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Los intentos de prohibir los libros están en su punto más alto. Estos bibliotecarios están contraatacando

El año pasado, los estadounidenses se mostraron en desacuerdo con más títulos de libros que nunca, según un nuevo informe de la Oficina de Libertad Intelectual de la Asociación Estadounidense de Bibliotecas. En 2023, más de 4.000 títulos únicos fueron cuestionados en bibliotecas públicas y escolares, la mayor cantidad registrada por el grupo desde que comenzó a rastrear los esfuerzos de censura.

Gran parte de ese aumento proviene de grupos o individuos que intentan censurar docenas o cientos de títulos a la vez, dijo la organización. Es parte de una campaña conservadora a nivel nacional para prohibir ciertos libros por considerarlos inadecuados para los niños. Muchos de los libros fueron escritos por personas LGBTQ+ y personas de color.

«La retórica sobre la prohibición de libros se basa actualmente en la mentira de que los libros que abordan el sexo o la identidad de género, la orientación sexual o la llamada teoría crítica de la raza son legalmente perjudiciales para los menores», dijo Deborah Caldwell-Stone, directora de ALA. Oficina de Libertad Intelectual.

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Los bibliotecarios suelen estar en el centro de estas campañas y de los intentos de la legislatura estatal de censurar los materiales de las bibliotecas. Se enfrentaron a la criminalización y el acoso y, en algunos casos, fueron despedidos por negarse a mover o retirar los libros.

Suzette Baker perdió su trabajo como bibliotecaria en el condado de Llano, Texas, después de negarse a colocar la tercera edición de Critical Race Theory detrás de un mostrador donde los clientes no podían encontrarla a menos que la solicitaran.

«Las bibliotecas son espacios neutrales. Y deberían protegerse como ese espacio neutral. No hay protección para ellos», afirmó. “Necesitamos una biblioteca gratuita, una biblioteca de todo, una biblioteca que refleje lo bueno, lo malo y lo feo.

Ella es una de los bibliotecarios de todo el país que luchan contra la censura y tratan de involucrar a sus comunidades.

PBS NewsHour habló con seis bibliotecarios sobre sus experiencias:

Procedimientos judiciales

Baker dijo que cuando le pidieron que pusiera un libro crítico sobre teoría racial detrás del mostrador, “hablé y dije que esto es censura, no podemos hacer esto, está mal. Y luego me despidieron».

Baker ahora está demandando al condado de Llano, a los comisionados del condado y a los activistas comunitarios designados para la junta de la biblioteca. Su demanda alega que fue despedida para que los acusados ​​discriminaran a grupos protegidos, como aquellos que se identifican como LGBTQ+, y la privaran de sus derechos de la Primera Enmienda.

Bibliotecario de LW 04 despedido

Suzette Baker recibió una lista de libros para sacar de los estantes de la Biblioteca Kingsland en el condado de Llano. Baker se negó y fue despedida. Foto de Lauren Witte/The Texas Tribune

“Nunca se trató de los libros. Nunca se trató de proteger a las personas», dijo Baker. “Los libros que me dieron para deshacerme de ellos eran libros sobre racismo. Eran libros sobre transexuales y orientación sexual y preguntas para adolescentes».

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Ella se une a varios otros bibliotecarios que han demandado a sus antiguos empleadores después de que fueron despedidos después de cuestionar los libros y un esfuerzo comunitario concertado para retirar o reubicar los libros que consideran ofensivos.

Brookie Parks en Colorado ganó un acuerdo de $250,000 con su antiguo empleador, la biblioteca del distrito de High Plains, luego de una disputa de derechos civiles que inició después de su despido en 2021. Fue despedida después de organizar programas antirracistas y LGBTQ+ para adolescentes.

«Los adolescentes necesitan estos programas», le dijo a NavinChas entre lágrimas. “Si me cuesta la pérdida de mi trabajo o incluso la pérdida de mi casa, vale la pena defenderlo y luchar por ello. Y sé que al final del día podré recostar la cabeza y dormir por la noche».

parques tormentosos

Brooke Parques. Foto de Hyoung Chang/MediaNews Group/The Denver Post vía Getty Images

Terri Leslie, directora de la biblioteca de Wyoming durante más de 20 años, dijo que sufrió ataques a su juicio profesional por parte de su comunidad durante los dos años de problemas con el libro que precedieron a su despido. Leslie presentó un cargo de discriminación contra los comisionados del condado que votaron para destituirla. Su declaración decía que fue «acosada implacablemente… por oponerse a prácticas discriminatorias» en relación con las minorías LGBTQ+.

En reuniones públicas, llamó la atención sobre la política generalizada de creación de colecciones que ayuda a las bibliotecas a seleccionar y evaluar libros. Leslie dijo que «invitó a personas a las que no les gustaban los libros que teníamos a pasar por nuestro proceso de desafío».

En tan sólo unos meses, llegaron más de 50 tareas.

