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Se retiraron libros sobre la esclavitud de las tiendas de regalos de las plantaciones de Texas

Después de visitar la plantación Warner-Hogg, a una hora al sur de Houston, la historiadora aficionada Michelle Haas quedó asombrada por lo que vio. En la exposición, que se detalla sobre el uso de la granja como plantación de azúcar que empleaba al menos a 66 esclavos a principios del siglo XIX, vio un vídeo informativo. En su opinión, se centró demasiado en la esclavitud en el sitio y no lo suficiente en la familia Hogg, que convirtió su antigua casa en un museo dedicado a la historia de Texas. También vio libros en la tienda de regalos del centro de visitantes escritos por Carol Anderson y Abram X. Kennedy, dos historiadores académicos negros que hablaron abiertamente sobre el tema del racismo sistémico. indignado Le escribió un correo electrónico a David Gravel, miembro de la junta de la Comisión Histórica de Texas, la agencia que supervisa los sitios históricos bajo la dirección de los gobernadores designados por el gobernador Greg Abbott. «¿Qué, cómo muestras este video?», escribió Haas el 2 de septiembre de 2022. «Agregue a eso el hecho de que el empleado activista que compra en la tienda de regalos piensa que Abram X. Kennedy y ira blanca tendrá lugar en un sitio histórico.’

Durante los siguientes ocho meses, Haas continuó enviando correos electrónicos a Gravelle, abogando por la eliminación de dichos libros. A su vez, Gravel, un ejecutivo de marketing de Dallas, llevó el asunto ante la Comisión Histórica, instando al personal de la agencia a deshacerse de los nombres que Haas consideraba que no pertenecían a las tiendas de regalos. En noviembre de este año parecía que se habían cumplido los requisitos de Haas. La Comisión Histórica de Texas ya no vende ira blanca por Anderson o Estampado desde el principio Candy, u otros 23 trabajos a los que Haas luego se opuso, en dos antiguas plantaciones de esclavos en el condado de Brazoria, incluido Varner Hogue. Entre la literatura que ya no se puede comprar se encuentran la autobiografía de una esclava, un libro de historias de esclavos de Texas, una famosa novela Raíces Alexa Haley y ganadora del Premio Nacional del Libro Hombre invisible por Ralph Ellison.

La Comisión Histórica de Texas no proporcionó Texas mensual con una lista de títulos que ya no se venden. Chris Florence, portavoz de la agencia, dijo que muchos de los libros fueron retirados de los sitios históricos como parte de un esfuerzo que, según dijo, comenzó en marzo para reducir el inventario a medida que la agencia hace la transición a un nuevo sistema de software de punto de venta. Correos electrónicos comprados Texas mensual a través de una solicitud abierta muestra, sin embargo, que Gravelle estaba preocupada por cómo los libros presentaban la historia de Texas y por la posible atención de los legisladores estatales sobre qué libros estaban disponibles para su compra. Los correos electrónicos también muestran que planteó sus preocupaciones en febrero, antes de que la agencia decidiera cambiar su sistema de software.

Haas, un diseñador gráfico radicado en Corpus Christi que vende productos de Texas, ha pasado años criticando relatos históricos de la esclavitud. En 2006, cofundó Copano Bay Press, una editorial independiente que se especializa en relatos de primera mano de la historia de Texas. Escribió y publicó 200 años de frauderesumen completo de las memorias de Solomon Northup de 1853 Doce años de esclavitudque se convirtió en una película ganadora del Oscar en 2013. En su libro, Haas cuestiona el relato de Northup sobre su vida y sostiene que muchas historias de Estados Unidos son demasiado duras con el Sur y no reconocen que la esclavitud era una «práctica socialmente aceptable y económicamente beneficiosa en todo el mundo en el momento en que se establecieron nuestras trece colonias». » .

En 2022, Haas lanzó Texas History Trust, una organización de defensa sin fines de lucro que tiene como objetivo combatir lo que ella describe como «sociedades históricas, departamentos de historia de las universidades y autores que distorsionan la historia de Texas basándose en sentimientos más que en el registro histórico». Protestó por la inclusión de la llamada «ideología del despertar», influencias «neomarxistas» y teoría racial crítica en las escuelas de Texas, a pesar de que la CRT, un marco para estudiar el racismo sistémico, como en los patrones de préstamos, no se enseña a continuación. nivel universitario en el estado de la estrella solitaria.

