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¿Por qué es tan cara la librería de Estudiantes Asociados?

A medida que se acerca rápidamente el trimestre de invierno en Western Washington University, miles de estudiantes se dirigen a la Librería de Estudiantes Asociados para comprar libros de texto para el trimestre. Con problemas como el aumento de los precios y la falta de existencias, ¿sigue siendo la librería AS el mejor lugar para que los estudiantes compren libros?

La librería, donde se podrán encontrar desde pegatinas hasta cuadernos, será la principal opción de material escolar en el campus. Abierto desde 1910, se esfuerza por brindar a los estudiantes y al personal cualquier dispositivo que puedan necesitar mientras estén en Western.

Aunque se pueden encontrar librerías para estudiantes en los campus universitarios, parecen quedar obsoletas cada año. Según un estudio de 2022 realizado por Bates College, una universidad privada ubicada en Maine, el 42,5% de los encuestados dijeron que no compran en la librería de sus estudiantes debido al aumento de los precios.

Estos sentimientos son compartidos por algunos estudiantes occidentales, y algunos dicen que su experiencia en AS Bookstore se ha visto empañada por problemas de suministro.

«Me gustaría que fuera más barato», dijo Lily Airey, estudiante de segundo año en Western. «Traté de alquilar un libro usado, pero estaba agotado, así que tuve que pagar 260 dólares por un libro de texto nuevo cuando no lo pedí».

Aunque AS Bookstore hace todo lo posible para prevenir este tipo de situaciones, a veces es inevitable que un determinado libro se acabe. Debido a la fluctuación del tamaño de las clases y al aumento de los costos de envío, pedir demasiadas o pocas copias puede afectar el presupuesto de una librería.

«Para nosotros, se trata de encontrar el punto óptimo entre no tener un montón de libros y tener la cantidad adecuada de libros en el estante», dijo Wally Stadler, director general de AS Bookstore.

En cuanto a precios, AS Bookstore no puede hacer mucho. Con más instructores trabajando directamente con editoriales y libros electrónicos en aumento, AS Bookstore no tiene el volumen de negocios que tenía antes.

«En los viejos tiempos, hace 30 años, era muy fácil ganar dinero en una librería universitaria en general», dijo Stadler. «Cuando todo el mundo pasó a los (libros de texto) electrónicos, los márgenes se hicieron mucho más pequeños».

Entonces, ¿dónde pueden acudir los estudiantes para evitar estos altos precios? Una opción es a través del sistema de bibliotecas occidental. Uno de los muchos recursos que la biblioteca tiene a su disposición es Summit, una colección en línea que busca libros en otras bibliotecas.

«A veces los estudiantes pueden encontrar recursos del curso buscando en el catálogo de la biblioteca y utilizando Summit para solicitar un préstamo de libros propiedad de otras bibliotecas», dijo Clarissa Mansfield, gerente de relaciones bibliotecarias de Western Libraries.

A través de Summit, los estudiantes pueden solicitar libros de cualquier otra biblioteca de Orbis Cascade Alliance, que es una colección de otras 38 bibliotecas en el noroeste del Pacífico.

Algunos estudiantes también utilizan sitios en línea para encontrar sus libros.

«Yo uso algo llamado Thriftbooks.com, es un lugar donde puedes encontrar libros usados ​​en línea a un precio bastante económico», dijo Dawson Moore, estudiante de segundo año de Western. «Siempre busco libros usados ​​porque son mejores para el medio ambiente y tienden a ser más baratos».

Ahora es un buen momento como siempre para que los estudiantes occidentales reduzcan costos. El informe presupuestario actual de Western para 2023-24 recomendó un aumento de matrícula del 3% para estudiantes y un aumento del 3,5% para no residentes en el año académico 2023-24. Esto sigue a otro aumento de matrícula el año pasado: la matrícula universitaria para residentes aumentó un 2,4% y la matrícula universitaria para no residentes un 3,5%.

Para quienes reciben ayuda estudiantil, el aumento de las tasas de matrícula hace que sea más difícil comprar libros. A medida que aumenta la matrícula, también aumenta la cantidad de préstamos que un estudiante puede necesitar obtener. Según Janelle Wertzberger, decana adjunta y directora de comunicaciones académicas de Gettysburg College e investigadora principal de Bates College, los estudiantes que utilizan préstamos y becas para pagar la matrícula pueden ser los que más pagan por sus libros.

«Creemos que esto se debe a que los estudiantes que pagan con becas o préstamos a menudo se limitan a las librerías del campus, donde los precios tienden a ser más altos y las opciones de formato suelen ser menores», dijo Wertzberger.

Según Western, más del 60% de sus estudiantes reciben ayuda financiera para ayudar a pagar los gastos universitarios, como matrícula, libros, alojamiento y comida.

Una opción que puede ayudar a los estudiantes a compensar el costo de sus libros es el Programa de recompra de libros de texto de AS Bookstore. Durante la última semana de cada trimestre, AS Bookstore permite a los estudiantes traer los libros de texto que ya no necesitan y posiblemente canjearlos. Una vez canjeado, el libro puede permanecer en la librería para su uso en el siguiente trimestre o puede venderse a un mayorista de libros usados.

Puede encontrar más información sobre el programa de canje en el sitio web de AS Bookstore.


Aidan Hadley

Aidan Hadley (él/él) es el reportero del campus de The Front este trimestre. Es un estudiante de segundo año en WWU que estudia periodismo editorial y de noticias. Además de informar, a Aidan le gusta hornear, comer buena comida y encontrar un nuevo programa de televisión para ver. Puede contactarlo en Aidanh.thefront@gmail.com.


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