«Nunca tuve un problema hasta que comenzó este (movimiento conservador)», dijo Leslie. «Y luego, cuando llegaron, llegaron rápido».

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Según ella, los libros impugnados suelen cubrir temas de educación sexual e identidad LGBTQ+.

Caldwell-Stone de ALA dice que hay excepciones para material legalmente obsceno, pero la mayoría de los libros cuestionados no son legalmente obscenos y son «discursos protegidos».

Participar en política

Patty Hector fue despedida de la biblioteca del condado de Saline en Arkansas después de que ella habló en contra de la presión de un grupo conservador local para retirar los libros. El mismo grupo organizó una campaña publicitaria contra Héctor.

empanada

(Foto cortesía de Patti Héctor)

Ahora se postula para juez de paz en el Tribunal de Quórum del Condado de Saline, que supervisa la financiación de la biblioteca.

«No dejaré que le hagan eso a nuestra biblioteca», dijo Héctor. «Y lucharemos contra ellos con uñas y dientes si intentan quitarles la financiación».

Caldwell-Stone dijo que los cargos políticos y los electores pueden tener una influencia «tremenda» en el funcionamiento de las bibliotecas. En algunos estados, las juntas directivas o los propios votantes han negado la financiación mediante debates sobre la prohibición de libros y las políticas bibliotecarias. En algunos casos, los políticos también pueden nombrar personas para las juntas de bibliotecas con una agenda específica relacionada con los materiales de la biblioteca, en lugar de un interés en «operar la biblioteca como un recurso comunitario», añadió Caldwell-Stone.

Comunidad

Baker dijo que los bibliotecarios generalmente ven su papel como políticamente neutral.

«Ser bibliotecario es como Suiza», dijo Baker, de Texas. «No pueden mostrar su favoritismo».

En su demanda, Baker dijo que el director del sistema de bibliotecas le dijo a ella y a otros bibliotecarios que «no se les permitía» asistir a reuniones públicas. Caldwell-Stone dijo que los argumentos de las personas que buscan estas prohibiciones en foros públicos a menudo carecen de contexto, lo cual es crucial en la determinación legal de si una obra publicada es obscena y, por lo tanto, debe retirarse de los estantes de la biblioteca.

«La gente asistía a las reuniones de la junta directiva, leía jugosos pasajes de libros y no había ni una sola confrontación para señalar que se trataba de un párrafo de 300 páginas de, ya sabes, una novela premiada», dijo.

Muchos bibliotecarios entrevistados por NewsHour dijeron que conocían a otros bibliotecarios que tenían miedo de hablar públicamente por temor a represalias.

«El daño psicológico ya está hecho, el trauma está ahí», dijo Becky Calzada, coordinadora de biblioteca de un gran distrito escolar en el centro de Texas. «Realmente creo que eso es lo que impide que muchos bibliotecarios hablen».

A principios de 2021, Calzada tuvo problemas con los libros en las bibliotecas de su escuela cuando un discurso de los padres en una reunión de la junta escolar pidiéndoles que retiraran un libro que incluía un juguete sexual se volvió viral.

Calzada dijo que la comunidad «presionó mucho» para que los libros que consideraban inapropiados se publicaran «con urgencia» en lugar de hacerlo a través de canales oficiales.

Calzada fue uno de los fundadores de FReadom Fighters, un grupo de bibliotecarios que abogan por la libertad intelectual. Su objetivo es educar a los legisladores sobre cómo los bibliotecarios cuidan la colección.

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Carla Hernandez-Mats, presidenta de United Teachers of Dade, centro, encabeza cánticos contra la prohibición de libros mientras los manifestantes llegan a Book & Books durante el evento de inauguración de la «Caminata por la Libertad» el domingo 1 de octubre de 2023 en Coral- Gables, Florida. . (Carl Juste/Miami Herald/Tribune News Service vía Getty Images)

«La mayor parte del trabajo que he hecho es realmente detrás de escena», dijo.

Lisa Varga, directora de la Asociación de Bibliotecas de Virginia, participa activamente en reuniones públicas en su comunidad de Virginia Beach.

«Siento que estoy haciendo mi trabajo, que es denunciar esta injusticia», dijo.

Presentó un proyecto de ley de 7 millones de dólares a la junta escolar de Virginia Beach, diciendo que el costo de revisar cientos de libros a través de quejas presentadas por miembros de la comunidad consumiría mucho tiempo del personal.

«En lugar de simplemente decir, hablemos con el bibliotecario sobre este libro, pasas por alto su cabeza y entras en el proceso», dijo Varga.

También habla en conferencias para ayudar a otros bibliotecarios a preparar y defender las bibliotecas contra intentos similares de prohibir libros.

Parks, quien fue despedido, dijo que los grupos que apoyan a sus bibliotecas deberían unirse.

«Los bibliotecarios necesitan apoyo, pero si nuestra comunidad no nos apoya, una sola persona no puede lograr ese cambio», afirmó. «Toda la comunidad necesita unirse con los bibliotecarios para detener esto».

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