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‘Son of a Poacher’ relata su carrera como guardabosques de Wyoming en una serie de libros

Al reflexionar sobre su vida y su carrera como guardabosques en Wyoming, Scott Werbelow recordó experiencias claramente diferentes con diferentes hombres.

Aunque el trabajo de su vida fue desarrollar la vida silvestre de Wyoming, creció a la sombra de una herencia contrastante con un padre alcohólico y un cazador furtivo empedernido.

«Vimos la camioneta del guardabosques y mi papá dijo: ‘¡Oh, mierda, hay un maldito guardabosques!’ le dijo al Cowboy State Daily sobre uno de los recuerdos que tiene de su padre. «Se salió de la carretera principal y nos escondimos detrás de una colina hasta que el director se fue».

Más tarde, sus padres se divorciaron y su madre se volvió a casar con un ranchero.

Werbelow recordó que «cuando tenía unos 10 o 12 años», le dijo al director del Departamento de Caza y Pesca local de Wyoming, Bob Trebelcock, que la trampa que Werbelow había tendido había desaparecido.

«Le dije: ‘Creo que alguien robó mi trampa’, y él me dijo: ‘Está bien, la buscaré'», dijo Werbelow.

“Unos dos días después, regresó al rancho. Y él tenía mi trampa. Pensé que era Dios, que había localizado al tipo que robó mi trampa”, dijo.

Resultó que Trebelcock había cogido la trampa él mismo porque no estaba marcada correctamente y luego se la devolvió al joven Werbelow junto con una lección sobre cómo hacerlo bien.

«Vi lo que hizo mi padre, y luego vi a ese tipo que hacía cumplir la ley, y pensé que era un tipo realmente genial», dijo Werbelow.

Inmediatamente comprendió lo que quería ser: supervisor de caza y pesca.

Scott Werbelow ha escrito dos libros de su serie autobiográfica Son of a Poacher y tiene más planeados.
Scott Werbelow ha escrito dos libros de su serie autobiográfica Son of a Poacher y tiene más planeados. (Cortesía de Scott Werbelow)

Una serie de libros

Verbelov trabaja en Game and Fish desde hace 30 años. Vive en Mitits y es el supervisor del guardabosques en la región de Kodi.

Ha sido un largo camino para el hijo de un cazador furtivo cuyo consumo excesivo de alcohol le llevó a la muerte a los 40 años por cirrosis hepática.

Se trata de una historia tan inusual e inspiradora que Verbelov decidió escribirla. Hasta ahora, ha escrito y publicado dos libros autobiográficos: Son of a Poacher: A Wyoming Warden in the Making y Son of a Poacher II: A Blast from My Past.

El volumen III se está editando actualmente y Werbelow espera publicarlo pronto.

«El segundo libro nos lleva aproximadamente a 1999, y al final del tercer libro estamos aproximadamente a 2004», dijo, por lo que probablemente habrá más volúmenes.

Werbelow nació en 1968 y pasó sus primeros cinco años en Emblem, Wyoming. Luego, sus padres se divorciaron y su madre se casó más tarde con Martin Mayland, propietario de un rancho al norte de Graybull.

Werbelow describió a Mayland como un gran padrastro que le enseñó el valor del trabajo duro y honesto en el rancho y cómo cazar, pescar y capturar con trampas éticamente dentro de los límites de la ley.

«Mis padres me inculcaron confianza en mí mismo y una fuerte ética de trabajo desde muy joven», afirma Verbelow en su biografía en línea.

Verbelov soñaba con ser director, pero tuvo dificultades en la escuela. Cuando se graduó de la escuela secundaria, su hermano lo convenció para que asistiera a Chadron State College en Nebraska y obtuviera una licenciatura en tecnología industrial.

Pero el deseo de ponerse la distintiva camisa roja y la insignia de un guardián de caza y pesca no fue tan fácil de detener. En aquella época, los empleos en caza y pesca eran escasos y la competencia era feroz.

Verbelow finalmente logró conseguir un trabajo como técnico temporal en daños a la vida silvestre y se abrió camino.

Su gran oportunidad llegó cuando nos llamaron para ser supervisores de alimentación de alces a tiempo completo en el área de Pinedale. Eso evolucionó hasta convertirse en un puesto de “Supervisor del área de caza/Administrador del área de alimentación”, y su carrera despegó a partir de ahí.

Scott Werbelow de Meeteetse ha trabajado como guardabosques para el Departamento de Caza y Pesca de Wyoming durante 30 años y comparte sus experiencias en la serie de libros Son of a Poacher.
Scott Werbelow de Meeteetse ha trabajado como guardabosques para el Departamento de Caza y Pesca de Wyoming durante 30 años y comparte sus experiencias en la serie de libros Son of a Poacher. (Cortesía de Scott Werbelow)

¿Por qué la gente caza furtivamente?

Dadas sus raíces genéticas, Verbelow ha pensado mucho en por qué la gente caza furtivamente (o mata animales ilegalmente o fuera de temporada) en lugar de cazar legal y éticamente.

Dijo que la pregunta realmente comenzó a molestarlo cuando él y su hermano eran jóvenes y pasaban tiempo con su padre biológico.

