionante de artefactos y obras de arte, así como de archivos antiguos, especialmente para aquellos que quieran estudiar historia o genealogía», dijo. «También está el peso de la historia detrás de todo esto».

Stokes dijo que ve evidencia en todas partes de cuán valoradas son las bibliotecas en East Baton Rouge Parish, sin importar qué sucursal visite, ya sea en un área más rural, urbana, próspera o no tan próspera.

Las visitas a los distintos departamentos le confirmaron que cada comunidad es única de alguna manera.

«Nuestro personal trabaja muy duro para satisfacer las necesidades de todos ellos», dijo. «Lo primero que suelo preguntar cuando me reúno con los líderes del capítulo por primera vez es: ‘Háblame de tu comunidad'».

Stokes y yo también compartíamos el amor infantil por la lectura.

“Cuando era niño en la escuela primaria, muchos de los libros que miraba eran de no ficción, empezando por cosas como películas de monstruos. Me fascinaban las películas antiguas», dijo. “Me encantaban Christopher Lee y Bela Lugosi. Leo mucho sobre lo sobrenatural, para consternación de mi madre, pero también leo mucho sobre los Padres Fundadores de los Estados Unidos y la Guerra Revolucionaria.

Stokes dice que estaba fascinada por la Revolución Americana, pero luego pasó a Nancy Drew.

Leyó la serie completa antes de pasar a la mitología griega.

«Puedo nombrar a todos los dioses, diosas y héroes griegos», dijo con una sonrisa. “Fui muy bueno respondiendo esa pregunta en Jeopardy. Mis padres siempre estaban asombrados».

A partir de ahí, pasó a la ciencia ficción y la fantasía, comenzando con la serie Riders of Pern de la autora irlandesa-estadounidense Ann McCaffrey. Leyó la serie Dune en la escuela secundaria y es fanática de las películas de Dune.

«Cuando era niña también me encantaban los cuentos de hadas», dijo. «Hay muchos autores que vuelven a contar cuentos de hadas, más bien para adultos».

A esta hora, durante el almuerzo, nuestro camarero nos trajo un plato gigante de algodón de azúcar, lo cual fue una sorpresa maravillosa.







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Como sorpresa, Portobello’s Grill trajo algodón de azúcar a la mesa al final de la comida.



Mientras probábamos el algodón de azúcar, Stokes empezó a balbucear de nuevo sobre relatos de cuentos de hadas.

Dijo que le resulta fácil adaptarse a la vida en Baton Rouge porque encuentra muchas cosas divertidas que hacer, como el club de lectura Silent Book en Pelican to Mars.

Cuando le pregunté por qué cree que la tendencia del Silent Book Club se está poniendo de moda, tuvo una respuesta reflexiva.

«La antigua forma de los clubes de lectura, donde todos tenían que elegir el mismo libro, leerlo y luego hablar sobre él, está bien, pero se parece demasiado a un salón de clases», dijo. «Por un lado, es bueno porque te puede presentar una obra que normalmente no leerías; eso me pasó a mí antes, cuando terminé amando el libro».

Además, estuvimos de acuerdo en que a veces sucede lo contrario: los libros que elige el club de lectura no gustan.

A Stokes no le gusta leer libros que sean una tortura.

«No te tortures tratando de terminar. Simplemente aléjate. La vida es demasiado corta», dijo.

Explicó que en un club de lectura silencioso, las personas se reúnen y leen juntas en silencio durante una hora y luego tienen la oportunidad de hablar sobre lo que están leyendo durante la segunda hora.

En resumen, las personas pueden leer lo que quieran y aun así poder hablar de ello con otros.

«Estás expresando tu propio punto de vista y podría interesarle a otra persona que normalmente pasaría el libro para su revisión», dijo. «Simplemente soy más fanático de elegir el que quieres y luego hablar sobre ello. Cuéntanos, ya sabes, ¿qué te atrae de este libro? ¿Qué te interesa? ¿Son interesantes los personajes?»

Leer no es lo único que hace Stokes en Baton Rouge. También probó una búsqueda de huevos nocturna organizada por BREC y otro evento llamado Cupido Goofy que la Reina de Baton Rouge organizó para el Día de San Valentín, y agregó que fue divertido.

Llevó a sus hijos al zoológico. Ella es fanática del zoológico y no puede esperar a que termine la fase de construcción.

También es fanática del Mid City Beer Garden.

«Me encanta el hecho de que me dejaron traer a sus perros a pesar de que no tengo perro», dijo. «Disfruto viendo los perros de otras personas. Alguien me preguntó: «¿Qué fue lo más destacado del día para ti?» Le dije: «Tengo que acariciar al perro». Me hace muy feliz.»

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