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Los demócratas respaldaron proyectos de ley que protegen la libertad individual para leer y pensar • Rhode Island Current

«Hasta que tuve miedo de perder el control, nunca me gustó leer».

Esa frase de «Matar a un ruiseñor» de Harper Lee parecía encajar con el ambiente de un evento de la Cámara el jueves por la tarde, donde legisladores y defensores hablaron de su amor por las bibliotecas públicas y la necesidad de una legislación para evitar su posible pérdida.

O más bien, la pérdida de libros específicos: los legisladores demócratas, el senador Mark McKenney de Warwick, la representante Jennifer Stewart de Pawtucket y el representante David Morales de Providence presentaron argumentos a favor de una serie de proyectos de ley motivados por un movimiento a nivel nacional, libertad de lectura. Este principio de larga data de la Asociación Estadounidense de Bibliotecas ha adquirido una importancia renovada a medida que las leyes de libros a nivel nacional han puesto en duda la capacidad de las bibliotecas para retener libros controvertidos, especialmente en sus colecciones para niños y jóvenes.

Uno de esos proyectos de ley acaba de convertirse en ley. Miércolescuando el gobernador de Idaho, Brad Little, firmó un proyecto de ley que permite emprender acciones legales contra las bibliotecas que se nieguen a retirar libros considerados perjudiciales para los niños (casualmente, justo en medio de la Semana Nacional de las Bibliotecas).

Pero en una conferencia de prensa encabezada por la Asociación de Bibliotecas de Rhode Island, Cheryl Space, directora de las Bibliotecas Públicas de Providence, pintó un panorama diferente de las bibliotecas: mostrándolas no como lugares donde los niños mueren, sino como lugares de crecimiento.

«Cuando entras a la habitación de un niño, esto es lo que verás: verás Legos, crayones, barras de pegamento, cartulina, libros ilustrados coloridos, maestros ayudando a los niños con sus tareas, tus vecinos», dijo Space. «Y bibliotecarios amigables que sonríen y te saludan calurosamente y que, por cierto, pueden ayudar de manera privada y respetuosa a guiar a padres e hijos hacia los libros correctos, respetando sus valores e inquietudes familiares».

Los proyectos de ley de Rhode Island esencialmente protegerían la capacidad de las bibliotecas y su personal para preservar sus colecciones. Para las citas, el lenguaje se utiliza y se comparte. La cuenta de Stewart. y una de las dos cuentas de McKenneyla legislación protegería ciertos libros de ser retirados «de las bibliotecas públicas debido a desaprobación partidista o doctrinal».

Algunos de los copatrocinadores del proyecto de ley estaban entre la multitud, como el representante Brandon Potter de Cranston y las representantes Edith Ajello y Rebecca Kislak de Providence. Los tres fueron patrocinadores de Morales Proyecto de ley H7575, que ofrece defensa afirmativa contra el procesamiento de empleados de bibliotecas, escuelas o museos por obscenidad. Los legisladores que no patrocinaron directamente ninguno de los proyectos de ley, como la senadora Linda Ujifuso de Portsmouth, también asistieron y escucharon.

Este giro demostrativo de la Legislatura ha generado muchos comentarios públicos. reunión el 29 de febrero Comité de la Cámara de Representantes sobre Gobierno Estatal y Elecciones Especiales, donde La cuenta de Stewart. estaba bajo consideración. Esa noche, Stewart recibió una gran cantidad de testimonios orales y escritos en apoyo de su proyecto de ley, incluidos comentarios de Stephen Brown de la ACLU de Rhode Island.

A la ofensiva esa noche estuvo el representante Brian K. Newberry, un republicano de North Smithfield, quien cuestionó metódicamente a casi todos los partidarios del proyecto de ley de Stewart y se mostró inflexible sobre la definición de libro «prohibido».

“Cuando dices ‘prohibido’, ¿quieres decir que no se puede vender en el estado y que arrestan a la gente por leerlo? ¿O no está en una biblioteca en particular?» Newberry preguntó en un momento.