Una vez, su padre los obligó a cortarle la cabeza a un ciervo al que había matado ilegalmente «y que todavía estaba vivo», dijo Werbelow.

La crueldad y el aparente desprecio por las reglas que mostró su padre fue sorprendente.

«Pensé: ‘¿Por qué mi padre haría esto?’ ¿Por qué al menos no tomó la carne?», dijo Verbelov.

Werbelow dijo que finalmente llegó a la conclusión de que su padre disparaba animales siempre que podía, ya fuera legal o ético, simplemente porque disfrutaba hacerlo.

“Mi padre no cazaba furtivamente para comer y ni siquiera quería conseguir trofeos. Simplemente le gustaba disparar a los animales», dijo.

Y al arrestar a innumerables cazadores furtivos como guardián, Verbelow a menudo se encontró con la misma mentalidad.

«Una vez entrevisté a un tipo después de cazar furtivamente y me dijo: ‘Me drogo disparando un rifle y viendo morir algo'», dijo Werbelow.

Para otros cazadores furtivos, todo se trata del viaje del ego para ganar el gran trofeo, añadió.

«Tal vez algún día mataron legalmente a un animal grande, digamos un venado bura de 30 pulgadas, y obtuvieron todo este reconocimiento de sus amigos», dijo. “Y luego se sienten como estos grandes y poderosos cazadores, y eso es lo único grandioso que han hecho en su vida. Y quieren volver a sentir ese sentimiento, y no les importa si tienen que infringir la ley para conseguirlo».

Trabajo peligroso

Según los Werbel, los supervisores de los cazadores trabajan muchas horas y están constantemente de guardia.

Pero disfrutó cada minuto que su trabajo le llevó a la fantástica naturaleza de Wyoming. Y el trabajo es genial porque nunca sabe qué esperar.

“Es posible que reciba una llamada informándole que alguien ha sido atacado por un oso grizzly, tal vez incluso asesinado por un oso grizzly. Y luego pasas de eso a alguien que llama por un zorrillo en el estacionamiento con una lata en la cabeza”, dijo Werbelow.

Los guardias también deben encontrarse en situaciones peligrosas, a menudo solos y casi siempre con hombres armados.

«El tipo típico con el que trato tiene un rifle, una pistola, spray para osos y un cuchillo», dijo Werbelow. «Probablemente lo que más temo es el tipo con el spray para osos, que puede sorprenderte con él e incapacitarte».

En más de una ocasión ha estado atento a posibles violaciones de las leyes de caza en campamentos de caza nocturnos.

“Estás superado. Y beben y se enfadan porque se les puede imponer una multa», afirmó Werbelow.

«Hubo situaciones en las que simplemente decidí rendirme. Simplemente diga: ‘Está bien, que tenga una buena noche’, y luego espere y regrese con otros dos o tres muchachos por la mañana», dijo. «Es mejor tratar con ellos por la mañana.

«Tu cerebro es tu mejor arma y te dirá cuando una situación se está convirtiendo en algo que no puedes manejar por tu cuenta».

Scott Werbelow es un cazador nativo de Wyoming desde hace mucho tiempo que está escribiendo una serie de libros sobre su vida y sus experiencias.
Scott Werbelow es un guardián nativo de Wyoming desde hace mucho tiempo que está escribiendo una serie de libros sobre su vida y experiencias. (Cortesía de Scott Werbelow)

Inspirando a la próxima generación

Si bien las anécdotas de su carrera unen la serie «El hijo del cazador furtivo», Werbelow dijo que los libros también profundizan en todos los aspectos de su vida.

«Si lees estos libros, probablemente terminarás conociéndome mejor de lo que te gustaría», dijo con una sonrisa.

También compartió una cita irónica del próximo tercer volumen: “¡A lo largo de los años he aprendido que no hay mujeres ni caballos perfectos! Tienes que decidir lo que estás dispuesto a soportar.

Y espera que la historia de cómo superó las dificultades de la vida inspire a otros.

«Miro mi infancia y cómo crecí y toda la mierda por la que pasé», dijo. «Mi primer libro debería inspirar a los niños. Si deseas algo con todas tus fuerzas, puedes conseguir lo que deseas en la vida”.

También espera que más jóvenes se interesen en su carrera. Cuando empezó, la competencia era casi imposible. Hasta otros 10 candidatos altamente calificados pueden competir por el mismo puesto abierto de Game Warden.

En este momento, Game and Fish está luchando por encontrar sólo un puñado de candidatos calificados, dijo.

Los aspirantes a guardabosques deben estar dispuestos a trabajar duro y sacrificar algunas de sus aspiraciones al aire libre.

“Si realmente te gusta cazar y pescar, probablemente no deberías ser guardabosques. Porque durante la temporada de caza, no se puede ir a cazar el día de la inauguración ni simplemente tomarse una semana libre en ningún momento de la temporada”, dijo Werbelow.

Cerca del final de su carrera, no está seguro de qué hará a continuación.

«Al final del día, me siento bendecido por haber estado en este trabajo durante 30 años», dijo. «He pasado toda mi vida haciendo lo que amo, así que no estoy seguro de cuáles serán mis pasatiempos cuando me jubile porque probablemente querré hacer cosas diferentes».

Marcos Heinz se puede contactar en la dirección mark@cowboystatedaily.com.

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