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Reseña del libro: La gente astuta de Tabitha Stanmore.

Mientras tanto, el clero y los curanderos a veces practicaban magia, escribiendo oraciones para que sus patrones las usaran como amuletos en batallas domésticas, médicas o militares. En una ilustración de la yuxtaposición de lo sagrado y lo supersticioso, Stanmore describe un «juicio de batalla» entre los partidarios del obispo de Salisbury y el conde de Salisbury en 1355 por la victoria en el castillo de Sherborne. El astuto obispo cosió «oraciones y amuletos» en su abrigo de luchador para darle una ventaja. Se descubrió la artimaña, pero el astuto sacerdote conquistó el castillo y conservó su mitra.

Diez años después, un monje dominicano preparó un hechizo de amor para la amante del rey Eduardo III, Alice Perers. Según el malicioso cronista Thomas Walsingham, el monje «hizo figuras de cera para Alicia, representándola a ella y a Eduardo, entrelazados e inseparables», y le dio un anillo encantado de recuerdo para mantener cautivo al rey. También preparó un afrodisíaco, que según Walsingham conducía «repugnantemente» a «relaciones sexuales excesivas y sin sentido». Llámelo magia, llámelo química, claramente funcionó… seis siglos antes del Viagra.

Una de las deficiencias de este animado libro, admitida por su autor, es que es difícil determinar cuántos de los ingeniosos trucos populares del pan, hechizos y encantamientos produjeron los resultados deseados. Esto se debe a que los magos entraban en el registro público sólo cuando sus intervenciones eran tan inútiles que los clientes las condenaban, o tan dramáticas que eran juzgadas por brujería. Incluso entonces, los resultados se desconocen en gran medida porque «las sentencias generalmente se registraban por separado de los testimonios y rara vez sobrevivían». Aún así, Stanmore afirma condescendientemente que por cada queja «es casi seguro que hay docenas de casos en los que los magos realmente han ayudado a las personas».

Puede que sea así… y sin embargo, ignorando la cuestión de si los benefactores ocultos son eficaces o no, en «Cunning People» el autor muestra sin lugar a dudas la abundancia y variedad de estos autodenominados Conejos Mágicos. El riesgo que corrieron sus clientes al contratarlos, en un momento en el que al hacer la muñeca equivocada te podían arrancar y descuartizar, es extraordinario.

Pero aún hoy la tentación de buscar apoyo paranormal no ha desaparecido. Durante la crisis financiera de 2008 y la crisis de Covid, informa Stanmore, los psíquicos informan de un «aumento de la demanda» y varias búsquedas en Internet de lecturas paranormales se han disparado. Al parecer, el deseo humano de encontrar a alguien con respuestas a todas las preguntas es inextricable; y en el lugar estrecho, burbujea. Y quizás no sólo entonces: aproximadamente dos de cada 10 estadounidenses creen en la brujería y la hechicería.

O eso dice Siri. ¿Pero es verdad? Puedes preguntarle a Tabitha en su lugar.

gente astuta: Vivir en una era de magia práctica | Por Tabitha Stanmore | Bloomsbury | 272 págs. | $29.99USD

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