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Nueva información sobre el misterio de Janet Halverson, ícono del diseño de libros, superficie – Registro del Condado de Orange

Era un misterio.

Eso es lo que nos dejó la última vez que escribí sobre Janet Halverson, creadora de portadas de libros icónicos de las décadas de 1950 a 1990, incluidos Play It As It Lays de Joan Didion, I Know Why the Caged Bird Sings» de Maya Angelou y «Big Sur». » de Jack Kerouac.

A pesar de crear diseños imborrables para libros clásicos, la propia Halverson es en gran medida desconocida y poco reconocida. Y esto no debería ser así.

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Eso pensó Michael Racem, diseñador de libros y propietario de Katherine Small Gallery cerca de Boston. Entonces, después de años de investigar todo lo que pudo sobre Halverson y su trabajo, Racem organizó una exposición de sus diseños.

Como me dijo Rasem, que también es un amigo, a principios de este año, estaba sorprendido por la poca información disponible.

«No hay nada sobre ella en ninguna parte. Hay todo tipo de artículos en revistas sobre estos tipos, pero nada sobre ella, dijo entonces. “Diseñadores gráficos… todos reconocen su trabajo y lo reconocen como bueno. Pero ella simplemente pasó desapercibida, lo cual es característico de todas las mujeres de su generación. No hay artículos sobre ninguno de ellos en las revistas.»

Incluso después de años de búsqueda, estaba vacío. Entonces algo cambió.

«No mucho después de que se publicara su artículo, recibí un correo electrónico de una de las sobrinas de Janet», me dijo Rasem esta semana, y agregó que la sobrina de Halverson, Susan, vive a poco más de 10 millas de distancia. «Encontró tu artículo en línea».

«Es algo que nunca esperé», dice Rasem sobre conectarse con un familiar cercano. «De alguna manera la atrapamos en el momento adecuado».

Portadas de libros de
Janet Halverson: portadas de libros de introducción. (Cortesía de Catherine Little Gallery)

La sobrina de Halverson le dijo que el diseñador murió a principios de 2018 después de pasar los últimos años de su vida luchando contra la enfermedad de Alzheimer. Rasem invitó a Susan y a su marido a ver lo que había coleccionado.

«Llegamos a la tienda. Lamentablemente, la exposición acaba de cerrar. Así que no pudimos ver la exhibición, pero saqué algunos libros y hablamos sobre ellos… Janet era la tía de Susan, no una «diseñadora gráfica famosa», así que la conocí como persona, no necesariamente. lo que pensaba sobre el diseño», dice.

Le pregunté a Racem cómo describían a Halverson. Le dijeron que ella podía convocar bajo ciertas circunstancias, pero que también podía ser una bruja.

“Ella era inteligente y divertida. Estaba reprobando notas en la escuela, lo que explica cómo se graduó de la universidad a los 19 años, algo que siempre pensé que era extraño. Socializó con artistas y escritores y vivió la vida de un artista. Y luego, cuando ya no se dedicaba al diseño», me dijo. «Se pasó a la pintura».

¿Aprendió algo sobre su trabajo? Aparentemente, dice Rasem, Halverson odiaba su diseño para la exitosa novela de los años 70 The Thorn Birds (el editor insistió en una ilustración naturalista) y no quiso volver a verlo nunca más.

La sobrina de Halverson recordó haber visto los dibujos de su tía en las librerías cuando era niña. ¿Cómo se sintieron ella y su marido ante toda la exposición dedicada a la obra?

«Se quedaron un poco sorprendidos por todo el asunto, aunque sabían por Google que la gente estaba interesada», dice Racem, quien luego hace su propia pregunta. «¿Por qué la gente está interesada? Había algo especial en su trabajo, y el hecho de que fuera realizado por una mujer en una época en la que no se les prestaba atención hizo que su historia fuera aún más especial».

Portadas de libros de
Janet Halverson: portadas de libros de introducción. (Cortesía de Catherine Little Gallery)

Aunque se cree que los materiales, documentos y cartas de Halverson no han sobrevivido, es posible que quede más por desentrañar, más por aprender. Un estudiante de bibliotecología ya se puso en contacto con Racem sobre el trabajo de Halverson, dice.

Y para Racem, estar con la familia Halverson fue una experiencia poderosa en sí misma, sin importar lo que pasó después.

«Dios mío, estaba muy emocionado porque esperaba que proporcionara todas las respuestas que faltaban», dice Racem. «No sucedió, lo cual casi me alegro porque eso significaría que ya está hecho».

Vea más de la colección de diseños Halverson de Rossem en el People’s Archive of Graphic Design o visite la Catherine Small Gallery.


Jenny Erpenbeck, ganadora del Premio Internacional Booker, en el sur de California

La autora Jenny Erpenbeck firma libros en el Museo Wende en Culver City el 18 de mayo de 2024 (Foto de Erik Pedersen/SCNG).
La autora Jenny Erpenbeck firma libros en el Museo Wende en Culver City el 18 de mayo de 2024 (Foto de Erik Pedersen/SCNG).

