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Miembro de la junta escolar de Rutherford Co. criticado por falta de transparencia después de que se retiraran 18 libros de las bibliotecas escolares

NASHVILLE, Tennessee (WSMV) – Daphne Gamble es estudiante de segundo año de secundaria en el condado de Rutherford, es voluntaria en su biblioteca local y planea estudiar bibliotecología en la universidad antes de convertirse en bibliotecaria.

«Es algo de lo que creo que podría hacer una carrera y realmente disfrutar», dijo Gamble.

Gamble también es una ávida lectora y dice que ha leído demasiados libros como para elegir uno de sus favoritos, pero ahora los libros en los que más piensa son los que están siendo retirados de los estantes de la biblioteca escolar del condado de Rutherford porque un grupo de padres cree que también lo son. carga sexual para los estudiantes.

«Creo que tal vez sea bien intencionado, pero creo que están sacando los libros de contexto», dice Gamble. «Y no creo que las personas que se oponen hayan leído los libros en su totalidad, tal vez los hayan leído en partes».

Según RCS, a finales de febrero y principios de marzo se retiraron 18 libros de las bibliotecas escolares del distrito. WSMV4 Investigates se enteró de que los títulos de los 18 libros extraídos incluyen: Somos hormigas; Reino de Ceniza; La gente mata gente; Caer; Idéntico; Manivela; Huesos excelentes; Como una historia de amor; La vida es divertida; Juicio de escarcha; Corte de la Niebla y la Ira, Corte de la Llama Plateada; El Patio de Espinas y Rosas; Patio de Alas y Ruinas, movimiento; y Impulso.

En 2023, la Junta de Educación del Condado de Rutherford estableció la política del distrito al establecer un Comité de Revisión de Bibliotecas de 11 miembros, compuesto por directores, bibliotecarios, maestros y padres, para recibir quejas de padres que creen que un libro es inapropiado para niños en edad escolar y más allá del alcance educativo, la misión del distrito escolar.

Pero Carrie Lambert, una madre de RCS que también forma parte de un grupo llamado Rutherford County Library Alliance, se enteró de que los libros retirados de las bibliotecas escolares de RCS no pasaron por el Comité de Revisión de Bibliotecas.

«La mayoría de las veces se hace en secreto. Alguien en nuestro distrito escolar simplemente decidió que estos libros debían publicarse, y debían publicarse de inmediato”, dijo Lambert. «Esto es censura absoluta, y los libros que se eliminan suelen estar relacionados con la comunidad LGTBQ-plus».

Lambert dice que los miembros de RCLA se enteraron de los libros cuando se filtraron dos correos electrónicos que el Director de Escuelas de RCS, James Sullivan, envió a bibliotecarios y directores el 21 de febrero y el 1 de marzo, diciendo que los 18 libros debían ser retirados «inmediatamente».

Lambert dice que eso impulsó a los miembros de RCLA a comenzar a enviar correos electrónicos a los líderes de RCS y a presentarse en las reuniones de la junta escolar para averiguar quién objetaba los libros, por qué no se siguió el proceso de revisión y quién determinó que los libros eran inapropiados.

«No nos hablarán de eso», dijo Lambert. «Pensamos que habría una junta de revisión, por lo que cualquier libro que fuera cuestionado pasaría por la junta, pero se hace en secreto».

«Hablé en una reunión de la junta escolar, pregunté por qué se estaban retirando los libros y eran grillos», dijo Lambert.

WSMV4 Investigates presentó una solicitud de registros públicos y descubrió dos correos electrónicos que el miembro de la junta escolar Caleb Tidwell envió a Sullivan.

En un correo electrónico, Tidwell nombró los 18 libros eliminados y los calificó de «sexualmente indecentes», diciendo que deberían ser «eliminados inmediatamente de las bibliotecas».

La investigación de WMSV4 contactó a Tidwell, quien inicialmente rechazó nuestra solicitud de una entrevista, pero dijo en un correo electrónico que la lista de libros que eliminó provenía de personas que expresaron preocupaciones pero temían represalias por parte de los medios y personas de la zona. .

Entonces, WSMV4 Investigates asistió a la reunión más reciente de la junta directiva de RCS y le preguntó a Tidwell si su defensa de los padres, que desean permanecer en el anonimato, carece de transparencia y viola la política del distrito. Tidwell dijo que no.

«En absoluto», dijo Tidwell. “Creo que a veces puede haber miedo a represalias, como hacer cosas así, cuando en realidad no tengo miedo. Entonces, soy su voz, y si acuden a mí, cualquier padre, y tienen un problema como ese, estoy feliz de estar ahí para ellos».

WSMV4 Investigates también habló con Sullivan, quien dijo que las listas de libros proporcionadas por Tidwell fueron consideradas obscenas por el distrito, por lo que, de acuerdo con la ley estatal y la política de la junta, los libros tuvieron que retirarse inmediatamente y no se cumplieron las restricciones del Comité de Revisión. Aplicar

«En última instancia, cualquiera puede presentar una queja sobre la regla de obscenidad», dijo Sullivan.

El investigador WSMV4 preguntó a Sullivan si un miembro de la junta escolar permitiría que padres anónimos intervinieran y se opusieran a la cantidad ilimitada de libros.

«Cualquiera puede, un miembro de la junta directiva, un miembro de la comunidad puede hacerlo, cualquiera, y resulta que los aceptaré ahora», dijo Sullivan.

Esto significa que la falta de transparencia la horroriza y teme que, si esto continúa, cientos de libros desaparecerán de las bibliotecas escolares de RCS sin discusión ni explicación alguna.

«Es horrible, y si no crees que es horrible, no estás prestando atención», dijo Lambert. «Y creo que en este punto tenemos que seguir gritando a los cuatro vientos, miren lo que está pasando».

Lambert dice que en este punto, la RCLA debería considerar que la única manera de detener la continua eliminación de los libros y recuperarlos es demandar al distrito bajo la Primera Enmienda.

«No soy ni republicano ni demócrata. No creo en la política de partidos. No creo que importe de qué lado estés en la política», dijo Lambert. «Esta es una cuestión estadounidense y tenemos que defender la constitución estadounidense».

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