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Los bibliotecarios temen nuevos castigos, incluso prisión, mientras los activistas cuestionan los libros

Cuando se lanzó la edición ilustrada de El cuento de la criada de Margaret Atwood en 2019, los profesores de Clayton, Missouri, no tardaron mucho en decidir conservar copias en las bibliotecas de sus escuelas secundarias. El libro es ampliamente considerado una pieza clásica de la literatura distópica sobre la opresión de las mujeres, y la novela gráfica ayudará a llegar a los adolescentes que luchan solo con las palabras.

Pero después de que los legisladores de Missouri aprobó la ley en 2022 exponiendo a los bibliotecarios a multas y posible pena de cárcel por colocar material sexualmente sugerente en sus estanterías, un distrito suburbano de St. Louis revisó la nueva edición de Atwood y la retiró.

«Hay una imagen de una escena de violación, de una criada obligada a realizar un acto sexual», dice Tom Bober, coordinador de la biblioteca del condado de Clayton y presidente de la Asociación de Bibliotecarios Escolares de Missouri. «Es literalmente un panel de una novela gráfica, pero sentimos que violaba la ley de Missouri».

a través del país, Los problemas y las prohibiciones de libros han aumentado dramáticamente. a los niveles más altos en décadas. Las bibliotecas públicas y escolares se vieron inundadas de quejas de miembros de la comunidad y organizaciones conservadoras como Moms for Freedom. Los legisladores están considerando cada vez más nuevas sanciones (juicios paralizantes, multas elevadas e incluso penas de prisión) por distribuir libros que algunos consideran inapropiados.

Esta tendencia ocurre cuando los funcionarios intentan definir términos como «obsceno» y «dañino». Muchos de los conflictos están relacionados con material racial y/o LGBTQ+, como la novela The Bluest Eye de Toni Morrison y las memorias de Maya Kobabe Gender Queer. Y aunque ningún bibliotecario ni profesor fue encarcelado, una amenaza provocó una mayor autocensura.

Ya este año, legisladores de más de 15 estados han presentado proyectos de ley para tomar medidas enérgicas contra las bibliotecas y los bibliotecarios.

En marzo, el estado de Utah aprobó una ley que otorga al fiscal general del estado la autoridad para instituir un nuevo sistema para impugnar y retirar libros «confidenciales» de las instalaciones escolares. La ley también crea un grupo para monitorear el cumplimiento y las violaciones.

Un proyecto de ley que daría a los fiscales locales el poder de presentar cargos contra bibliotecas públicas y escolares si no retiran material «dañino» de los niños está esperando la firma del gobernador de Idaho, Brad Little.

«Las leyes están diseñadas para limitar o eliminar las protecciones legales de las que las bibliotecas han disfrutado durante décadas», dice Deborah Caldwell-Stone, directora de la Oficina de Libertad Intelectual de la Asociación Estadounidense de Bibliotecas.

Desde principios de la década de 1960, instituciones como escuelas, bibliotecas y museos, así como maestros, bibliotecarios y otro personal que distribuye materiales a los niños, han estado en gran medida exentas de costosas demandas y posibles cargos penales.

Estas protecciones comenzaron a aparecer en los estados cuando Estados Unidos lidiaba con los estándares de obscenidad establecidos por la Corte Suprema en 1973.

En un fallo de 5 a 4 en Miller v. California, los jueces dijeron que el material obsceno no está automáticamente protegido por la Primera Enmienda y propusieron tres criterios que deben cumplirse para ser considerado obsceno: si la obra atrae a una persona generalmente «razonable» interés» o «la obra representa o describe, de manera obviamente ofensiva, conducta sexual tal como se define específicamente en la ley estatal aplicable», y si la obra carece de «valor literario, artístico, político o académico serio».

Con el tiempo, casi todos los estados aprobaron protecciones para educadores, bibliotecarios y trabajadores de museos, entre otros, que brindan información a menores.

«Hasta hace poco, la policía y la fiscalía no podían presentar cargos contra las bibliotecas públicas por materiales que causan malestar a determinadas personas. Estas exenciones han impedido que los docentes sean procesados ​​falsamente por programas de estudios de salud y sexualidad, arte, teatro y materias desafiantes en las clases de inglés”, según un informe de 2023 de EveryLibrary, un comité nacional de acción política contra la censura.

El año pasado, Arkansas e Indiana aprobaron leyes que criminalizan a profesores y bibliotecarios. Tennessee ha criminalizado a los editores que proporcionan material «obsceno» en las escuelas públicas.

Algunos republicanos están presionando para que se apliquen multas y restricciones en todo el país. Refiriéndose a la «pornografía» en el prólogo del Proyecto 2025, el plan de la Heritage Foundation para una posible segunda administración de Donald Trump, el presidente del grupo de derecha, Kevin Roberts, escribió que «las personas que lo producen y lo distribuyen deberían estar en prisión». Los educadores y bibliotecarios públicos que lo distribuyen deberían ser clasificados como delincuentes sexuales registrados».

La versión de Arkansas fue bloqueada temporalmente por un juez federal después de que una coalición de bibliotecarios y editores impugnara la legalidad de criminalizar a bibliotecarios y libreros por proporcionar material «dañino» a menores.

Los legisladores de Indiana han derogado los «fines educativos» como defensa para los bibliotecarios y maestros escolares acusados ​​de proporcionar material «obsceno» o «dañino» a menores, delitos punibles con hasta dos años y medio de prisión y una multa de 10.000 dólares. La ley también exige catálogos públicos de lo que hay en la biblioteca de cada escuela y sistemas para responder a las quejas.

La ley de Indiana entró en vigor el 1 de enero. Probablemente sea una cuestión de cuándo -no si- se presentará una demanda, y la ansiedad ha tenido un efecto paralizador.

“A algunas personas les asusta. Da mucho miedo”, dijo Diane Rogers, bibliotecaria escolar y presidenta de la Federación de Bibliotecas de Indiana. “Si usted es un maestro con licencia, el simple hecho de ser acusado de un delito grave puede quitarle la licencia, incluso si lo declaran inocente. Este es un tema muy serio.»

Rogers dijo que confía en que las bibliotecas escolares de Indiana no tienen material obsceno, pero ha visto informes de que algunos distritos han trasladado ciertos títulos a grupos de mayor edad o han requerido permiso de los padres para sacarlos.

Una lista del Centro PEN estadounidense muestra que se retiraron 300 títulos de las bibliotecas escolares en 11 distritos de Missouri después de que los legisladores prohibieran en 2022 el material «sexualmente sugerente», penado con hasta un año de prisión o una multa de 2.000 dólares. Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Missouri y grupos bibliotecarios impugnó la ley el año pasado, pero sigue vigente a la espera de una petición de intervención estatal.

«Gender Queer» es otro título que ya no está disponible para los estudiantes de secundaria en Clayton, donde los funcionarios del distrito recientemente dirigieron su atención a la novela gráfica «Flamer» de Mike Curato, sobre un adolescente que lucha con su identidad sexual y cómo encajar en un boy scout. escuela. el campamento La Asociación Americana de Bibliotecas ha incluido «Flamer» en su lista Los libros más polémicos y/o prohibidos de 2023.

«Tuvimos muchas conversaciones sobre cómo interpretar la ley y no violarla», dijo Bober. “Pero tampoco queríamos extralimitarnos ni censurar nuestras colecciones. Con Flamer, no sentimos que estuviéramos violando la ley».

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