Esta semana, la autora Jenny Erpenbeck ganó el Premio Internacional Man Booker por su novela Kairos. Junto a ella comparte premio el traductor Michael Hoffman.

Unos días antes, me aventuré al Museo Wende en Culver City para ver a Erpenbeck conversando con Louise Steinman. Era un día brillante y un evento comunitario en el parque cercano se sumó a las festividades (y la falta de estacionamiento), pero fue agradable estar de regreso en el extraordinario museo que es un «museo de arte, centro cultural y un museo de la Guerra Fría». archivo.»

La discusión, que tuvo lugar afuera, fue difícil de escuchar en algunos lugares, pero estaba siendo grabada (me comuniqué con el museo para ver si estaría disponible para el público, pero no había recibido respuesta al momento de escribir esto). Erpenbeck, al empezar a leer Kairos, bromeó diciendo que el sur de California es bueno para ella: “No necesito gafas. Aquí me estoy haciendo más joven».

Después, pude conversar con la autora durante unos minutos mientras comenzaba la firma de libros, y mencioné que Jean Gillingwaters, quien dirige Blackbird Press en Upland y tiene un gusto excelente y ecléctico para los libros, me había presentado su trabajo. Podría comprarle una copia junto con la mía en Village Well, que fue el proveedor del evento).

Y para mantener la sensación de mundo pequeño del evento, también me encontré con Laura Silverstein y Tom Nicely de la excelente Phinney Books, una de mis librerías favoritas de Seattle, que estaban de visita. (Tom también es otro fanático de los podcasts Backlisted). Estaban con la impresora de Krank Press, Elinor Nisley, y el personal de mantenimiento Alex McInnis, quienes hicieron una serie de programas de audio llamados Valley of Smoke que realmente disfruté. Son un grupo bien informado (la serie «Jeopardy» de Google Tom, por ejemplo), pero también son personas amigables. Hizo que el día fuera aún mejor.

¿Por qué estoy compartiendo todo esto? Quizás como sugerencia, sería buena idea acudir a una lectura privada del autor y conseguir que le firmen uno o tres libros. O el hecho de que tuviéramos un ganador del Premio Internacional Booker entre nosotros en el sur de California, y eso fue realmente maravilloso.


A Julia Hanafin le gustan las portadas de las viejas novelas de bolsillo

Julia Hanafin es la autora.
Julia Hanafin es la autora de Cascada. (Cortesía de Great Place Books)

Julia Hanafin es la autora de la novela Cascade, publicada en abril por la editorial independiente Great Place Books. Trabajaron como redactores en The L Word: Generation Q de Showtime y como asistente de escritura de Eric Roth cuando escribió el guión de Dune de Denis Villeneuve.

P: ¿Cómo decides qué leer a continuación?

Una combinación de recomendaciones de amigos, Twitter y mantenerme al día con los programas de clases en línea que tomé después de la universidad. Madrigueras de escritores que admiro.

P: ¿Recuerdas el primer libro que te marcó?

Fui un gran lector cuando era niño y no recuerdo el primero. Pero me encantó Elsewhere de Gabrielle Zevin y su visión del más allá. Leí la serie de Tamora Pierce sobre el viaje de Alanna para convertirse en caballero de principio a fin. Y mi profesor de inglés de la escuela secundaria nos hizo memorizar poemas y interpretarlos, lo que me presentó a E. Cummings, quien me mostró que podía hacer lo que quisiera con sustantivos y verbos.

P: ¿Qué (hecho, diálogo u otra cosa) se quedó contigo de una lectura reciente?

Pienso en lo que dijo Hanif Abdurakib en una entrevista reciente, cómo al querer amar a alguien grande, podemos apresurarnos a amar a una persona imaginaria en lugar de a la real. También de El verdugo de Mai Binyam: «Estaba tratando de volver a casa; el hogar estaba dentro de mí». Y de Brokeback Mountain de Annie Prouls: “Si no puedes arreglarlo, lo lograrás. … Miré a la gente en la calle. ¿Le pasa esto a otra gente? ¿Qué demonios están haciendo?’

P: ¿Tienes alguna portada de libro favorita?

Me gustan los libros de bolsillo pequeños al estilo de los años 70 y 80: brillantes, sencillos y brillantes. También me encanta la serie de libros de Clarice Lispector donde su retrato se divide en cuatro partes.

P: ¿Tiene algún libro o libros favoritos?

Las cosas que perdimos en el fuego de Mariana Enríquez, El hijo de Jesús de Dennis Johnson, La parábola del Seibit de Octavia Butler, Al faro de Virginia Woolf.

P: ¿Qué libros estás planeando o esperas leer a continuación?

«La ceguera» de José Saramago.

P: ¿Qué hay en tu libro que nadie sepa?

Creo que parte de mi escritura de este libro fue intentar comprender mejor a mi madre, Dawn, cuyo padre, mi abuelo, murió de un ataque cardíaco y de la enfermedad del alcoholismo. Estaba embarazada de mí cuando él murió.


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