«La gente que piensa que los bibliotecarios no sacan los libros en préstamo están equivocadas. Lo son», dijo Mark McKenney, demócrata por Warwick, en una conferencia de prensa el 11 de abril de 2024. (Alexander Castro/Corriente de Rhode Island)

Pero en una conferencia de prensa el jueves, McKenney no tuvo dudas sobre «quién o qué suele ser el objetivo» cuando se trata de controversias sobre libros. El ex abogado dijo que los bibliotecarios y profesores que tocan temas como la sexualidad y la orientación suelen ser criminalizados por «fiscales demasiado entusiastas o pequeñas minorías que pueden encontrar el libro ofensivo».

«La gente que piensa que los bibliotecarios no sacan los libros en préstamo están equivocadas. Lo son», dijo McKenney, señalando que el estado ya tiene un proceso para impugnar los fondos de la biblioteca. «No hay motivo para ningún tipo de demanda a menos que esa demanda se utilice como arma o con fines publicitarios».

Space resumió la historia subyacente de la que habló McKenney: “Se está desarrollando y repitiendo una narrativa fallida sobre las bibliotecas, especialmente los departamentos infantiles, de que los bibliotecarios están adoctrinando a los niños pequeños en una agenda ‘despertada’ o educándolos para vivir sus propias vidas. de una manera que pueda resultar desagradable para sus padres.

Una audiencia en febrero sobre el proyecto de ley de Stewart presentó una demostración de esta narrativa en el testimonio de Robert Chiaradio, quien creía que el proyecto de ley de Stewart «debería romperse y tirarse a la basura».

“(El proyecto de ley) significa que los libros que no son apropiados para la edad y representan obscenidad, vulgaridad, pedofilia y otros actos sexuales estarán disponibles en las bibliotecas escolares y públicas sólo a discreción de las bibliotecas. No hubo aportaciones de nadie más”, dijo Chiaradio en ese momento.

El jueves, Stewart dijo que su proyecto de ley se basa en tres temas: amor, confianza y democracia. El tercero, obviamente, se refería a la lectura como acto fundamental para crear una ciudadanía informada. Y confianza significa permitir que los bibliotecarios cuiden los fondos de la forma más sensata y delicada posible. Pero ¿y el amor?

“No puedes tomar decisiones sobre cosas que no conoces. Y los libros sirven como tema”, dijo Margaret Paccione-Dyslewski, psicóloga y profesora clínica asistente en la Facultad de Medicina Warren Alpert de la Universidad de Brown. Habló positivamente sobre la difícil experiencia infantil de su hija con un libro que describe la violencia racial. Su hija ahora imparte una clase sobre raza y derecho, y ayudó a organizar una conferencia de prensa de la Cámara el 11 de abril de 2024, durante la Semana Nacional de las Bibliotecas. (Alexander Castro/Corriente de Rhode Island)

Para Stewart, esto significa adoptar una posición clara en el actual choque cultural en torno a los libros: «La Ley de Libertad de Lectura básicamente establece una posición clara en este debate cuando se trata de bibliotecas», dijo.

Esto fue señalado por varios oradores. libros sobre personas de color o historias LGBTQ ahora está de moda como una manzana para la disensión partidista. Pero muchos libros de temática geek dirigidos a lectores jóvenes, como la popular serie Heart Eater, contienen ternura y paciencia en lugar de sexualidad cruda.

Libros que la mayoría de la gente consideraría mucho más viles todavía están disponibles en los estantes de las bibliotecas y sin problemas. Las bibliotecas públicas de Rhode Island tienen, por ejemplo, siete ejemplares de los libros del Marqués de Sade. Algunos consideran que las novelas del noble francés son algunas de las prosas más gratuitamente violentas y sexuales jamás escritas. Y al momento de escribir este artículo, las siete copias están disponibles para cualquiera que las desee.

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