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Un veterinario y autor de San Diego está escribiendo un libro para niños sobre la primera doctora de animales de Estados Unidos.

Animales y libros: probablemente sea seguro decir que Jacqueline Johnson los ama por igual. Cuando era niña, les rogó a sus padres que le dieran un gato durante dos años antes de que finalmente se rindieran. Siempre supo que quería ser veterinaria y leyó muchos libros con avidez. Como adulta, sus propios hijos están ansiosos por hablar sobre cómo trabajaba cuidando animales, por lo que, naturalmente, más tarde comenzó a escribir estas historias.

“A mis hijos les encanta escuchar historias sobre lo que hago en el trabajo. Mi hija menor, que tiene 6 años, incluso exige que grabe videos de mis cirugías para poder verlos más tarde”, dice. «Después de escucharme contarles de nuevo mi día, mi esposo dijo: ‘Deberías escribir un libro’. Y de repente me pareció una gran idea».

Su primer libro, Doctor Dog and the Upset Tummy, se publicó en 2020 y muestra a los niños lo que sucede en el consultorio del veterinario cuando un perro se enferma. Su último libro, Eleanor McGrath, Pet Doctor: The Story of America’s First Woman Veterinarian, se publicó en marzo pasado y cuenta la historia real de la pionera McGrath y lo que superó para convertirse en veterinaria a principios del siglo XX.

Johnson, de 43 años, se graduó de la Real Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de Edimburgo (Dick) y de la Universidad Estatal de Ohio. Hoy es veterinaria en Cabrillo Pet Hospital y vive en Scripps Ranch con su esposo, dos hijas y dos Schnauzers gigantes, dos gatos, una tortuga y cuatro peceras. Se tomó el tiempo para hablar sobre su trabajo como médica y escritora, qué libros le gusta leer ahora y por qué los plátanos son los peores.

P: Su primer libro, Doctor Dog and the Upset Tummy, se publicó en 2020. ¿Puedes hablar sobre el proceso de pasar de Dog Doctor a Eleanor McGrath, Pet Doctor?

A: The Doggy Doctor fue algo que escribí para mis hijos, pero cuando algo me entusiasma, trato de hacer todo lo posible. Entonces encontré a esta maravillosa ilustradora, Shannon Roberts, que es hija de un veterinario. En lugar de simplemente imprimirlo bajo demanda con Kindle Publishing, lo imprimí profesionalmente para que tuviera la misma calidad que cualquier libro que compre en una tienda. Eso era mucho trabajo. Esto me llevó a escribir muchas otras historias y a querer probar la publicación tradicional, y ahí es donde realmente ayuda tener un agente. «Eleanor» fue una de las historias que escribí; Me encantan los momentos poco conocidos de la historia y su narración fue realmente cautivadora. Imagínense la determinación que tuvo para completar su formación veterinaria como única mujer, además de todo lo demás que logró. Ella fue simplemente una inspiración.

P: ¿Cuándo conoció su historia por primera vez y qué fue lo que hizo que quisiera compartirla con sus hijos en su vida y su trabajo?

A: A lo largo de los años, la había visto mencionada aquí y allá en varios sitios de veterinarios y redes sociales, generalmente durante el Mes de la Historia de la Mujer, así que comencé a investigar y me di cuenta de lo increíble que era. Creo que a los niños les encanta todo lo que tenga que ver con animales y la mayoría de ellos se sorprenden mucho al saber que antes no había veterinarias. Esta es una gran historia para demostrar que cualquiera puede lograr sus objetivos si se lo propone.

Lo que me encanta de Scripps Ranch…

Es simplemente hermoso aquí. Es maravilloso volver a casa por Pomerada, a través de todos esos árboles, y olvidar que todavía estás en la ciudad. Estamos rodeados de vida salvaje y disfruto viendo a los coyotes robar huesos que mi perro Rebel entierra en el patio trasero.

P: Su sitio web dice que ha sido un ávido lector de libros para adultos jóvenes, ciencia ficción, fantasía desde que era niño y libros ilustrados. ¿Puedes hablarnos de los libros que te atraían cuando eras niño?

A: Me encantaban los libros de fantasía como The Prydain Chronicles de Lloyd Alexander y todos los libros de Redwall de Brian Jacques. Me encantó la sensación de escape y aventura. También leí bastante de Stephen King incluso cuando era niño, pero no estoy seguro de que mis padres lo supieran.

