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Los principales expertos debaten las implicaciones de la prohibición de libros en un debate en Greensburg

Liz Jones, profesora de Greensburg de la Universidad de Pittsburgh, todavía recuerda la primera vez que leyó las memorias de Elie Wiesel, Night, cuando tenía 12 años.

Las descripciones honestas de los horrores del Holocausto en el libro permanecerán en su memoria por el resto de su vida.

«Me impresionó. Estaba horrorizada, dijo. «Sí, me entristeció hasta la médula. Pero creo que también ha tenido un efecto muy positivo en mi vida en general. Toda la trayectoria de mi vida cambió cuando leí estos libros. Tuve pesadillas; todavía lo pienso. ¿Cómo no lo hiciste cuando leíste esto?

«Pero es una educación».

Jones y otros expertos de universidades locales hablaron sobre los beneficios de tener acceso a libros sobre temas complejos como «La Noche» durante una mesa redonda el jueves por la noche.

Un panel titulado «¿Qué estamos perdiendo al prohibir los libros?» — enfatizó el daño de limitar los libros en bibliotecas y escuelas en todo el país.

El evento se llevó a cabo en la YWCA de Greensburg y está organizado por la organización comunitaria Voice of Westmoreland. Profesores, bibliotecarios y administradores de la Universidad de Pittsburgh en Greensburg, Saint Vincent College y la Universidad Seton Hill discutieron el tema y respondieron preguntas de una audiencia de padres y adultos.

La reunión se produce casi un año escolar completo después de que la Junta Escolar del Distrito de Hempfield votara para adoptar nuevas reglas que rigen los libros y otros materiales de la biblioteca.

La política, finalizada en agosto pasado, fue el resultado de más de un año y medio de discusión. Abordaron cómo se evalúan los libros y qué libros se pueden agregar a la biblioteca, establecieron límites al contenido sexual y la desnudez en los textos y formalizaron los procedimientos de competencia de libros.

A principios del año pasado, la Junta Escolar de Norwin también debatió y rechazó propuestas para prohibir Al Capone Makes My Shirts del plan de estudios escolar.

Efecto de las prohibiciones

Los panelistas compartieron sus experiencias y puntos de vista sobre las prohibiciones y restricciones de libros.

David von Schlichten, decano de la Facultad de Humanidades de la Universidad Seton Hill, moderó el debate. Los panelistas incluyeron a Jones, profesor de literatura inglesa; Keisha Jimerson, decana de estudiantes y responsable de diversidad de la Universidad Seton Hill; René Keener, Bibliotecario de Servicios Comunitarios, Universidad de Pittsburgh, Greensburg; y Dennis McDaniel, profesor de inglés en St. Vincent College.

Jones habló sobre su historia de trabajo con jóvenes que han experimentado traumas y problemas de salud mental, y cómo los libros que tratan temas traumáticos han sido herramientas útiles para ayudar a estos niños.

«Un libro puede ser un muy buen amigo para un niño», dijo Jones. «Soy profundamente consciente de lo valiosos que estos libros, que a menudo se cuestionan porque tratan con material difícil, son realmente buenos amigos para los niños en crisis que tal vez no puedan hablar sobre lo que les sucedió, para que puedan» No lo manejo emocionalmente.

Jimerson habló sobre sus experiencias como educadora, madre, mujer de color y ex estudiante universitaria de primera generación. Yuxtapuso la historia de la lucha de las personas marginadas por el acceso a la educación con los conflictos en curso contra la censura.

“Para mí ser muy transparente me provoca una reacción visceral, una mezcla de tristeza, rabia e incredulidad. Es una traición a las víctimas de quienes lucharon por el derecho a aprender y a ser escuchados”, dijo Jimerson sobre la prohibición de libros. «Como educadores, padres y defensores, debemos apoyar la educación para formar la próxima generación de pensadores críticos y buscadores de la verdad».

Instó a la gente a tener un diálogo abierto sobre temas difíciles.

