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Una bibliografía sobre «La peluca» de Charles Stevenson Wright

Esperarías que fuera imposible olvidar uno de tus libros favoritos, pero me pasó a mí y ahora estoy decidido a asegurarme de no volver a olvidar este libro ni a su autor.

Es La peluca de Charles Stevenson Wright, que leí por primera vez hace unos diez años, cuando me sumergía en la madriguera de los escritores afroamericanos de la posguerra que fueron brevemente famosos pero que nunca llegaron al canon literario. al estilo de Richard Wright, James Baldwin o un poco más tarde Toni Morrison. He estado leyendo las obras de otro escritor «olvidado», William Melvin Kelly («The Other Drummer», «Dame»), y he tenido una epifanía bastante clara de que escritores como este, experimentadores audaces que escriben libros asombrosos que han desaparecido de nuestros días, debería haber más. captura colectiva.

Wright publicó tres novelas durante su vida, todas entre 1963 y 1973, The Messenger (1963), The Wig (1966) y Absolutely Nothing to Worry About (1973). Wright vivió hasta 2008, pero nunca publicó después de 1973 porque aparentemente luchaba contra el alcoholismo.

Me había olvidado de The Wig hasta que apareció recientemente en un artículo del New York Times sobre las 22 novelas más divertidas desde Catch-22 (1961), en el que el crítico del Times Dwight Garner, fanático de Wright, eligió The Wig como uno de los discos. Garner describió acertadamente a Wright como «Richard Pryor en el papel». «Wig» se basa en una premisa absurda en la que un joven negro que busca causar sensación en el mundo blanco de la ciudad de Nueva York de los años 60 utiliza una lata entera de alisador para crear, en palabras de Garner, «un cabello tan brillante, y luego tan rojo brillante” que el narrador cree que será aclamado como un genio.

«La peluca» es un libro que hojeé mientras leía después de encontrar una copia de ese título en la biblioteca que ya no está impresa. Es antiguo y sin trama. El narrador, que se refiere a su cabello como una «peluca», no ha alcanzado fama ni fortuna, pero sus quijotescas tribulaciones brindan amplias oportunidades para la visión única de Wright sobre la raza y los negocios en Estados Unidos, y sobre los negocios impulsados ​​por la raza en Estados Unidos.

Al leer La peluca no podía creer que estuviera agotada y que nunca hubiera oído hablar de ella. Me pareció una genialidad evidente, única y especial. Y luego completé el libro, lo devolví a la biblioteca de la universidad y con el tiempo se disolvió.

Hay una obvia ironía aquí, ya que el propio Wright ha sido casi olvidado, excepto por campeones como Garner. Desde que leí The Wig por primera vez, ha habido otra reimpresión de tres de las novelas de Wright recopiladas en 2019, encabezadas por un homenaje del novelista y dramaturgo Ishmael Reed, pero incluso eso parece que se agotará nuevamente.

¿Qué puedo decir? Leo muchos libros, lo que significa que siempre me quito un libro de la cabeza cuando aparece otro. Al no tener una copia de mi libro, no tenía ayuda visual en mi estante de memoria. Estoy seguro de que algunos pueden identificarse.

Pero el trabajo de Wright también es tan inusual que no suelo pensar en «Wig» cuando leo a otra persona. Reed tiene algunas similitudes, pero es maximalista, mientras que los libros de Wright son escasos. Paul Beatty (El interrogatorio) tiene el mismo humor antiguo, pero su escritura es más sólida que la de Wright. Al leer «Peluca», no tienes idea de qué palabras vendrán a continuación.

Maravilloso.

Como he adquirido un ejemplar muy especial de la primera edición, que siempre ocupará un lugar destacado en mis estanterías, no volveré a olvidar este libro.

John Warner es el autor de Por qué no pueden escribir: destruir el ensayo de cinco párrafos y otros elementos esenciales.

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John Warner te dice qué leer, según los últimos cinco libros que has leído.

1. «Lista de deseos» Colibrí rubí
2. «Caballero en Moscú» por Amor Towles
3. «Lecciones de química» Bonnie Harmus
4. «El hombre de las nueces» Cassie Dandridge Selleck
5. «Cachorro enfermo» Carl Hiasen

— Nancy H., Lago de Zurich

Esta combinación de libros me hace tener mucha confianza en que Nancy llegará al trabajo de Barbara Pym. La elección específica es «La fierecilla domada».

1. «Star Messenger: Perspectivas espaciales de la civilización» Neil deGrasse Tyson
2. «Chicas de la radio» Kate Moore
3. «Angela Davis: una autobiografía» Ángela Davis
4. «Especulación cinematográfica» Quentin Tarantino
5. «Caminando con el viento: Memorias de movimiento» John Lewis y Mike D’Orso

—Fran B., Chicago

Para Fran, un libro sobre el cine y, al menos en parte, el movimiento por los derechos civiles: Fotografías de la revolución: cinco películas y el nacimiento del nuevo Hollywood, de Mark Harris.

1. «La tumba corriente» Robert Galbraith
2. «Compuesta: una historia de naufragio, motín y asesinato» David Grann
3. «Me alegro de que mi mamá haya muerto» Janet McCurdy
4. «El complot nazi: el complot secreto para matar a Roosevelt, Stalin y Churchill» Brad Meltzer y Josh Mensch
5. «Guardián nocturno» Luisa Erdrich

– Bernadette S., Villa Park

Definitivamente necesito un libro con algo de intriga. ¿Qué tal Saints in the River de Ron Rush, que mezcla drama y misterio en un pequeño pueblo del sur?

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