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La comunidad se opone a la propuesta de restricciones a los libros de la UASD

En las semanas posteriores a una propuesta para limitar los libros de la biblioteca en el Distrito Escolar Upper Adams, los miembros de la comunidad han estado hablando, y la mayoría de los que han alzado sus voces se oponen a la idea.

En la reunión del comité de políticas del 7 de marzo, Lauren Lustig, miembro de la junta escolar, compartió que ella «y otros» reescribieron la Política 109.1 con cambios que «consideraron necesarios implementar», según las actas de la reunión. La política define el proceso de selección de materiales en bibliotecas y centros de medios.

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La propuesta de Lustig busca «evitar» material sexualmente explícito, malas palabras y contenidos que «menosprecien las creencias religiosas», incluidos los libros de texto adquiridos por los profesores.

En la reunión del comité de políticas del jueves, cuatro miembros de la comunidad hablaron en contra de la restricción de libros, mientras que un padre apoyó la restricción de cierto contenido.

Kathy Schroeder, una madre, calificó la propuesta de Lustig de «estrecha y vaga». Expresó su preocupación de que los cambios propuestos favorezcan a «unas pocas voces descontentas» sobre lo que es mejor para todos los estudiantes.

«A corto plazo, el cambio de política parece dar licencia a la administración actual para tratar de abordar su insatisfacción con la dirección moral de Estados Unidos», dijo Kathy Schroeder.

Janet Schroeder, ex presidenta de la junta escolar y presidenta del comité de políticas, cuestionó el «deseo» de Lustig de establecer nuevos límites para todos los estudiantes.

«Pido respetuosamente que los padres de Upper Adams defiendan a sus hijos sin limitar la educación de los demás», dijo Janet Schroeder. «Tenemos que mostrar respeto por la educación y el conocimiento de nuestro cuerpo docente y la experiencia y dedicación de nuestra administración, nuestros administradores».

Janet Schroeder no fue la única ex miembro de la junta escolar que subió al podio.

El ex director, miembro de la junta y presidente del comité de políticas, Ron Ebbert, expresó su preocupación por la redacción de la propuesta de Lustig, que dice: «El Distrito alienta a los ciudadanos, incluidos los padres/tutores, a escribir al Distrito con inquietudes relacionadas con los materiales de la biblioteca».

«El deber de la junta es con los estudiantes, padres y tutores. ¿Realmente quieres darles a todos un estatus legal? Dijo Ebbert.

La bibliotecaria de escuelas intermedias y secundarias Nicole Starner, hablando en un mensaje de video pregrabado presentado en la reunión, dijo que la política actual permite a los padres limitar los libros que sus hijos pueden leer. Starner dijo que los bibliotecarios pueden configurar una alerta en la cuenta de un estudiante que aparece cuando intenta sacar un libro.

Starner fue llamado a trabajar en la Reserva de la Guardia Costera y no pudo asistir a la reunión del jueves.

La política actual permite a los padres cuestionar los materiales de la biblioteca, aunque el superintendente Wesley Dole dijo que el distrito no ha recibido ninguna queja por escrito sobre impugnaciones de libros relacionados con la Política 109.1 durante su mandato en el distrito. Comenzó allí en 2009-2010.

El padre Eddie Sarnoff ha expresado su preocupación sobre 15 libros en la biblioteca del distrito que, según se informa, Book Looks los califica como no aptos para menores o tienen «contenido repugnante».

BookLooks.org se describe a sí mismo como «padres preocupados que se han sentido frustrados por la falta de recursos de información basada en contenidos sobre libros disponibles para niños y adultos jóvenes».

Sarnoff mencionó específicamente tres libros en la biblioteca del campus central: Diecinueve minutos de Jodi Picoult, Vendido por Patricia McCormick y Las ventajas de ser una ardilla de Steven Chbosky.

Leyó en voz alta pasajes de cada uno de estos libros que la conmovieron. Los pasajes incluían referencias a pensamientos suicidas, consumo de drogas y abuso sexual.

«Las bibliotecas escolares deben ser un lugar seguro para todos los niños», afirmó Sarnoff, especialmente cuando los padres no están presentes para evitar que consuman material nocivo. «Depende de nosotros mantener seguros a todos los niños en nuestra biblioteca financiada por los contribuyentes».

Dole escribió en un correo electrónico que los bibliotecarios capacitados seleccionan libros para la biblioteca mediante un proceso que toma todo el libro en contexto en lugar de oraciones seleccionadas. Dijo que también se tiene en cuenta la diversidad de la población estudiantil y cómo podrían relacionarse con el libro.

La estudiante, Megan Myers, dijo que los libros permiten a los estudiantes aprender más sobre sí mismos y obtener nuevas perspectivas, lo que, según ella, es fundamental para la educación.

«Nos han dicho que debemos valorar ser diferentes de los demás, y prohibir libros va en contra de ese principio», dijo Myers. «Oprime a las personas que son diferentes e impide que sus historias se difundan».

Según los cambios propuestos, Myers expresó su preocupación de que los miembros de la junta que pudieran encontrar contenido LGBTQ inapropiado pudieran eliminar materiales sobre esa comunidad de la biblioteca.

El representante de la junta, Garrett Pokhowka, alertó a la junta sobre cualquier cambio. Dijo que era importante que las políticas no discriminaran a ningún grupo. Pohovka instó al consejo a asegurarse de que la política explique en detalle cómo se abordarán los problemas y las quejas. También sugirió que los materiales en las bibliotecas de las aulas se aborden mejor en otra sección de la política del distrito.

La presidenta del Comité de Políticas, Susan Crouse, compartió extractos de seis cartas enviadas por miembros de la comunidad. Representaban a personas que se oponían a la propuesta de Lustig y/o a exigir a los profesores que catalogaran los materiales en las bibliotecas personales de sus aulas.

En su mensaje pregrabado, Starner detalló los esfuerzos del personal de la biblioteca para seleccionar cuidadosamente los libros apropiados para la biblioteca. Dijo que la base de datos de la biblioteca en línea indica qué libros son apropiados para cada nivel de grado.

Starner señaló dos secciones de ficción en la biblioteca de la escuela secundaria, donde los libros de séptimo y octavo grado se mantienen separados de la ficción dirigida a los estudiantes de secundaria.

Starner invita a los padres a comunicarse si desean limitar o ampliar lo que sus hijos pueden obtener en la biblioteca.

Tras la reunión, la junta acordó volver a abordar este tema en mayo.

«Creo que necesitamos estudiar esto más a fondo», dijo Lustig.

La próxima reunión del consejo escolar se llevará a cabo el 16 de abril a las 19 horas.


MG Kaufman 1

Mary Grace Kaufman, reportera independiente, trabajó durante seis años como reportera de plantilla para periódicos en Pensilvania y Maryland. Cubrió temas como negocios, crimen, educación, gobierno y artículos. Mary Grace recibió su licenciatura en Comunicación/Periodismo de la Universidad de Shippensburg. Vive en el condado de Adams.


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