“Si se prohíben los libros, si la gente no tiene educación, es fácil controlarlos. Es realmente así de simple», dijo. “Realmente creo en ese diálogo abierto y en escuchar las perspectivas de otras personas sobre las cosas. Está bien sentirse incómodo. … No necesitamos envolver a nuestra juventud en capullos.»

McDaniel señaló que muchos estudiantes de St. Vincent vienen a la universidad desde Hempfield y Norwin. Expresó su preocupación de que los estudiantes de escuelas que limitan la lectura de libros puedan graduarse menos preparados para la universidad y el mundo real.

Los libros, dijo, pueden brindar a los estudiantes la oportunidad de conocer a personas que viven de manera diferente a ellos.

«Los libros que han sido prohibidos no son necesariamente libros sexualmente explícitos: son libros que defienden la diversidad o libros que defienden a las personas queer», dijo McDaniel. “Este parece ser un tema a lo largo de la historia; en cada caso de prohibición de libros, intentamos suprimir ideas que desafían las ideas de los poderosos. Esto es algo que hay que abordar».

Keener animó a las personas que se preocupan por la lucha contra la prohibición de libros a involucrarse y postularse para la junta escolar. Habló sobre su experiencia trabajando como bibliotecaria y llamó la atención sobre el hecho de que los bibliotecarios tienen acceso a información sobre la idoneidad de ciertos libros para la edad. Dijo que advierte a los estudiantes de Pitt-Greensburg sobre el contenido cuando les recomienda un libro que podría resultar inquietante.

«Una persona tiene derecho a leer lo que quiera. Si hablamos de niños pequeños, los padres deberían controlarlos», dijo Keener. «Incluso con los estudiantes de ahora, si alguien me pide una recomendación, les digo: ‘Recomiendo (cualquier) libro'». Pero para que lo sepas, tiene esto si no te sientes cómodo con él.’ No estoy diciendo simplemente «este libro es genial, léelo y luego entristecete».

Reunirse para leer

Sayle Kessler, directora de Voice of Westmoreland, ayudó a organizar el evento. En el pasado, ha hablado en reuniones del Distrito Escolar de Hempfield sobre política de libros.

Aunque han pasado casi ocho meses desde que se aprobó la nueva política de libros de Hempfield, ella espera continuar la conversación sobre el acceso a los libros.

“Estas cosas todavía suceden. Realmente sentí que era importante que la gente de la comunidad, las personas que forman parte de las juntas escolares, comprendieran las universidades que hay aquí, los maestros que están aquí, y todavía están muy en contra”, dijo. “Ven muchas desventajas para los estudiantes. Especialmente cuando hablamos de estudiantes de secundaria que dan el siguiente paso hacia la universidad, los educadores ven que esto está perjudicando a los estudiantes».

Se animó al ver caras nuevas en la reunión.

“Aquí hay miembros de la comunidad que no he visto en las reuniones de la junta escolar. Es bueno ver que la gente todavía tiene interés en este tema», afirmó.

Anita Leonard, residente de Greensburg, dijo que se apasionó por la alfabetización en particular porque la bibliotecaria la ayudó cuando luchaba contra la dislexia.

«Pensé que fue un gran resultado y discusión», dijo. «Fue mejor de lo que esperaba».

Eileen Krynock, que vive en el distrito escolar de Kiski, dijo que le preocupa la capacidad de los niños para acceder a la información en medio de la prohibición de libros. Dijo que tomó nota de la discusión del Distrito Escolar de Hempfield sobre las restricciones de libros.

«Mi hija menor no es binaria», dijo Krynok. «Poder leer sobre cosas no cambia quién eres, solo te educa un poco».

Julia Maruca es reportera de TribLive que cubre la salud y las áreas de Greensburg y Hempfield. Se unió al Trib en 2022 después de trabajar para Butler Eagle, que cubre el suroeste del condado de Butler. Puede comunicarse con ella en jmaruca@triblive.com.

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