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Lionel Shriver satiriza la cultura estadounidense en ‘Mania’: reseña

¿Necesitamos decir más sobre el sombrero?

Tal vez sea así. Cualquiera versado en escándalos literarios recordará el discurso de apertura de Lionel Shriver en el Festival de Escritores de Brisbane de 2016, en el que criticó las políticas de identidad en la ficción y la teoría asociada de la «apropiación cultural»: «El objetivo final es mantenernos alejados de la experiencia que no nos pertenece,» Shriver declaró que “no hay ficción. Sólo quedan las memorias.»

Para honrar la ocasión, Shriver, una mujer blanca, se puso un sombrero. Al igual que los hippies que en 1967 montaron un espectáculo escandaloso como forma de protestar contra la guerra de Vietnam (reunidos frente al Pentágono, intentaron elevarlo al espacio), Shriver sabía que su ridículo sombrero era una imagen que perduraría por mucho tiempo. tiempo.

El incidente del sombrero es clave no sólo para comprender la política cultural de Shriver, sino también para su método como provocadora literaria. Una sátira social que siguió a su novela de 2003 Necesitamos hablar de Kevin.Novelas como What’s This (2010) y The Mandibles (2016) extienden situaciones absurdas más allá de los límites convencionales al servicio de propósitos nefastos como el sistema de salud estadounidense y la ilusión de estabilidad económica.

Por el contrario, Shriver también se opone firmemente a la cultura del «despertar» en entrevistas y ensayos. Aunque votó por Joe Biden en 2020 y apoya los derechos reproductivos, en 2022 apoyó al gobernador de Florida, Ron DeSantis, en su fallida candidatura presidencial. Sus declaraciones más controvertidas últimamente han sido sobre las personas transgénero y la afluencia de inmigrantes (tanto legales como indocumentados) a Estados Unidos y Gran Bretaña. Shriver, que vivió intermitentemente en el Reino Unido durante tres décadas antes de abrir recientemente su tienda en Portugal, ha abogado por lo que ella llama una «cultura completa» en Gran Bretaña. Como han señalado algunos comentaristas, es difícil no leer «cultura coherente» como código para «cultura blanca».

Si Shriver no fuera una escritora satírica tan maravillosa, la gente que «despertaríamos» podría simplemente ignorarla y terminar con sus quejas y contradicciones. Pero desafortunadamente su última novela, Mania, es una de las mejores, en parte porque el tema es uno de los más conmovedores.

La historia se desarrolla entre 2011 y 2027 en una América alternativa, donde un movimiento llamado «paridad psíquica» domina la mayor parte de este tiempo. La novela erradica el llamado último sesgo aceptable: la discriminación contra aquellos considerados, digamos, no tan inteligentes. Palabras como «inteligente» y «vanguardista» están prohibidas, lo que hace problemática la cuestión de cómo llamar a libros como «Mi gran amigo» y a dispositivos cotidianos como «teléfonos inteligentes».

Al comienzo de la novela, nuestro protagonista, el profesor adjunto de inglés Pearson Converse, está sentado a la mesa del almuerzo con su compañero Wade, el mejor amigo de Emory, y sus tres hijos pequeños, todos los cuales asisten a la escuela primaria Gertrude Stein en Voltaire. Pensilvania. Darwin, el mayor por 11 años, se metió en problemas por llamar «estúpida» la camiseta de otro niño. Darwin se queja de que el movimiento por la Paridad Mental iguala enérgicamente las clases, de modo que ninguna respuesta se considera incorrecta, sólo diferente. Emory, presentadora del programa artístico local de NPR, resume algunas de las formas en que la administración Obama acaba de ampliar las directrices de la era Clinton «No preguntes, no digas» para cubrir cualquier información relacionada con el perfil de inteligencia de una persona:

«No preguntes dónde estudió alguien. No le digas a nadie dónde fuiste a la escuela, aunque Yale… bueno, ¡especialmente Yale! … Obviamente, nunca menciones ni busques puntajes de coeficiente intelectual, SAT y ACT o GPA. Incluso tienes que mantener un estricto control sobre qué tan bien te fue en los cuestionarios del periódico sobre las principales noticias de la semana. Y olvídate de preguntar o contar la obra. ¡Peligro!’

Barack Obama, en esta América alternativa, está condenado a ser un presidente de un solo mandato porque, en 2012, «todo el pensamiento que uno podría querer parecerse al arriba Se ha vuelto absurdo para quienes están en el poder». En cambio, interviene el «espectacularmente vago» Joe Biden, tras lo cual el Partido Demócrata se enfrenta a Donald Trump como su candidato en 2015, entre muchas otras razones, porque «nunca lee».

Cuando era adolescente, Pearson se separó de su familia de testigos de Jehová y tuvo poca paciencia con los dogmas. Al verse cada vez más obstaculizada durante un curso de revisión de literatura internacional donde los estudiantes hablan y miran sus teléfonos durante sus conferencias, Pearson (al igual que Shriver) decide introducir un tema incendiario en la sala de conferencias: apaga Crimen y castigo de Dostoievski. ”para su novela posterior, El idiota (guiño, guiño). En una era de lucha contra la vergüenza cerebral de Shriver, donde se eliminó la palabra «tonto» de las obras de Shakespeare y los intelectuales ficticios como Sherlock Holmes y Victor Frankenstein fueron desterrados del plan de estudios, Pearson es puesta en libertad condicional y debe humillarse frente a su clase. . De no hacerlo, pondría en peligro los ya escasos ingresos que mantienen a flote a su familia.

Como cualquier buena sátira, «Mania» se aferra a (y exagera) tendencias del mundo real como la calificación del desempeño (dar crédito a los estudiantes simplemente por aprobar tareas), la muerte del experto y teorías sobre diferentes estilos de aprendizaje en el aula. Es cierto que ninguno de los personajes aquí presenta desafíos intelectuales, lo que le permite a Shriver evitar las implicaciones más oscuras e incluso más tangibles de sus burlas. El objetivo principal de la novela es la tensión subyacente en Estados Unidos entre la promesa incumplida de una democracia igualitaria y el respeto por el conocimiento «práctico» beneficioso de, digamos, Thomas Edison o Steve Jobs junto con el tipo de antiintelectualismo que el historiador Richard Hofstadter identificó en su obra Anti-Intellectualism in American Life, ganadora del Premio Pulitzer de 1964. En la tumultuosa y creciente narrativa de Shriver, el movimiento de Paridad Mental es llevado a límites absurdos cuando Wade, un arbolista, resulta herido en el trabajo. Las operaciones hospitalarias se han vuelto más complejas desde que cualquiera puede asistir a la escuela de medicina. donde se supone que podrán graduarse sin exámenes.

«Mania» es muy divertida, a veces ofensiva y, sí, inteligente. Pero el logro más sorprendente del famoso iconoclasta Shriver aquí es más representativo de lo que ella quiere admitir: a saber, que su sátira refleja un miedo reaccionario a la demografía y los movimientos sociales posteriores a la década de 1960, así como ansiedades sobre la desaparición de la meritocracia. La visión de Shriver de Estados Unidos es la de un país que degenera en un tonto y sin estándares, y sus temores sobre muchos a menudo se convierten en risas. Pero mucho es mucho, y pocos, nuestros grandes escritores, podrían siquiera imaginar sus -nuestras- posibilidades humanas.

Maureen Corrigan, crítica de libros de «Fresh Air» de NPR, enseña literatura en la Universidad de Georgetown.

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