Haas dice que Gravel, que ha rechazado varias solicitudes de Texas mensual para una entrevista, estaba familiarizada con ella antes de su correo electrónico de septiembre de 2022 sobre Varner-Hogg Plantation. Según Haas, Gravel está en la lista de correo de Texas History Trust y compró libros de Copano Bay Press. Estaba segura de que él sería un aliado en sus esfuerzos por sacar de la plantación los libros que no le gustaban. «No vamos a ir juntos a un yate ni nada por el estilo», dijo Haas. «(Pero) él es el que es amigable con nosotros».

Los correos electrónicos internos de la Comisión Histórica de Texas muestran que su suposición era correcta. En la primera semana de febrero, unos meses después de que Haas apelara, Gravel envió un correo electrónico a tres miembros de la junta de la comisión, incluido el presidente, y dos altos funcionarios, citando preocupaciones «sobre algunos de los libros (y posiblemente otros artículos) y la interpretación en nuestros sitios que no tratan con la historia precisa de Texas, pero parecen deambular por los problemas sociales actuales.» Gravel escribió que preguntaba porque había visto un vídeo que cuestionaba la venta de ciertos libros en sitios históricos, una aparente referencia a una grabación realizada por Haas y publicada en el canal de YouTube de Texas History Trust en diciembre de 2022.

En los correos electrónicos, Gravel dejó en claro que temía represalias por parte de la Legislatura en función de los libros vendidos. «Creo que debemos tomar medidas inmediatas para conocer el alcance de este problema y formular una solución, incluida la fuente de cómo se aprobó este material», escribió Gravel en un correo electrónico de febrero. «Hay muchas posibilidades de que esto acabe en el foro abierto de la Lege», escribió, añadiendo que estaba preocupado por la «inevitable prensa que se creará (debido a) la naturaleza emocional de este debate nacional si hacer.» No lo resuelvas rápidamente. Y me refiero a rápido.»

Para Haas, sin embargo, los problemas no se resolvieron con la suficiente rapidez. A mediados de abril, escribió un correo electrónico a John Nau III, presidente de la Comisión Histórica de Texas, y a varios miembros del personal y reenvió el correo electrónico a Gravel. Haas se hizo eco de sus preocupaciones sobre un video informativo que vio en Warner-Hogg Plantation e incluyó una lista de 23 libros que identificó como disponibles en la cercana e histórica Levi Jordan Plantation. «Adjunto una lista de libros disponibles con una descripción del editor de cada uno», escribió Haas. «Puedes juzgar por ti mismo cuán relevantes son para la historia del condado de Brazoria». La mayoría de los 23 libros que Haas enumeró fueron escritos por autores negros. Haas también criticó al Museo Warner-Hogg por no centrarse lo suficiente en los esclavos que cometieron violencia entre sí a instancias de sus dueños. «Varias exhibiciones estáticas en Warner detallan la tortura de los esclavos que trabajaban allí, pero no mencionan que el principal torturador fue uno de los esclavos», escribió Haas.

El 3 de mayo, Gravel envió una lista de libros al miembro de la junta que preside el comité de sitios históricos, John Crane, presidente y director ejecutivo de la Fundación Summerlee, una organización sin fines de lucro de bienestar animal con sede en Dallas. Gravel escribió que «no hay duda de que estos libros no tratan sobre la historia de Texas». Esta descripción no era exacta: uno de los 23 títulos de la lista, por ejemplo, era «Recuerdo de los días de dolor», que presenta los testimonios de muchos esclavos de Texas.

Luego, Gravel intentó elaborar una política aparentemente neutral para eliminar libros específicos a los que Haas se oponía. «Honestamente, no es difícil de arreglar», escribió Gravel a Crain’s. “Crear una política que se centre en (cómo) los únicos libros/obsequios que se pueden colocar en el sitio deben ser sobre la historia de Texas. Pon los libros no históricos en un cajón y guárdalos. No basta con esperar a que la burocracia se mueva. Un visitante que entre hoy en una tienda de regalos quedará impresionado con los libros. ¿Es ese el que queremos que tengan? Gravel concluyó: «Como presidente del comité, quizás usted pueda ayudar».

