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Por qué el cierre de una librería provocó caos en librerías y editoriales – Orange County Register

En un shock repentino para la comunidad del libro a fines del mes pasado, el distribuidor de libros Small Press Distribution anunció repentinamente que cerraría sus tiendas después de una trayectoria de 55 años, con efecto inmediato.

Antes del anuncio, el servicio de distribución prestaba servicios a más de 300 editoriales literarias independientes y distribuía títulos, incluidos libros que ganaron el Premio Nacional del Libro y el Premio Pulitzer.

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Distribución de Prensa Pequeña, o SPD, emitió una declaración apuntando a «años de disminución de las ventas y pérdida de subvenciones” y “los desafíos de la industria del libro y el entorno de financiación que cambia rápidamente”. Después del cierre, cientos de editoriales y autores independientes ahora están tratando de descubrir cómo recoger los pedazos y seguir adelante.

leland Cheuk, fundador de Los Ángeles 7.13 Libros, dijo que su empresa tiene cuatro libros que distribuirá SPD, dos de los cuales han sido bestsellers de la prensa independiente. Hasta entonces, la editorial encargó ediciones de unos 500 libros para cada título y las repuso según fue necesario; hay cientos de libros de los que están tratando de dar cuenta.

Cheuk es sólo uno de los muchos que se preguntan: “¿Cómo se consiguen? ¿Cómo los vendo? ¿Está esto simplemente agotado?

Según Cheik, la escena editorial de Nueva York a menudo rehuye la literatura experimental. «Publicamos principalmente libros de debut», dijo. «Simplemente no creo que la gente deba esperar hasta estar en su lecho de muerte como lo hice yo para publicar ese primer libro estúpido” – su propia experiencia cercana a la muerte impulsó a Chek a publicar su primer libro – “Es sólo un libro, ¿verdad? Tienes que salir y compartirlo con la gente. No tiene por qué ser necesariamente El gran libro de Nueva York.

Para ratones de biblioteca que miran más allá de las listas de libros más vendidos o los clubes de lectura de celebridades, Cheuk dijo que ya es difícil para los lectores conseguir literatura fuera de la corriente principal. «Realmente tienes que ser un fanático de la literatura pequeña para conseguirlos. Esas exhibiciones que se ven en las librerías indias, pequeños escaparates de prensa y cosas así, desaparecerán, eso es malo”, continuó. «Creo que es fácil para muchas librerías llamar a Small Press Distribution y decir: ‘Oye, ¿cuáles son tus bestsellers?’ ¿Deberíamos conservar algunos de estos libros? Creo que quienes se vayan afectarán a las personas que compran libros en tiendas físicas».

Prensa anónima La editora y directora editorial Alison Miriam Woodnut se hizo eco de la visión de Check sobre las publicaciones corporativas y agregó que si bien «estas son organizaciones corporativas que hacen arte», no siempre dejan espacio para el trabajo experimental. Además, dice, esto también se aplica a los libros traducidos, a las obras de voces marginadas, y «cualquier cosa fuera de la corriente principal se vuelve más difícil de vender».

«Venden tantos libros como pueden para mantener en funcionamiento sus casas gigantes», continuó. «Las editoriales pequeñas y las editoriales independientes son independientes. Todos trabajamos para publicar los libros que queremos publicar.»

Woodnutt dijo que las editoriales pequeñas pueden publicar libros que destacan temas tabú y escritores marginados cuyo trabajo puede haber sido pasado por alto.

«La salud de las publicaciones, los libros, el arte y la escritura en su conjunto depende de quién los defiende, qué defendemos, cómo lo hacemos y cómo lo distribuimos y lo llevamos a los estantes».

De acuerdo con Alison C. Hilldirector general de la empresa Asociación Americana de Libreros (y ex crítico de libros de estos periódicos)Son los lectores quienes en última instancia sufren las consecuencias cuando una institución como el SPD cierra, lo que ella cree que es el resultado del dominio de Amazon sobre la industria del libro.

«Las editoriales pequeñas son muy importantes para el panorama literario”, dijo Hill. “Publican autores debutantes, defienden voces diversas, son pioneros en formatos experimentales y garantizan que los lectores tengan acceso a una variedad de libros de diversas fuentes. Y muchos editores y autores pequeños e independientes son autores premiados y/o más vendidos que tal vez no se habrían publicado sin este apoyo”.

El cierre repentino de Small Press Distribution no sólo interrumpió la disponibilidad de libros independientes; también crea un problema financiero: hay que pagar a los editores y autores, y ahora decenas de miles de libros están atrapados en el limbo.

«He estado enviando correos electrónicos como loca», dijo Holly Crawford, quien fundó y dirige San Diego’s libros de CA, una pequeña editorial sin fines de lucro especializada en historia, crítica y práctica del arte contemporáneo. «Tuve que decirle rápidamente a la gente que no realizaran envíos al almacén (de SPD)».

Crawford dijo que necesitaba dar la noticia a los autores que esperan que el SPD distribuya su trabajo. Crawford dijo que trabaja incansablemente para encontrar alternativas y preservar libros de estos autores.

«Siento una responsabilidad hacia la gente», continuó. «Tengo sus libros en sus manos y necesito descubrir cómo sacarlos».

Nueva York Prensa de Lawrence Negro han utilizado a SPD como su distribuidor principal durante los últimos 12 años. La editorial independiente lanzó una GoFundMe compañía, diciendo que no podría soportar pérdidas financieras de esta magnitud. Según la página de financiación colectiva, el cierre ha puesto a Black Lawrence Press en una posición terrible: no está claro cómo o cuándo tendrá acceso a los 18.289 libros en el inventario del SPD o recibirá las regalías que adeuda. (El 4 de abril, Black Lawrence Press publicó una actualización diciendo que había alcanzado su objetivo de GoFundMe: «Todavía estamos en un lío logístico, pero estamos trabajando duro para encontrar soluciones lo antes posible. Sin embargo, gracias a sus donaciones, estamos no por la terrible situación financiera en la que se encontraban hoy hace una semana).

Si bien los crecientes precios de alquiler, los costos de publicación de libros, los crecientes costos de envío y los aumentos generales en las operaciones de back-end han golpeado a la industria editorial de manera particularmente dura en los últimos años, Joanna Belfer, quien fundó Long Beach’s Libros belkantconsidera que el cierre del SPD debería ser una llamada de atención para los amantes de los libros.

Belfer dijo que ahora es el momento de que la gente conozca las pequeñas editoriales de sus comunidades, se asegure de comprarles libros, interactúe con ellas en las redes sociales, se registre para recibir sus boletines y participe.

“Será necesario que todos nos involucremos más en la comunidad editorial y lectora para garantizar que los autores de todo el espectro, especialmente los autores de comunidades históricamente marginadas, aún puedan encontrar una audiencia y presentarse frente a los lectores”, dice.

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