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Profesores de la Universidad de Creighton comparten investigaciones en el aula y en un libro

Dennis Kellogg
Director de Comunicaciones

Dos profesores de la Universidad de Creighton llevan varios años investigando la conexión entre la teología católica y el deporte.
Compartieron sus pensamientos desde una perspectiva católica tanto en una clase universitaria popular como en un libro sobre el tema.

El Dr. JJ Kearney y el Dr. Max Engel imparten un curso sobre deportes y espiritualidad en Creighton. Hace dos años, se asociaron con un colega de Alberta, Canadá, el Dr. Matt Hoven, para escribir y publicar un libro sobre la intersección de la fe y los deportes. El día 8: Se escribió Una teología católica del deporte tanto para los aficionados al deporte como para los estudiantes, como los que están en sus aulas.

Dr. Max Engel y Dr. JJ Carney. Foto cortesía de la Universidad de Creighton

«Creo que en casi todas partes (los estudiantes) no necesariamente conectan inmediatamente los deportes, la espiritualidad y la religión», dijo Carney. «Así que parte de nuestro objetivo tanto con la clase como con el libro es ayudar a los estudiantes a comenzar a ver algunas de las conexiones entre estos dos mundos, donde los estudiantes realmente puedan entenderlas en sus propias experiencias».

Engel dijo que su investigación muestra que los deportes son importantes para nuestra cultura y ofrecen un rico potencial para la evangelización.

«Muchos sufrimientos y pérdidas en el deporte son una oportunidad para encontrar a Jesús a través del misterio pascual», dijo Engel. «Obliga a los estudiantes a mirar más profundamente en su experiencia atlética y ver y reconocer lo que ha estado allí todo el tiempo, lo que han pasado por alto, ya sea la gracia, el misterio pascual, la relación comunitaria que es profundamente trinitaria, la naturaleza sacrificial que son llamados a dar de sí mismos equipo e invitarlos a ver cómo se relaciona con el mensaje de Jesús en su vida diaria.»

Los profesores, ambos aficionados a los deportes, dijeron que quieren que los estudiantes comiencen a reconocer las áreas en las que el deporte y la fe se superponen. Un ejemplo sería un jugador de béisbol que hace la señal de la cruz antes de entrar al área, o un atleta alabando a Dios en una entrevista después de un partido. Carney y Engel quieren que los estudiantes comprendan la diferencia entre rituales como la oración y las rutinas previas a la actuación o incluso las supersticiones que a veces se ven en los atletas.

«Nos gusta hablar de rituales y oraciones como una mayor comunicación con Dios, una mayor construcción de relaciones, y creo que en el mundo de los deportes, eso puede permitirte prosperar y ser lo mejor que puedas ser», dijo Carney. «Eso es diferente a decir: ‘Voy a orar de esta manera y Dios se asegurará de que el gol de campo se realice’.

«(Pedimos) (a los estudiantes) que comprendan la motivación de ellos mismos y de sus compañeros; «De alguna manera determinan cómo actuarán, dada su relación con el Dios vivo, lo que es correcto para ellos; no tanto juzgar a los demás, sino ser capaces de articular por sí mismos las prácticas que utilizan y lo que eso significa para ellos», añadió Engel.

Una de las discusiones que Carney y Engel tienen con los estudiantes es la comparación que se escucha a menudo de programas deportivos como el fútbol Husker de la Universidad de Nebraska o el baloncesto de Creighton con una especie de «religión». Carney dijo que la analogía realmente no funciona.

«Creo que en un nivel más profundo, la religión es más que algo importante para mí», dijo Carney. “También se trata de brindar a las personas una visión del mundo y un conjunto de valores más profundo. Se trata de conectar con un Dios trascendente que es real para nosotros y para el mundo entero. Se trata de las tradiciones más profundas que heredamos».

Carney dijo que los deportes pueden estar más cerca de un ídolo que de una religión. Dijo que está bien, pero como todos los ídolos, se convierte en un problema cuando intentas elevarlo a algo que no debe ser. Engel dijo que puede ser especialmente dañino cuando los atletas son adorados como dioses, dándoles un sentido distorsionado de tener derechos y valor.

“No es sólo para los atletas famosos. Lo vemos en atletas jóvenes y en atletas de secundaria”, dijo Engel. «Si su centro de significado y valor cuando tiene 14 años depende de su capacidad para pasar una pelota de cuero a través de un aro o lanzar una pelota de fútbol larga por el campo, si esos sueños no se hacen realidad o algo los amenaza… lesiones, o no crecen como se esperaba; eso realmente perjudica su crecimiento, su formación».

La Iglesia católica se interesa desde hace muchos años por el deporte. El Papa Juan Pablo II fue un ávido deportista que pronunció más de 100 discursos sobre deportes. Carney dijo que el Papa Francisco ha aumentado el enfoque en los deportes. Uno de los dicasterios del Vaticano presta especial atención a los deportes. Este verano, la Universidad de Creighton será la anfitriona de la conferencia Deportes para la Humanidad, a la que solo se puede acceder por invitación, que forma parte de una iniciativa del Vaticano lanzada en 2016. Está diseñada para reunir a “líderes religiosos, pioneros del deporte y el atletismo y expertos académicos para aprender a combinar la pasión por el deporte y los valores de la fe para construir un mundo mejor.» El evento se celebra por quinta vez en Estados Unidos.

Engel y Kearney dijeron que uno de los aspectos más gratificantes de su investigación sobre los deportes y la fe católica es la respuesta de los estudiantes que comienzan a ver la conexión y luego aprenden de ella.

«Ver a otras personas decir: ‘Oh, ya veo de qué estás hablando’. Tiene sentido para mí. No entendía qué tenía que ver la comunidad con el amor de Dios por nosotros. No entendía qué tenía que ver el sacrificio por el equipo con el sacrificio de Jesús por nosotros. Cuando estaba en la escuela secundaria, no entendía qué tenían que ver la vida, la muerte y la resurrección de Jesús con mi lesión al final de la temporada». Ha sido realmente agradable ver ese crecimiento», dijo Engel.

De manera similar, Kearney señala el reconocimiento del sufrimiento en los deportes por parte de los estudiantes como uno de los aspectos más destacados para él.

«Adoramos al Mesías crucificado. El mensaje de la cruz es que Dios no nos salva del sufrimiento. Dios no nos salva de la muerte, pero la redención viene a través de ella”, dijo Carney. “Para mí, son historias conmovedoras en el aula con estudiantes sobre lesiones, cortes, simplemente el dolor que han enfrentado en los deportes, y ayudarlos a ver un camino espiritual para superarlo. Ver que solo porque no ganaste un campeonato no significa que no haya Dios en ello, y a veces Dios está más presente cuando estás sufriendo».

Engel y Carney dijeron que lograron que los estudiantes pensaran más profundamente sobre la conexión entre la fe católica y los deportes. Es una conexión que puede no ser obvia al principio, pero que con más estudio y reflexión puede conducir a una comprensión profunda de las propias experiencias vividas por los estudiantes.

«Los deportes son un plato ligero para luego… incorporar la teología y tu experiencia con los deportes a la conversación».

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