Crane, un donante de Abbott que fue designado miembro de la comisión por el gobernador, no respondió directamente a Gravel por correo electrónico. Pero señaló en un correo electrónico relacionado con Texas mensual Tenga en cuenta que, por lo general, él personalmente maneja solicitudes como la de Gravelle. «Por regla general, presento estas cuestiones a la consideración del presidente. Generalmente hablan de ello de manera informal en las reuniones». Nau, el presidente, también ha sido designado por Abbott durante dos mandatos y ha donado más de 1,8 millones de dólares a las campañas de Abbott desde 2015. Ni Crane ni Nau respondieron a múltiples solicitudes de entrevista.

Gravel también compartió sus preocupaciones sobre los libros con la comisionada Donna Bagarich, ex miembro de la Junta Estatal de Educación y ex directora de campaña del vicegobernador Dan Patrick. Bogorych también rechazó varias solicitudes de Texas mensual para una entrevista.

Al final, mi recomendación a Gravelle de que retirara los libros se había convertido en política. El personal de la Comisión creó un plan para reducir el inventario, proponiendo detener todas las compras en las tiendas de la Comisión Histórica de Texas, vender mercancías con descuento e identificar el inventario para su eliminación. El subdirector ejecutivo de Lugares Históricos, Joseph Bell, envió un correo electrónico a Gravel confirmando que los «libros históricos que no son de Texas» fueron eliminados como parte de un esfuerzo más amplio de reducción de inventario a pedido de Gravel.

Al 12 de junio, las dos plantaciones tenían 87 títulos disponibles para la venta, según la hoja de cálculo interna de la Comisión Histórica de Texas. Al 22 de noviembre, ese número se había reducido a 39, con las 23 obras en la lista de Haas, así como ira blanca y un libro de Kendi, Estampado desde el principio, ya no estaba disponible para su compra en ninguna de las plantaciones. No está claro si los libros fueron retirados y donados, destruidos o simplemente vendidos y nunca repuestos. Florence no respondió a preguntas sobre qué nombres fueron eliminados o qué pasó con ellos.

Haas se atribuyó la responsabilidad de la retirada de los libros en un correo electrónico dirigido a los partidarios del Texas History Trust. «Oye… ¿recuerdas esos libros con carga política que se venden al público en sitios históricos del gobierno?» escribió Haas. «Ahora se han ido. Trabajamos duro para que esto sucediera». En una entrevista con Texas mensualSin embargo, no pudo nombrar los nombres exactos que habían sido eliminados de los sitios. El vídeo de Warner-Hogg Plantation que criticó todavía se puede ver en el centro de visitantes, al menos por ahora.

Cuando se le preguntó si tenía intención de retirar de los sitios los libros de historia sobre la esclavitud, Haas se negó. «Siempre existe la posibilidad de que se sobrepase o se queme la tierra», dijo Haas. «Lo que no me gustaría es que alguien dijera: ‘Imprimamos esta lista, llevémosla allí y transportemos estos libros'». Quería que evaluaran cada uno de estos títulos según sus méritos para su inclusión en sitios históricos estatales».

Que libros culturalmente significativos sobre la esclavitud parezcan haber sido víctimas de la guerra cultural es profundamente preocupante para historiadores como Michael Phillips, que está escribiendo un libro sobre eugenesia en Texas, recientemente fue investigador principal de la Universidad Metodista del Sur y quien presentó el documento original. Solicitud de registros del esfuerzo Comisiones de retiro de obras de tiendas de souvenirs. «Tenemos una situación terrible», dijo Phillips. «La idea de que estos libros estén de algún modo fuera de lugar es realmente impresionante.» Añadió que «excluir libros sobre el racismo en las plantaciones de esclavos es como hacer un recorrido por Auschwitz y nunca mencionar el antisemitismo».

De los 39 libros disponibles actualmente en las dos plantaciones del condado de Brazoria, sólo unos pocos tratan cuestiones de racismo y supremacía blanca. Los visitantes no encontrarán Raíces, pero pueden comprar algunos libros que nadie esperaba ver, siguiendo la política de Gravelle de excluir los «libros de historia de Texas». Incluyen una guía de las aves del estado, un libro de retratos de la vida silvestre y un libro de cocina sureña.

Joelle DiPaola contribuyó a esta historia.


Foto: Varner-Hogg: Colección DE ARTE/Alamy; Documento: MirageC/Getty

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