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Reseña del libro: Soldados y reyes de Jason De Leon

Al mismo tiempo, hay personas con las que De León realmente no quiere hablar. «Evité a aquellos que creaban un mal ambiente», escribe, admitiendo que los inmigrantes no pueden permitirse el lujo de ser tan exigentes. También me pregunté qué significaba esta metodología para su muestra de contrabandistas en su mayoría que se sienten en conflicto con su trabajo. Sin embargo, continúa intercambiando mensajes de texto con Payas, «Payaso», un supervisor de un contrabandista de nivel medio que cobra a los migrantes que pasan por Pakal Na. Payaso tiene fama de cometer actos de violencia horrible cuando la gente no paga; también es un «ávido tejedor». Después de ser incriminado por asesinato, asume varios proyectos de tejido en prisión, incluido un bolso de Bob Esponja para De Leon.

De León explica que evitó principalmente entrevistar a los migrantes que contrataron a los contrabandistas con los que habló «por temor a que dijeran algo que pudiera enojar a su guía y poner en peligro su viaje». Su cautela es comprensible, aunque le impide en gran medida confirmar lo que guías cuéntale sobre tu trabajo. «Quiero que mi hijo me vea trabajar», dice Flacco. «Yo no robo a la gente. No hago cosas malas para poder alimentarlos.’ Unas páginas más tarde, sin embargo, De León recibe una llamada telefónica de un joven migrante hondureño que, entre lágrimas, dice que terminó en Mexicali porque Flacco tomó su dinero «y no regresó».

Es un momento preocupante que apunta a un mercado despiadado para el movimiento de personas impulsado por leyes de inmigración cada vez más estrictas. El control fronterizo estadounidense está resultando útil para el negocio del contrabando. Los cárteles y las pandillas también se han apoderado de su parte de la acción, ofreciendo «protección» contra la violencia que a menudo generan las propias pandillas. «El componente principal del contrabando es extraer tantos clientes como sea posible y sus familias», escribe De León, «en otras palabras, ‘limpiar a la gente’. El contrabando es, por tanto, un síntoma de la desigualdad global y, por tanto, del «capitalismo mismo». El contrabando, como una lupa, refleja algunas de las características más brutales del capitalismo: la crueldad y la especulación.

«El tráfico de personas es explotación y violencia», escribe De León. «Tampoco se puede detener». Señala la «terrible injusticia» que impulsa la demanda de guías servicios, incluida la pobreza implacable, el tráfico de drogas, el cambio climático y la violencia de las pandillas. El contrabando, afirma, «no es un problema». Pero, como señala memorablemente su propio libro, en un mundo en el que no faltan problemas, éste no deja de ser uno.


SOLDADOS Y REYES: Supervivencia y esperanza en el mundo del tráfico de personas | Escrito por Jason De León | Vikingo | 367 páginas. | 32 dolares

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