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Las librerías Tahlequah apuntan a crear más lectores | Dinero

TAHLEQUAH – Lo que comenzó como el amor por los libros de Tom Jefferson y Valerie Reese, marido y mujer, ha ayudado no sólo a destacar a los autores cherokee, sino también a poner más libros en manos de los residentes locales.

Aunque no son Cherokee, Jefferson y Reese abrieron Too Fond of Books en el corazón de Talaqua, la capital de la nación Cherokee, en 2021.

“Ella creció aquí y yo soy de Fayetteville (Arkansas). Realmente queríamos abrir una (librería) aquí y realmente pensamos que era algo que podríamos hacer durante mucho tiempo”, dijo Jefferson.

A través de la librería, Jefferson dijo que solicitaron una subvención para crear Joe’s Bookcase con el objetivo de poner más libros en manos de los jóvenes. Joe es el abuelo de Reese.

«Cuando su padre y su hermano eran adolescentes, sus padres les compraron un juego de Libros del Mundo… y él les construyó una estantería realmente hermosa», dijo Jefferson. “Encontramos gente local que puede hacer copias de las estanterías. La financiación va a ser un desafío, pero tenemos suficiente dinero de subvención para este año para que podamos… poner libros apropiados para la edad. Vamos a… sacarlos a la comunidad”.

Agregó que al considerar la logística de la estantería, él y Reese se toparon con el concepto de «desiertos de libros», que Jefferson creía que afectaba el área.

Según unitebooks.com, un desierto de libros suele ser un lugar donde hay «una falta de acceso a una gran cantidad de libros relevantes e interesantes en el hogar». El sitio web señala que en un estudio que abarcó más de 20 años y 27 países, «la cantidad de libros en el hogar fue el mejor predictor del éxito escolar». Las investigaciones muestran que el número óptimo es 100 libros.

«Eso realmente nos llamó la atención, y lo segundo que nos llamó la atención fue que los condados de Cherokee y Adder y el noreste de Oklahoma son como un conocido desierto de libros, y fue impactante», dijo.

Según el mapa, la Reserva de la Nación Cherokee se clasifica en todas las categorías, desde «Más probable» hasta «Menos probable» que tenga más de 100 libros en la casa.

«El desierto de libros es realmente un problema. Es difícil aquí. «La gente trabaja para ganarse la vida y los libros a veces ocupan un poco de espacio», dijo Jefferson. «Así que realmente esperamos ayudar a las familias al hacerlo, de ahí surgió Joe’s Bookcase, y realmente queremos que esto suceda».

Además de Joe’s Bookcase, Jefferson dijo que el gerente de Too Fond of Books, Daniel Tye, trabaja con socios locales para realizar ferias del libro en las escuelas locales con el objetivo de proporcionar un libro gratis para cada estudiante.

«Creo que es importante que un estudiante vaya a una feria del libro y mire a su alrededor, y el libro no le costará lo que quiere», dijo Tai. «Simplemente siento que si pueden elegir ese libro, es más probable que lo lean y entonces tal vez se enamoren de la lectura».

Para finales del semestre, Tai dijo que el objetivo es proporcionar libros de texto a seis escuelas, con el objetivo de aumentar ese número cada año, si la financiación lo permite.

“Estamos haciendo uno en la escuela pública de Dahlonega. Antes de eso, hicimos uno en las Escuelas Públicas de Bell y en las Escuelas Públicas de Cave Springs, y todas esas escuelas tienen más del 95% de estudiantes del JOM (Programa Johnson-O’Malley), por lo que son predominantemente estudiantes indígenas”, dijo Tai. «La UKB nos ayuda mucho con las ferias del libro. De hecho, cubren el 50% de los costos de los libros que distribuimos a los estudiantes».

Otra forma en que Too Fond of Books ayuda a llegar a un público más amplio es presentando autores, algunos de los cuales son cherokee. La tienda presentaba obras de arte de los ciudadanos de la nación Cherokee Oscar Hucka (“Calling for a Blanket Dance”), Andrea L. Rogers (“Man Made Monsters”) y Brad Vagnan (“The First Fire: A Cherokee Story”).

«Recibimos a autores locales tan a menudo (como podemos) y es fácil en esta industria porque mucha gente es indígena», dijo Tai. «Tenemos muchos libros nacionales y es una parte natural de lo que curamos aquí. Parece que hay mucho interés».

Tye dijo que uno de los libros más vendidos en las tiendas es Poems of the Killers: The Lost Poetry of a Principal Chief of the Cherokee Nation. Añadió que la tienda tuvo la oportunidad de asociarse con Cherokee Nation para vender el libro en el evento Wilma Mankiller Quarter Release de 2022.

En cuanto a nuevos proyectos, el equipo abrió una librería usada llamada Still Fond and More a finales de 2023. Aunque se ofrecen libros usados, Ty dijo que la tienda también vende juegos de mesa y de cartas.

«Tenemos algunos planes para desarrollar noches de juegos para personas que quieran jugar torneos de Magic (‘Magic: The Gathering’) o jugar D&D (‘Dungeons & Dragons’) con sus amigos», dijo.

Too Fond of Books está ubicado en 162 N. Muskogee Avenue y Still Fond and More está ubicado en 507 College Ct. en Tahlequah.

Para obtener información sobre la tienda o Joe’s Bookcase, llame al 918-570-6300.

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