P: ¿A quién/qué estás leyendo actualmente?

A: Ahora escribo muchos audiolibros y a una velocidad de 1,8x leo al menos 150 libros al año. Tengo menos tiempo para sentarme y leer libros físicos, pero acabo de empezar The Ritual de Adam Neville. Todavía leo alrededor del 80 por ciento de novelas de terror y fantasía, con algunos misterios. Creo que hay un talento asombroso cuando un escritor puede asustarte. «House of Leaves» de Mark Z. Danilevski me asustó muchísimo y ¡ojalá pudiera escribir así!

P: ¿Ves alguna influencia, ya sea de tu infancia o de tus favoritos actuales, en tu enfoque de la narración en tus libros?

A: No puedo decir que veo una influencia específica que pueda señalar, pero sí creo que leer tanto afecta inevitablemente al escritor. Leer muchos autores y géneros te enseñará muchas formas de describir cosas, dar profundidad a los personajes y hacer avanzar la trama. Cuanto más lees, más sientes lo que te gusta y lo que no te gusta.

P: Su sitio web también dice que tiene una «pasión especial por escribir sobre acontecimientos poco conocidos de la historia». ¿Has encontrado algo que te gustaría incluir o en lo que te gustaría centrarte en tu próximo libro?

A: Actualmente estoy trabajando en una novela de nivel medio ambientada en los campos de prisioneros de guerra de Sumatra durante la Segunda Guerra Mundial, contada desde la perspectiva de Judy, un pointer inglés que fue miembro de la Armada británica y el único animal registrado como prisionero de guerra oficial en la historia.

P: ¿Te ves siguiendo contando historias centradas en la medicina veterinaria o pasando a historias que tienen un enfoque completamente diferente?

A: Tengo otro libro ilustrado relacionado con la veterinaria en mi lista de tareas pendientes, pero escribo sobre cualquier cosa que me interese. Ahora tengo otras biografías ilustradas y el año que viene tendré un número sobre la restauración de manglares en África. También tengo una novela histórica en verso para adultos basada en el Portugal del siglo XIV, ¡así que realmente escribo sobre todo!

P: ¿Qué ha sido un desafío en su trabajo como médico y escritor?

A: Realmente amo mi trabajo como veterinario. Me encantan los desafíos que supone tratar de descubrir por qué un paciente está enfermo cuando no puede decir qué le pasa y trabajar para aliviarlo. Como escritor, encontrar tiempo es un desafío. También lucho contra el TDAH, por lo que me resulta fácil distraerme de un proyecto de escritura en curso con una nueva idea. Tengo al menos una docena de proyectos de escritura en varias etapas y voy pasando de uno a otro.

P: ¿Cuál fue el premio por este trabajo?

A: Para mi trabajo veterinario, construir relaciones a largo plazo con mis clientes es fantástico. Me encanta estar con ellos desde la etapa de cachorro/gatito hasta la vida de mascota, y luego, cuando se acabe ese tiempo, estar cerca de ellos nuevamente para el próximo miembro de su familia. Para escribir, me gusta ver fotografías de niños leyendo mis libros.

P: ¿Qué te ha enseñado este trabajo sobre ti mismo?

A: Creo que escribir sacó a relucir un lado creativo que pensé que había perdido y me di cuenta de que puedes dedicar tiempo a algo que realmente disfrutas.

P: ¿Cuál es el mejor consejo que has recibido?

A: Probablemente para devolver las cosas a donde las conseguiste. Es absolutamente ridículo, pero para ser honesto, guardo cosas todo el tiempo y luego olvido dónde fueron. Estoy seguro de que tendría más tiempo para escribir si no pasara tiempo constantemente buscando cosas.

P: ¿Qué es lo que a la gente le sorprendería saber sobre ti?

A: Odio mucho los plátanos. El olor, el sabor, la consistencia… simplemente, no lo soporto.

P: Describe tu fin de semana ideal en San Diego.

A: Disfruto dando largos paseos con mis perros todos los días. A mi familia le encanta ir al zoológico (San Diego) o a un parque safari, y creo que vamos a uno u otro casi todos los meses.

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